Raye, Martha

(b. 27. August 1916 in Butte, Montana; d. 19. Oktober 1994 in Los Angeles, Kalifornien), Star der Bühne, Leinwand, Radio, Fernsehen und Nachtclubs, bekannt für ihren hervorragenden Militärdienst.

Raye wurde als Margy Reed als Sohn der Waadtländer Peter Reed und Maybelle Hooper Reed geboren. Zwei Jahre später wurde ein Bruder, Douglas, mit dem Spitznamen "Buddy", und einige Jahre später eine Schwester, Melodye, geboren. Einer ihrer Biographen zufolge war ihre früheste Erinnerung an den Applaus, der hinter der Bühne für ihre Mutter und ihren Vater widerhallte. Mit drei Jahren trat Raye mit ihren Eltern auf. Von dieser Zeit an hatte sie keinen anderen Ehrgeiz als eine Performerin zu sein, und es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass sie jemals eine Schule besucht hat.

Zwischen 1919 und 1929 trat sie mit der Benny Davis Revue, der Ben Blue Company und der Will Morrissey Company auf. Sie gab ihr New Yorker Debüt im Alter von achtzehn Jahren, als sie mit dem Paul Asch Orchestra im Paramount Theatre in der Box sang, und trat später im Keith's Eighty-Sixth Street Theatre auf, das für die Einführung von Vaudeville-Acts bekannt war. "Aber du brauchst einen neuen Namen, um Glück zu haben", sagte ihre Mutter. Sie öffneten ein Telefonbuch und kamen auf Martha Raye. Raye wurde nach nur einem Auftritt bei Keith abgesagt, aber sie trat in Clubs in und um New York auf. Sie ging jeden Abend in die zweiundfünfzigste Straße, um mit Louis Prima und seiner Band an der berühmten Tür zu singen. Der Broadway-Produzent Lew Brown suchte nach einem frischen Gesicht für sein bevorstehendes Musical. All Stars anrufenund unterschrieb Raye, um die Show zu machen.

All Stars anrufen wurde im Dezember 1934 in New York am Hollywood Theatre eröffnet und zog dann nach Boston. Obwohl die Show in New York nicht erfolgreich war, dauerte sie lange genug, bis Raye andere Wege für ihre Talente als Sängerin, Tänzerin und Komikerin gefunden hatte. Sie erschien bei Earl Carroll Sketchbook Review im Wintergarten und begann dann in Nachtclubs in Chicago und New York zu singen. Unterwegs traf sie Jimmy Durante und trat mit ihm im Casino de Paris in New York auf, wo sie als "Nase und Mund" bekannt waren.

Ihr großer Durchbruch kam 1935 in Kalifornien nach einem Gastauftritt im Trocadero in Hollywood, wo der Paramount-Filmregisseur Norman Taurog sie für ihren ersten Film anmeldete. Rhythm on the Range. Der Film spielte Bing Crosby und Raye sang „Mr. Paganini “, das zu ihrem Markenzeichen wurde. Sie trat von 1936 bis 1940 in fünfzehn Filmen für Paramount auf.

Während ihr Berufsleben oft erfolgreich war, war es ihr Privatleben nicht. Während der Arbeit am Paramount-Grundstück lernte der 1938-jährige Raye den 1941-jährigen Maskenbildner Hamilton „Buddy“ Westmore kennen und heiratete ihn. Drei Monate später reichten sie die Scheidung ein. 26 heiratete sie den Komponisten, Arrangeur und Orchesterleiter David Rose, doch einunddreißig Monate später, 1944, ließen sie sich scheiden. Weniger als fünf Wochen nach der Scheidung von Rose heiratete sie den Hotelmanager von Miami Beach, Neal Lang, aber sie ließen sich scheiden und sie heiratete den Tänzer Nick Condos. Am 1954. Juli 1956 brachte Raye ihr einziges Kind, Melodye Condos, zur Welt. Bis 1991 hatte sie sich von Condos scheiden lassen und den Tänzer Edward Thomas Begley geheiratet. Sie ließ sich 1988 von Begley scheiden und heiratete den Polizisten-Leibwächter Robert O'Shea. Mark Harris, ihr letzter Ehemann (den sie XNUMX heiratete), überlebte sie. Obwohl sie und Condos geschieden waren, blieb er bis zu seinem Tod XNUMX ihr persönlicher Manager.

In ihren fünfzig Jahren im Showbusiness trat Raye in Nachtclubs, Radioproduktionen, Theatern, Filmen und im Fernsehen auf. Sie hat sechsundzwanzig Filme gemacht, am denkwürdigsten Monsieur Verdoux 1947 mit Charlie Chaplin und Billy Rose Jumbo 1962. Sie trat in zahlreichen Broadway-Produktionen auf, darunter Halte deine Hüte fest im Jahr 1940; die Broadway-Wiederbelebung von Annie Get Your Gun in 1958; Hallo Dolly im Jahr 1967; und No, No, Nanette 1972. Sie tourte in Produktionen von Unglück Jane, Glocken läuten, Cadillac aus massivem Gold, nennen Sie mich Madam, jeder liebt Opal, und andere. Sie spielte in ihrer eigenen Fernsehshow (1955–1956) und war in der Serie zu sehen McMillan and Wife (1976-1977) und Alice (1982–1984). Sie machte auch unzählige Fernsehgastauftritte.

Raye widmete sich der Unterhaltung von Militärpersonal vom Zweiten Weltkrieg bis in die Vietnam-Jahre. Der Biograf Jean Maddern Pitrone bemerkte, dass für Raye der Militärdienst keine Rolle sei, sondern „ein gründliches Eintauchen in sich selbst für eine größere Sache“. Raye starb nach einer Reihe von Schlaganfällen im Cedar-Sinai Medical Center in Los Angeles an einer Lungenentzündung. Sie war achtundsiebzig. Sie ist in Fort Bragg, North Carolina, mit ihren „Truppen“ aus dem Zweiten Weltkrieg, Korea und Vietnam begraben. Sie wurde in ihrer Green Beret-Uniform unter einem einfachen Grabstein mit der Gravur „Martha Raye - Civilian“ beigesetzt.

Raye gewann zu ihren Lebzeiten viele Zitate, insbesondere den Jean-Hersholt-Preis für humanitäre Hilfe der Akademie der Künste und Wissenschaften für Spielfilme im Jahr 1969 für „engagierte und oft gefährliche Arbeit bei der Unterhaltung von Truppen in Kampfgebieten seit dem Zweiten Weltkrieg fast ununterbrochen“. 1993 verlieh ihr Präsident Bill Clinton die Presidential Medal of Freedom - die höchstmögliche Ehre für einen amerikanischen Zivilisten.

Noonie Fortin aus Vietnam war ein Veteran und schrieb Erinnerungen an Maggie: Martha Raye, eine Legende aus drei Kriegen (1999). Jean Maddern Pitrone Nehmen Sie es aus dem großen Mund: Das Leben von Martha Raye (1999) ist eine Biographie in voller Länge. Raye wird in Anthony Slide's erwähnt Die Enzyklopädie von Vaudeville (1994). Sie schrieb das Vorwort an Ein Stück meines Herzens: Die Geschichten von 26 amerikanischen Frauen, die in Vietnam gedient haben (1985). Ein Nachruf ist in Vielfalt (24. bis 30. Oktober 1994).

John Kares Smith