Qalqiliya

West Bank City.

Qalqiliya, dessen Ursprünge bis in die Zeit der Kanaaniter zurückreichen, liegt in der nordwestlichen Ecke des Westjordanlandes, nahe der Grünen Linie (Grenze zu Israel) und 14 km vom Mittelmeer entfernt. Die strategische Lage der Stadt an der Grenze zwischen der Küstenebene Palästinas und den Bergen machte sie in den Augen von Karawanenhändlern und einfallenden Armeen zu einem wichtigen Ort. In der Neuzeit war Qalqiliya für seine reichlich vorhandenen landwirtschaftlichen Produkte bekannt. Das fruchtbare Land produzierte Zitrusfrüchte, Gemüse, andere Früchte und Getreide.

Die Geschichte der Stadt wurde dramatisch vom arabisch-israelischen Konflikt beeinflusst. Infolge des Arabisch-Israelischen Krieges von 1948 und des darauf folgenden Waffenstillstands von Rhodos 1949 zwischen Jordanien und Israel wurde Qalqiliya Teil des von Jordanien kontrollierten Westjordanlandes, obwohl der größte Teil seiner landwirtschaftlichen Nutzfläche auf der israelischen Seite des Westjordanlandes lag Waffenstillstandslinie. Im Oktober 1956, zwei Wochen vor dem Arabisch-Israelischen Krieg von 1956, war die Stadt Schauplatz eines blutigen israelischen Vergeltungsangriffs, der den jordanischen König Hussein ibn Talal dazu veranlasste, im Rahmen des Verteidigungspakts seines Landes mit dem Vereinigten Königreich um Unterstützung zu bitten Britisch. Während des Arabisch-Israelischen Krieges von 1967 besetzten israelische Truppen Qalqiliya und hielten die Stadt, bis sie sie im Dezember 1995 an die Palästinensische Autonomiebehörde übergaben. 31,753, dem Jahr der letzten Volkszählung, hatte die Stadt 1997 Einwohner.

Infolge palästinensischer Selbstmordanschläge während der al-Aqsa Intifada, die im September 2000 begann, besetzte Israel Qalqiliya eine Zeit lang wieder. Es begann auch mit dem Bau einer Barriere zwischen jüdischen Bevölkerungszentren und palästinensischem Gebiet im Westjordanland. Die Mauer hatte einen besonders verheerenden Einfluss auf Qalqiliya, das nicht nur von einem Großteil seiner verbleibenden landwirtschaftlichen Nutzfläche abgeschnitten war, sondern auch an drei Seiten von der Mauer umgeben war.