Proslavery Argumente: eine Übersicht

In den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg manifestierten sich die Spannungen zwischen Nord und Süd sowohl im populären als auch im politischen Diskurs. Obwohl der Abolitionismus als politische Ursache im Norden und Süden unpopulär blieb, gab es Antisklaverei-Literatur wie die von Harriet Beecher Stowe Onkel Toms Hütte (1852), Solomon Northup Zwölf Jahre als Sklave (1854) und die autobiografische Erzählung über das Leben von Frederick Douglass (1845) wurden von Nord- und Südländern gleichermaßen konsumiert. Diese Bücher und Broschüren beschuldigten die Sklaverei, aber auch die Kultur des Südens, indem sie die Macht der Sklaverei für ungebildete Aufseher der Arbeiterklasse, die sexuelle Ausbeutung, die "tragische Mulatten" hervorbrachte, und die Inkonsistenz zwischen christlicher Moral und erzwungener Versklavung der Afroamerikaner hervorhoben. Zur Verteidigung begannen Schriftsteller, Intellektuelle und Geistliche aus dem Süden, ihre eigene Literatur zu produzieren, um die Sklaverei als integralen Bestandteil der Ehre, der wirtschaftlichen Zukunft und der moralischen Stabilität der Nation zu positionieren.

Die Position der Prosklaverei schwankte oft zwischen bösartig stereotypen Verunglimpfungen versklavter Menschen, die sie intellektuell mit tierischem Eigentum verbanden, und sentimentalen romantischen Darstellungen von Inhalten und fügsamen Sklaven. Ersteres wurzelte oft in populären pseudowissenschaftlichen Theorien, die im Zuge der europäischen Aufklärung entwickelt wurden. Richard Colfax 'Monographie von 1833 Beweise gegen die Ansichten der Abolitionisten, bestehend aus physischen und moralischen Beweisen, der natürlichen Minderwertigkeit der Neger stellt ein typisches Beispiel für die Prosklaverei-Position dar, die versucht hat, Afroamerikaner "wissenschaftlich" zu entmenschlichen. Obwohl Colfax widerstrebend war, verwendete er Physiognomie, eine im späten XNUMX. Jahrhundert entwickelte Theorie, die Analysen von Gesichtsmerkmalen verwendete, um die Intelligenz und Persönlichkeitsmerkmale eines Individuums zu bestimmen. Colfax kombinierte Physiognomie mit Schädelanalyse und argumentierte, dass "inhärente" Gesichtsmerkmale von Afroamerikanern darauf hinwiesen, dass ihr Gehirn in erster Linie "Tierfunktionen" gewidmet war und nicht der Rationalität und Vernunft, die das angelsächsische Gehirn dominierten. Colfax 'pseudowissenschaftliche Schlussfolgerungen wurden noch im XNUMX. Jahrhundert in der einen oder anderen Form reproduziert.

Historiker haben festgestellt, dass ein Schlüsselaspekt der Proslaverie-Ideologie die Investition der Pflanzer in den Paternalismus war. Dieser Paternalismus bietet Gelehrten die Möglichkeit, die Neigung von Sklavenbesitzern zu erklären, ihre Plantagen als erweiterte Haushalte, sich selbst als wohlwollende Väter und versklavte Afroamerikaner als eigensinnige Kinder zu betrachten, die Führung benötigen. Obwohl Paternalismus ein komplexes Konzept ist und Auswirkungen auf eine Reihe historischer Debatten über die Natur der Sklavenarbeit und die wirtschaftlichen Investitionen der Meister in produktive Arbeiter hat, war der Schlüsselaspekt des Paternalismus für die Position der Prosklaverei, dass die Ideologie romantische Archetypen versklavter Menschen hervorbrachte reduzierte sie auf bestimmte Typen. Diese Archetypen fanden ihren Weg in viele südländische Schriften, sei es explizit Prosklaverei oder nur romantische Literatur. Der häufigste paternalistische Archetyp war der Sambo. Der Sambo war die perfekte Kombination paternalistischer Ideologien, da er knifflig, verantwortungslos und führungsbedürftig war und dennoch kindlich in seinem Wunsch war, seinen Meister und seine Geliebte zu lieben und von ihm geliebt zu werden. Afroamerikanische Frauen, insbesondere diejenigen, die in Plantagenhaushalten arbeiteten, wurden als "Mütter" bezeichnet. Wie die Sambo wollten auch die Mütter dienen, verstanden sich aber auch als zweite Mutter für weiße Kinder. In der Tat zeigten die Paternalisten für Paternalisten, dass weiße Kinder nicht von der Peitsche gezwungen wurden - es war die höchste Ehre, die afroamerikanische Frauen im Plantagenhaushalt erhalten konnten. Die Bereitschaft der afroamerikanischen Frauen, Hausarbeit zu leisten, blieb während eines Großteils des XNUMX. Jahrhunderts ein Zeichen für Klasse und Ansehen im Süden. Die paternalistische Rhetorik rechtfertigte nicht nur die Sklaverei, sondern etablierte auch kulturelle Normen, die jahrzehntelang in der Kultur und Gesellschaft des Südens fortbestanden.

Eine der schlimmsten Komponenten der Antisklaverei-Propaganda war ihre Fähigkeit, die Sklaverei unchristlich erscheinen zu lassen. Während abolitionistische Ursachen institutionell mit dem zweiten großen Erwachen (1800–1830) verbunden waren, waren ironischerweise die produktivsten Verfechter religiöser Prosklaverei auch in einen neuen Wiederbelebungismus verwickelt, insbesondere in den presbyterianischen Millennialismus. Die Prediger des Südens bestanden darauf, dass die Sklaverei in der Bibel anerkannt wurde und dass Jesus versklavte Menschen gezwungen hatte, ihren Herren gehorsam zu sein. Darüber hinaus argumentierten Millenialisten wie James Henley Thornwell (1812–1862), dass Sklaverei ein notwendiges Übel sei, das existieren müsse, bis die Menschheit durch das zweite Kommen Christi geistige Vollkommenheit erreicht habe. Missionare aus dem Süden, die versklavte Menschen zum Christentum konvertieren wollten, glaubten, dass der christliche Glaube die Vorstellungen der Sklaven von Disziplin und Pflicht stärken und sie nicht ermutigen würde, die Emanzipation zu verfolgen.

Schließlich ermöglichten populäre Romane den Südstaatlern, die Sklaverei zu verteidigen und die Unmoral der vielen "weißen Sklaven" des Nordens zu kritisieren - der armen Arbeiterklasse mit Migrationshintergrund. Caroline Rushs Der Norden und der Süden; oder Sklaverei und ihre Kontraste (1852) folgt der tragischen Geschichte einer verwitweten Philadelphianerin, deren Familie nach dem Tod ihres Mannes unter Missbrauch, Armut, Krankheit und Tod leidet. Romane wie Rushs bestanden darauf, dass das Mitgefühl für versklavte Afrikaner fehl am Platz war: Weiße der Arbeiterklasse waren die wahren Opfer in der Antebellum-Gesellschaft. GM Flandern Das Ebenholz-Idol (1860) versuchten, den inhärenten Rassismus der abolitionistischen Bewegung aufzudecken. In ihrem Roman bereut eine Abolitionistin aus Neuengland den Tag, an dem er einen jungen emanzipierten Sklaven, Caesar, in seinen Haushalt einlädt, als Caesars eventuelle Verlobung mit einer jungen weißen Frau in Gewalt und Tod durch Mob endet. Interessanterweise waren die Themen der weißen Armut und der Angst des Nordens vor sozialer Integration in vielerlei Hinsicht völlig zutreffend. Obwohl mit der Unmoral der Sklaverei verbunden, beleuchtete die Proslaverieliteratur die Inkonsistenzen innerhalb der Antisklaverei-Ideologie der Abolitionisten und ihren Glauben an die Vorherrschaft der weißen Rassen.

Literaturverzeichnis

Colfax, Richard Colfax. Beweise gegen die Ansichten der Abolitionisten, bestehend aus physischen und moralischen Beweisen, der natürlichen Minderwertigkeit der Neger. New York: James TM Bleakley, 1833.

Douglass, Frederick. Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven. Boston: Anti-Sklaverei-Büro, 1845.

Flandern, GM Das Ebenholz-Idol. New York: Appleton, 1860.

Genovese, Eugene. Roll, Jordan, Roll: Die Welt, die die Sklaven gemacht haben. New York: Pantheon Books, 1974.

Maddex, Jack P. "Proslavery Millennialism: Soziale Eschatologie im südlichen Calvinismus von Antebellum." American Quarterly 31, nein. 1 (1979): 46-62.

Northup, Solomon. Zwölf Jahre Sklave: Erzählung von Solomon Northup, einem New Yorker, der 1841 in Washington City entführt und 1853 aus einer Baumwollplantage in der Nähe des Red River in Louisiana gerettet wurde. Auburn, NY: Miller, Orton und Mulligan, 1854.

Eile, Caroline. Der Norden und der Süden; oder Sklaverei und ihre Kontraste. Philadelphia: Crissy und Markley, 1852.

Stowe, Harriet Beecher. Onkel Toms Hütte. London: Clarke and Company, 1852.

Tischler, Nancy M. "Der Neger in der modernen südlichen Fiktion: Stereotyp zum Archetyp." Negro American Literature Forum 2, nein. 1 (1986): 3-6.

Weiß, Deborah Grey. Bin ich nicht eine Frau?: Sklavinnen in der Plantage Süd. New York: Norton, 1985.

                                    Kwame A. Holmes