Quarles, Benjamin Arthur

(b. 23. Januar 1904 in Boston, Massachusetts; d. 16. November 1996 in Cheverly, Maryland), renommierter afroamerikanischer Historiker der letzten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts.

Quarles war eines von vier Kindern von Arthur Benedict Quarles, einem Kellner, und Margaret O'Brien, einer Hausfrau. Quarles besuchte öffentliche Schulen in Boston und immatrikulierte sich an der Shaw University in Raleigh, North Carolina, von der er 1931 einen BA-Abschluss machte. Anschließend trat er in die University of Wisconsin ein, die für ihre herausragenden Leistungen in der amerikanischen Geschichte bekannt war. Dort erwarb er 1933 einen MA und promovierte zum Dr. Seine Dissertation war eine wissenschaftliche Untersuchung des Lebens des Abolitionisten Frederick Douglass.

Quarles begann seine berufliche Laufbahn mit seiner Rückkehr an die Shaw University, wo er von 1934 bis 1938 als Ausbilder tätig war, während er noch an seiner Promotion arbeitete. 1938 trat er als Professor für Geschichte in die Abteilung für Geschichte der Dillard University in New Orleans ein. Von 1946 bis 1953 war Quarles auch Dekan bei Dillard. 1953 wechselte er an die Morgan State University in Maryland. Bis zu seiner offiziellen Pensionierung 1969 war er Professor für Geschichte und Vorsitzender der Abteilung für Geschichte. Anschließend war er emeritierter Professor.

Quarles und seine erste Frau, Vera Bullock, die er 1937 heiratete, waren Eltern einer Tochter. Vera starb 1951. Quarles heiratete dann am 21. Dezember 1952 Ruth Brett; Sie hatten ein Kind, eine Tochter.

Quarles 'Dissertation wurde zum Thema seines ersten Buches, Frederick Douglas (1948). Mit seiner Veröffentlichung wurde er ein Pionier in der Geschichte der Afroamerikaner und trat in die Fußstapfen des Pioniers des frühen XNUMX. Jahrhunderts, Carter G. Woodson. Woodson und WEB DuBois (eher als Soziologe bekannt) versuchten, Spuren der afroamerikanischen Vergangenheit zu finden, ein Thema, das für die meisten Amerikaner von geringem Interesse war. Woodson schrieb hauptsächlich für ein schwarzes Publikum und versuchte, seine Schriften zu nutzen, um Menschen afrikanischer Herkunft zu helfen, ihren rechtmäßigen Platz in der amerikanischen Geschichte zu entdecken. Obwohl Quarles den klaren Erzählstil seiner Vorgänger fortsetzte, beschritt seine Arbeit Neuland und richtete sich an seine Berufskollegen. Aufgrund seiner geduldigen und sorgfältigen Forschung, gepaart mit einem fließenden Erzählstil, bereicherte Quarles seinen Beruf.

Nach dem Zweiten Weltkrieg und der daraus resultierenden Desegregation des amerikanischen Militärs im Jahr 1948 wandte sich Quarles seinem nächsten Buch zu: Der Neger im Bürgerkrieg (1953), sein bleibendes Denkmal als Historiker. Er folgte diesem Erfolg mit einer wissenschaftlichen Arbeit über die Beteiligung der Schwarzen an einem noch früheren Konflikt. Der Neger in der amerikanischen Revolution (1961). Die Ära des Bürgerkriegs blieb jedoch das besondere Interesse von Quarles; Mindestens drei weitere seiner veröffentlichten Werke konzentrierten sich auf diese Ära der amerikanischen Geschichte.

Zusätzlich zu diesen Werken veröffentlichte Quarles eine Reihe weiterer Bücher und wissenschaftlicher Artikel. Als die Schwarzstudien akademische Seriosität erlangten, arbeitete er 1967 mit Leslie H. Fishel zusammen, um zu produzieren The Negro American: Eine dokumentarische Geschichte (in der dritten Ausgabe des 1976 herausgegebenen Werks, "Schwarz" wurde geändert in "Blacfk"). Das Buch ist ein Standardtext für afroamerikanischen Geschichtsunterricht. Quarles trug auch regelmäßig zu wissenschaftlichen Zeitschriften bei.

Einige Historiker haben Quarles beschuldigt, die afroamerikanische Erfahrung zu optimistisch gesehen zu haben und den städtischen Unruhen und der gesamten Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre keine angemessene Aufmerksamkeit zu widmen. Er war eher analytisch als konfrontativ. Anstatt sich mit Weißen zu streiten, wollte er auf coole professionelle Weise zeigen, dass Freiheit und Gleichheit zwar amerikanische Mythen waren, es jedoch unmöglich war, die amerikanische Geschichte zu verstehen, ohne die Realität des Lebens der Afroamerikaner zu kennen.

Quarles war Mitglied des Nationalen Rates für das Frederick Douglass Museum für afrikanische Kunst im Smithsonian, Mitglied des Stipendienauswahlausschusses des American Council of Learned Societies, Mitglied des Projektbeirats der Black Congress-Mitglieder und Mitglied des Abteilung des Historischen Beirats der Armee. 1958 war er Guggenheim-Stipendiat. Später war er Berater der Library of Congress. XNUMX verschiedene Universitäten verliehen ihm Ehrentitel. Er war Mitglied des Baukomitees des Amistad Research Center, eines Forschungszentrums für Afroamerikanistik an der Tulane University in New Orleans. Quarles starb im Prince Georges Hospital in Cheverly an Herzversagen.

Während seiner Karriere war Quarles ein pünktlicher und beliebter Lehrer; In den meisten Fällen waren seine Kurse überbucht. Seine Schüler erinnern sich an ihn als leise und immer als Gentleman. Weil die Art seiner Stipendien und Vorträge so oft kontrovers war, vermied er Übertreibung und Theater. Auch dort findet man die Wurzeln seiner Liebe zum Detail. Der Historiker William Pierson sagte über Quarles, er sei "unfähig zur Gemeinheit".

Die Quarles-Papiere befinden sich in den Spezialsammlungen von Beulah Davis der Bibliothek der Morgan State University. Es gibt keine Biografien von Quarles. Ein Nachruf ist in der New York Times (20. November 1996).

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