Radikale Partei

Die Radikale Partei (Partido Radical) begann in den frühen 1850er Jahren, beeinflusst von europäischen Ideen sowie denen des radikalen Francisco Bilbao, als verschiedene Mitglieder der Liberalen Partei sich gegen eine Zusammenarbeit mit der Konservativen Partei aussprachen. 1857 trennten sich diese Männer, von denen viele mit den neu entstehenden Bergbaueliten identifiziert wurden, von den Liberalen, um die Radikale Partei zu bilden. Ihr Engagement für einen säkularen Staat und vor allem ihre Opposition gegen eine autoritäre Zentralregierung erregten die Aufmerksamkeit der Regierung Manuel Montt, die viele Führer der neuen Partei ins Exil geschickt hatte. Innerhalb von zehn Jahren hatten die Radikalen Mitglieder in den Kongress gewählt. Nach 1875 dienten sie in den Kabinetten von Federico Errázuriz Zañartu, Aníbal Pinto und Domingo Santa María González. Die Radikalen schlossen sich während der Revolution von 1891 den Anti-Balmaceda-Kräften an.

Die Partei hielt ihren ersten Kongress erst 1888 ab, als sie die kommunale Autonomie forderte; die Trennung von Kirche und Staat; eine Erweiterung der individuellen Freiheiten; staatliche Unterstützung für eine freie, obligatorische weltliche Bildung; und verbesserte Bedingungen für Arbeitnehmer und Frauen. 1906 setzte sich die Radikale Partei auf ihrem dritten Kongress mit dem Problem der wachsenden sozialen und wirtschaftlichen Ungleichheit auseinander. Valentín Letelier Madariaga befürwortete, dass die Partei ein Programm verabschiedet, das staatlich geförderte soziale Reformen fordert, um die endemische Armut der Nation zu beenden. Seine Hauptopposition kam von Enrique MacIver Rodríguez, der argumentierte, dass ein Mangel an moralischer Faser, nicht an wirtschaftlicher Entbehrung, die sozialen Probleme Chiles verursachte. Letelier trug den Tag, und von nun an sponserte die Radikale Partei verschiedene Teile der Sozialgesetzgebung.

Von 1912 bis 1921 verdoppelten die Radikalen ihre Anzahl an Sitzen in der Legislative, aber Wahlbetrug verhinderte, dass sie die Präsidentschaft gewannen. Im Laufe der Jahre änderte sich die Zusammensetzung der Partei, als sich die städtische Mittelschicht, Fachleute und die Bürokratie ihren Reihen anschlossen. Rhetorisch schien es linker zu werden, als es mit der Demokratischen Partei um Stimmen konkurrierte. Tatsächlich war dieser politische Wandel eher kosmetischer als realer Natur.

1931 verurteilte die Radikale Partei den Kapitalismus, entweder als Reaktion auf die wirtschaftlichen Verwerfungen der Weltwirtschaftskrise oder um die zunehmende Popularität der linken Parteien zu untergraben, und plädierte stattdessen für eine Kollektivierung der Produktionsmittel. Trotz dieses Wechsels hatten die Radikalen keine Chance, die Nation zu leiten, bis der Triumph der Volksfront von 1938 Pedro Aguirre Cerda an die Macht brachte. Aguirre Cerda hat zwar bestimmte Sozialprogramme eingeführt und grundlegende Industrien geschaffen, aber aus Angst vor politischen Vergeltungsmaßnahmen weigerte er sich, sich mit der schwierigeren Frage der Agrarreform zu befassen. Seine radikalen Nachfolger Juan Antonio Ríos Morales und Gabriel González Videla schienen nicht in der Lage zu sein, erfolgreich politische und wirtschaftliche Reformen einzuleiten oder eine lähmende Inflation zu beenden. Als 1958 klar wurde, dass die Radikalen mehr daran interessiert waren, ihre politische Position zu bewahren als bedeutende Veränderungen herbeizuführen, war die Öffentlichkeit von der Partei enttäuscht, und 1963 übertrafen die Christdemokraten sie. In dem Bestreben, einen Teil der Macht zu behalten, wurden die Radikalen zur Magd der Unidad Popular (UP). Diese opportunistische Politik erwies sich als katastrophal. Die Partei begann unter Überläufen zu leiden, und viele Menschen stürmten, um sich den Anti-UP-Kräften anzuschließen. Bis 1971 hatten viele der höchsten Parteiführer gekündigt, um eine neue Partei zu gründen, die Radikale Linkspartei. Bei den Kongresswahlen 1973 gewannen die Radikalen nur 3.7 Prozent der Stimmen der Bevölkerung. Die radikale Partei war ein Schatten ihres einst mächtigen Selbst geworden.