Quetzaltenango

Quetzaltenango, zweitgrößte Stadt Guatemalas (2002 ca. 127,569 Einwohner) und die wichtigste von Los Altos, der westlichen Hochlandregion. Es befindet sich in einem weiten und fruchtbaren Tal auf 7,654 Fuß über dem Meeresspiegel, umgeben von einer Gruppe hoher Berge und Vulkane, von denen einer, die Santa María, 1902 die Stadt zerstörte.

In präkolumbianischen Zeiten war Quetzaltenango ein wichtiges Maya-K'iche'-Zentrum, bekannt als Xelajú; Es hat immer noch eine beträchtliche indische Bevölkerung. Es befindet sich in der Nähe des Ortes der Schlacht, in der die spanische Armee unter Pedro de Alvarado 1524 den legendären Tecúnumán und seine Quiché-Krieger besiegte. Diese Begegnung markierte den Beginn der spanischen Eroberung des Gebiets. Quetzaltenango war während des größten Teils der Kolonialzeit ein Rückstau des Königreichs Guatemala und erhielt schließlich 1825 den Rang einer Stadt. Bereits in der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts hatte sich die Stadt jedoch zum wichtigsten Handelszentrum von Los Altos entwickelt. Heimat einer beträchtlichen spanischen und ladinischen Bevölkerung.

Im frühen neunzehnten Jahrhundert führten seine Hauptbürger Los Altos in einer entschlossenen Kampagne an, um eine größere wirtschaftliche und politische Autonomie von der Hauptstadt Guatemala-Stadt zu erlangen. Diese regionalistische Bewegung trug für kurze Zeit (1838–1840) Früchte, als Quetzaltenango die Hauptstadt des Bundesstaates Los Altos wurde, der sechsten der Zentralamerikanischen Föderation. Die Föderation brach jedoch zusammen und die Region wurde 1840 vom konservativen Diktator Rafael Carrera gewaltsam wieder in Guatemala aufgenommen.

Unter den liberalen Regimen (1873–1944) entwickelte sich Quetzaltenango schnell zum Finanz- und Marketingzentrum der expandierenden Kaffeeindustrie. Die Einweihung der elektrischen Eisenbahn im Jahr 1930 und ihre kurz darauf erfolgte Demontage bedeuteten das Ende des Kaffeebooms und den Beginn weniger erfolgreicher Zeiten für die Stadt. Heute ist Quetzaltenango ein Marketing- und Fertigungszentrum und Sitz zweier Universitätsfakultäten.