Reaktionen auf die Sklaverei Übersicht

Die Versklavung in den Vereinigten Staaten war von Anfang an von verschiedenen Strategien geprägt und auf viele verschiedene Arten konzipiert. Aber einer der am meisten vereinbarten Aspekte der Sklaverei war, dass sie eine wirtschaftliche Goldmine darstellte - freie Arbeit. Trotz der wirtschaftlichen Vorteile für den Sklavenhalter und für andere, die indirekt von der Arbeit der Sklaven profitierten, stimmten seit Beginn der Sklaverei in Nordamerika nicht alle der Verwendung von Afrikanern als menschliche Sache zu. Mit der Entwicklung der Institution der Sklaverei in den Vereinigten Staaten entwickelten sich auch widersprüchliche Reaktionen und Meinungen.

Zu Beginn des 1800. Jahrhunderts waren die Reaktionen auf die Versklavung in den Vereinigten Staaten und im Ausland leidenschaftlich, sowohl für diejenigen, die dagegen waren, als auch für diejenigen, die dafür waren - obwohl viele nur gleichgültig waren. Zu den Hauptgegnern der Sklaverei gehörten die Sklaven selbst, freie Afrikaner, Quäker und einige Weiße. Zu den Befürwortern der Versklavung gehörten die Sklavenhalter und einige andere Weiße - sowohl Süd- als auch Nordländer sowie Nichtamerikaner. Eine kleine Fraktion freier Afrikaner besaß selbst Sklaven und kämpfte nicht darum, die Versklavung auszurotten. Es gab auch eine andere Gruppe, die aus Personen bestand, die hauptsächlich gleichgültig waren - weder direkt gegen die Versklavung oder gegen irgendetwas, um sie auszurotten, noch direkt an der Institution beteiligt zu sein.

Sklavenaufstände, Aufstände und Aufstände waren eine der Hauptreaktionen auf die Versklavung. Es gab jedoch auch viele ruhige, beständige Fälle von Widerstand, die täglich auf Plantagen und im gesamten Süden auftraten. Brandstiftung, Vergiftungen, Abtreibungen, absichtlich langsames Arbeiten und andere subtilere Taktiken waren Wege, auf die viele der Versklavten auf ihre Unterdrückung reagierten. Tägliche und wöchentliche religiöse Versammlungen und Gottesdienste, die auf biblischer Rhetorik beruhten und die Betroffenen und Unterdrückten unterstützten, versorgten die Versklavten mit Hoffnung, Kraft und geistiger Ausdauer, um mit den Gräueltaten ihres täglichen Lebens fertig zu werden. Märchen, Sprichwörter, Musik und Tanz dienten auch als kulturelle Überlebensinstrumente, die den Versklavten halfen, auf ihre Situation zu reagieren.

Freie Afrikaner, insbesondere im Norden, agitierten stark gegen die Versklavung durch Briefe, Broschüren, Zeitungen, Zeitschriften, Reden, Erzählungen, Romane und Essays. Die Gedichte von Phillis Wheatley (1753–1784), die Erzählungen von Frederick Douglass (1817–1895), der Appell an die farbigen Bürger der Welt von David Walker (1785–1830), der Autobiographie von Harriet Jacobs (1813–1897) und der Befreier, eine von William Lloyd Garrison (1805–1879) herausgegebene Zeitung, gehörte zu den Ausdrucksformen jener freien und ehemals versklavten Afrikaner und Afroamerikaner, die ihre literarischen Talente nutzten, um über die Gräueltaten der Versklavung zu informieren, sie hervorzuheben und gegen sie zu sprechen. Darüber hinaus schrieben empathische Weiße auch gegen die Versklavung. Abolitionisten - Amerikaner und Europäer, Weiße und Afroamerikaner - arbeiteten auf unterschiedliche Weise und aus zahlreichen Gründen daran, die Sklaverei zu beenden. Es bestand ein Konsens darüber, dass es moralisch falsch war, einen anderen Menschen in Knechtschaft zu halten. Dennoch gab es ein wirtschaftliches und soziales Tauziehen, das vom wirtschaftlichen Vorteil und dem sozialen Prestige des Weißseins abhing. Die gesellschaftlichen Ansichten, die die Sklaverei unterstützten, gaben den Weißen auch einen überlegenen Status, den viele nicht aufgeben wollten.

Diejenigen, die für die Versklavung waren, kämpften ebenso vehement um ihr Überleben wie diejenigen, die für ihre Abschaffung kämpften. Neben wirtschaftlichen Argumenten für die Fortsetzung der Versklavung gab es auch moralische und religiöse Argumente - die Behauptung, die Sklaverei habe zur Zivilisation der Afrikaner beigetragen, und die Behauptung, dass die Bibel die Knechtschaft der Schwarzen fördere. Proslavery-Literatur - Zeitungen, Boulevardzeitungen, Romane und Essays - war beliebt und überzeugend in ihren Bemühungen, die Institution fortzusetzen. Anti-Tom-Literatur (dh Literatur, die gegen den weit verbreiteten abolitionistischen Roman reagiert Onkel Toms Hütte) stellte die Versklavung als einen notwendigen Bestandteil der Gesellschaft und als eine Institution dar, die moralisch und gerecht war. Andere populäre Argumente, die die Versklavung unterstützten, beriefen sich auf die familiäre Beziehung zwischen Sklavenhaltern und Versklavten sowie auf die Garantie von Beschäftigung, Unterkunft und Nahrung für Sklaven. Südstaatler und sogar einige Weiße aus dem Norden sahen die Versklavung als Mittel, um den weniger zivilisierten Menschen zu helfen - es war ihre Pflicht, diejenigen afrikanischer Herkunft zu zivilisieren und zu christianisieren. In der Literatur waren übertriebene Bilder von Afrikanern als animalisch, possenreißerartig und ohne Kenntnis des grundlegenden menschlichen Verhaltens verbreitet. Diese Darstellungen trugen dazu bei, die Unterstützung für die Versklavung zu fördern und ihre Kontrolle zu behalten.

Sklavenhalter waren sich der Bedrohung durch Abolitionisten, sympathische Weiße und rebellische Bondmen und -frauen sehr bewusst und entwickelten wirksame Mittel, um jede Änderung des Status quo zu verhindern. Um dem Widerstand gegen ihre Notlage entgegenzuwirken, war es den Versklavten verboten, in Kriegen zu kämpfen (obwohl sie es schließlich, beginnend mit dem Unabhängigkeitskrieg, taten), Schusswaffen zu halten oder zu tragen, sich in Gruppen untereinander zu versammeln und Lesen und Schreiben zu lernen. Schwere körperliche Bestrafung und Lynchmorde waren übliche Techniken, um die Kontrolle zu behalten, Fluchtversuche zu reduzieren und sowohl versklavten als auch freien Afrikanern Angst einzujagen. Die Meister nutzten auch die familiären Bindungen der Sklaven und die Angst vor Familientrennung, um davonzulaufen, wegzulaufen und hartnäckiges Verhalten zu zeigen. In den Zeitungen im Norden und Süden wurden Anzeigen geschaltet, in denen Belohnungen für die Gefangennahme entkommener Sklaven - tot oder lebendig - angeboten wurden.

Unter den Abolitionisten war eine vorgeschlagene Lösung für das Problem der Sklaverei die Auswanderung - die Umsiedlung von Afrikanern und Afroamerikanern nach Afrika oder Kanada. Das afrikanische Land Liberia wurde als ein Land gegründet, in das die Knechtschaft zurückkehren konnte. Die Abolitionistin Mary Ann Shadd Cary (1823–1893) drängte die Afrikaner, nach Kanada zu gehen.

Trotz dieser Bewegungen, insbesondere zur Auswanderung, dauerte die Versklavung in den Vereinigten Staaten, Kanada und der Karibik bis zur zweiten Hälfte des 1861. Jahrhunderts an. Mit der Zeit wurde die Konsensmeinung über die Sklaverei dahingehend, dass sie in ihrer gegenwärtigen Form nicht fortgesetzt werden könne, wenn die Union zusammenbleiben und eine tragfähige Weltmacht sein würde. Der Bürgerkrieg (1865–1863), die Emanzipationserklärung von XNUMX und die dreizehnte, vierzehnte und fünfzehnte Änderung waren alle Reaktionen auf die Versklavung, aber die Sklaverei machte bald neuen Formen der Unterdrückung Platz - Kolonialisierung, Segregation, Trennung und systematischer Rassismus - das würde das tägliche Leben der Afroamerikaner jahrelang prägen.

Literaturverzeichnis

Blassingame, John W. Die Sklavengemeinschaft: Plantagenleben im Süden von Antebellum. New York: Oxford University Press, 1997.

Franklin, John Hope und Alfred A. Moss, Jr. Von der Sklaverei zur Freiheit: Eine Geschichte der Afroamerikaner. 7. Aufl. New York: McGraw Hill, 1994.

                                   Khadijah O. Miller