Quesada, Elwood Richard („Pete“)

(b. 13. April 1904 in Washington, DC; d. 9. Februar 1993 in Jupiter, Florida), innovativer Kommandeur taktischer Luftfahrteinheiten während des Zweiten Weltkriegs und erster Administrator der Federal Aviation Agency.

Quesada war eines von drei Kindern von Lope Lopez Quesada, einer in Spanien geborenen Beraterin für Währungsgravuren beim US-Finanzministerium, und Helen A. McNamara, einer Exekutivsekretärin. Er wuchs in Washington, DC, auf und besuchte die Technical High School, wo er sich im Sport hervorgetan hatte und zum All-District-Football-Quarterback ernannt wurde. Nach einer kurzen Zeit am Wyoming Methodist Seminary in Wilkes-Barre, Pennsylvania, wechselte er mit einem Fußballstipendium an die University of Maryland. Anschließend immatrikulierte er sich an der Georgetown University, obwohl die Familienüberlieferung besagt, dass er nie seinen Abschluss gemacht hat.

Quesada trat 1924 als Kadett ein, um die Fußballmannschaft der Army Flying School in Brooks Field, Texas, zu vierteln. Obwohl ein gebrochenes Bein seiner Karriere als Rostbauer ein Ende setzte, absolvierte er das Flugtrainingsprogramm, gewann seine Flügel und wurde 1925 als Zweiter Leutnant in der Luftreserve eingesetzt.

Nach einem kurzen und erfolglosen Versuch, professionelles Baseball zu spielen und als Regierungsangestellter zu arbeiten, trat Quesada im September 1927 als Ingenieuroffizier in Boiling Field, Washington, DC, in den aktiven Militärdienst Reihe produktiver Verbindungen mit hochrangigen Beamten, als er Adjutant von Generalmajor James Fechet, dem damaligen Chef des Luftkorps, wurde. Quesada erlangte breite öffentliche Aufmerksamkeit, als Fechet ihn als Copiloten auswählte Fragezeichen, Ein Fokker-Trimotor, der im Januar 1929 einen Ausdauerrekord aufstellte, indem er 150 Stunden und vierzig Minuten in der Luft blieb und damit das Potenzial der Luftbetankung demonstrierte.

Quesada diente von Oktober 1930 bis April 1932 als stellvertretender Militärattaché in Kuba und kehrte dann nach Boiling Field zurück. Das Muster der Bildung enger Beziehungen zu einflussreichen Beamten setzte sich fort und Quesada wurde (wiederum) Adjutant von Trubee Davidson, dem stellvertretenden Sekretär für Luftkrieg; General Hugh Johnson, der Leiter der National Recovery Administration; und Kriegsminister George Dern. Sein einziger bedeutender operativer Auftrag kam zwischen Februar und Juni 1934, als er als Chefpilot der Strecke Newark-Cleveland fungierte, als das Army Air Corps kurzzeitig den Betrieb des kommerziellen Luftpostdienstes des Landes übernahm.

Die Jahre von 1936 bis 1940 brachten Quesada akademische und diplomatische Aufgaben. Er absolvierte die Air Corps Tactical School und das Army Command and Staff College. Zweieinhalb Jahre lang war er technischer Berater der argentinischen Luftwaffe. Als er im Oktober 1940 von Buenos Aires nach Washington zurückkehrte, wurde er Geheimdienstanalyst im Büro des Chefs des Luftkorps.

Im Juli 1941 begann Quesada mit der Übernahme der dreiunddreißigsten Verfolgungsgruppe in Mitchel Field, New York, den ersten einer Reihe von operativen Aufgaben. Sein Dienst in Übersee begann Anfang 1943 unter der Leitung des Zwölften Jagdkommandos in Nordafrika. In den nächsten acht Monaten wurde Quesada ein starker Verfechter der taktischen Luftmacht, während er an den Kampagnen in Tunesien, Sizilien, Korsika und Italien teilnahm.

Im Oktober 1943 übernahm Quesada das Neunte Jagdkommando in England und bereitete sich auf die Invasion in Europa vor. Seine 1,500 P-38, P-47 und P-51 unterstützten die Landungen am D-Day in Frankreich im Juni 1944 und arbeiteten dann in einer Reihe von Verbotskampagnen während der Fahrt nach Deutschland eng mit der Ersten Armee von General Omar Bradley zusammen. In diesen Monaten heftiger Kämpfe erlangte Quesada den Ruf eines hartnäckigen, sachlichen Kommandanten. "Seine Freunde sagten gern, er habe eine starke Persönlichkeit", kommentierte ein ehemaliger Mitarbeiter. "Seine Feinde sagten, er sei ein Hurensohn erster Ordnung." Sicherlich schätzten Quesadas Vorgesetzte seine aggressive, innovative Herangehensweise an die taktische Luftunterstützung. Eine Reihe von Generälen der Luftwaffe, die mit der strategischen Luftfahrt verbunden waren, schätzten sein ausgesprochenes Verhalten weniger.

Quesada kehrte im April 1945 in die Vereinigten Staaten zurück, um sich auf den Einsatz am pazifischen Theater vorzubereiten. Der Krieg endete jedoch vor seiner geplanten Abreise und gab ihm Zeit für seine Familie. Quesada hatte während des Krieges Kate Davis Pulitzer Putnam, Enkelin des Verlegers Joseph Pulitzer, geheiratet; Mit Putnam hatte er zwei Stieftöchter und zwei Söhne.

1948 wurde Quesada zum Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando über das Tactical Air Command der neu unabhängigen United States Air Force. Er stieß bald mit General Hoyt Vandenberg, dem Stabschef der Luftwaffe, wegen der niedrigen Priorität der taktischen Luftfahrt zusammen. Quesada war bitter enttäuscht und ging im Oktober 1951 in den Ruhestand.

Quesada war von 1951 bis 1953 Vizepräsident von Olin Industries, einem Verteidigungsunternehmen, und dann drei Jahre Vizepräsident der Raketenabteilung der Lockheed Aircraft Corporation. 1957 wählte ihn US-Präsident Dwight D. Eisenhower zum Vorsitzenden des Airways Modernization Board, wo er zivile und militärische Flugzeuge in ein modernes Flugsicherungssystem integrierte. Nachdem Quesada bei der Ausarbeitung des Gesetzes für eine neue Federal Aviation Agency (FAA) mitgewirkt hatte, wurde er im November 1958 der erste Administrator der Organisation.

Quesada brachte der FAA die gleichen aggressiven Eigenschaften, die er während des Krieges gezeigt hatte. In der Absicht, die Flugsicherheit zu verbessern, stieß er mit der Air Line Pilots Association wegen des obligatorischen Renteneintrittsalters für Piloten (das er auf sechzig festsetzte) und mit der Industrie wegen der Anforderung von Luftradar zusammen. Quesada gab den Ton für eine Bundesbehörde an, deren Hauptaufgabe die strenge Durchsetzung der Sicherheitsbestimmungen im Jet-Zeitalter sein würde.

Quesada ging im Januar 1961 in den Ruhestand. Anschließend leitete er eine Firma, um L'Enfant Plaza in Washington, DC, zu entwickeln und Miteigentümer des Baseballteams der Washington Senators zu werden. Er starb an Herzversagen in einem Jupiter-Krankenhaus. Er ist auf dem Arlington National Cemetery in Arlington, Virginia, begraben.

Quesadas Papiere befinden sich in der Library of Congress und der Dwight D. Eisenhower Presidential Library. Sein Kriegsdienst ist in Thomas Alexander Hughes, OVER LORD: General Pete Quesada und der Triumph der taktischen Luftmacht im Zweiten Weltkrieg (1995). Für seine FAA-Jahre siehe Stuart I. Rochester, Start zur Mitte des Jahrhunderts: Zivilluftfahrtpolitik des Bundes in den Eisenhower-Jahren, 1953-1961 (1976). Ein Nachruf ist in der New York Times (10. Februar 1993).

William M. Leary