Reich, Charles Allan („Charlie“)

(b. 14. Dezember 1932 in Colt, Arkansas; d. 25. Juli 1995 in Hammond, Louisiana), Country Crooner mit dem Spitznamen "Silver Fox", an den man sich am besten für seinen Nummer-1973-Hit von XNUMX "Behind Closed Doors" erinnert.

Rich wurde in eine Familie von Baumwollbauern geboren. Sowohl sein Vater Wallace Neville Rich als auch seine Mutter Helen Margaret West waren musikalisch; sein Vater sang im Kirchenchor und seine Mutter spielte Orgel. Als Jugendlicher war Rich der Bluesmusik von schwarzen Aktienhändlern ausgesetzt. Während seiner Schulzeit begann er Saxophon zu spielen, in Anlehnung an sein damaliges Idol, den Jazzmusiker Stan Kenton. Nach dem Abitur in Forrest City, Arkansas, wo er seine zukünftige Frau Margaret Ann Greene kennenlernte, besuchte Rich ein Jahr lang die Universität von Arkansas. Anschließend trat er in die Luftwaffe ein und war in Enid, Oklahoma, stationiert. Er heiratete Greene 1952.

Nach seiner Entlassung ließen sich Rich und seine Frau in Memphis, Tennessee, nieder, wo Rich in örtlichen Pianobars arbeitete. Er bildete auch eine Gesangsgruppe zusammen mit seiner Frau namens Velvetones, die einige lokale Buchungen hatte. Margaret war eine talentierte Songwriterin und trug später einige der beliebtesten Songs von Rich zu seinem Repertoire bei, darunter 1969s „Life's Little Ups and Downs“, von denen viele Kritiker kommentiert haben, dass sie ein Titelsong für Richs Rockkarriere gewesen sein könnten. Margaret war auch die wichtigste Kraft hinter seiner frühen Karriere. Irgendwann Ende 1957 oder Anfang 1958 brachte sie Bänder von Richs Spiel zu Bill Justis, einem Produzenten und Musiker, der dann für Sam Phillips 'Sun Records (Originallabel von Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins und Johnny Cash) arbeitete.

Zuerst fand Phillips, dass Richs Sound zu jazzig war, um sein Country-Publikum anzusprechen. 1958 arbeitete Rich jedoch regelmäßig für Phillips als Session-Musiker und Songwriter. Während er auf Platten von Jerry Lee Lewis ("Ich werde mein Schiff alleine segeln", 1959) erschien und Johnny Cash ("Die Wege einer verliebten Frau", 1959; "Vielen Dank", 1960) Songs lieferte, war Rich reich 1958 nahm er schließlich seine erste Platte für Sun alleine auf. 1960 hatte er seinen einzigen Hit mit dem Label, dem Rockabilly-Klassiker „Lonely Weekends“, der die Top 1962 der Pop-Charts erreichte. Alkoholismus (der ihn während seiner gesamten Karriere plagen würde) und das Fehlen eines Follow-up-Hits führten jedoch dazu, dass er das Label bis XNUMX verließ. Seine Frau verließ ihn kurz und Rich schien sich in einer Sackgasse zu befinden.

Rich verbrachte den größten Teil der 1960er Jahre damit, nach einem marktfähigen Sound zu suchen. Er nahm zuerst für RCA im Jazz-Balladeer-Stil auf, erzielte aber keine Treffer. Mitte des Jahrzehnts hatte er einen moderaten Neuheitenhit mit dem Song „Mohair Sam“ (der den Beatles-Look der 1960er Jahre kommentierte) für das Smash-Label. Einige Kritiker glauben, dass er zu dieser Zeit seine besten Aufnahmen im Country-Stil gemacht hat, indem er mit dem Smash-Produzenten Jerry Kennedy zusammengearbeitet hat, obwohl zu dieser Zeit keine Hits waren. Schließlich unterzeichnete der Produzent Billy Sherrill, der Rich aus seiner Zeit als Sun-Studioingenieur kannte, 1967 Rich bei Epic und begann, ihn als Country-Songster zu promoten. Rich erzielte in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren einige moderate Hits und erreichte schließlich 1973 mit der Ballade „Behind Closed Doors“ die Spitze der Country-Charts, gefolgt von dem zuckerhaltigen „The Most Beautiful Girl“. Dank seiner vorzeitig grauen Haarmähne erhielt er ungefähr zu dieser Zeit seinen Spitznamen „Silberfuchs“. Fünf weitere Country-Hits Nummer eins folgten 1974, als er von der Country Music Association of America (CMA) zum „Entertainer des Jahres“ gewählt wurde.

Richs Kampf gegen den Alkoholismus begann erneut seine Karriere zu beeinflussen. Als er 1975 im CMA-Preisprogramm erschien, um den Gewinner der diesjährigen Auszeichnung „Entertainer of the Year“ bekannt zu geben, war er verärgert, als er den Zettel las, in dem bekannt gegeben wurde, dass John Denver (ein poporientierter Sänger) den Preis gewonnen hatte. Er setzte den Umschlag dramatisch in Brand und sorgte in der Country-Musik-Community für Furore. Später bemerkte er, dass er zu diesem Zeitpunkt „krank“ sei und nicht auf dem Programm stehen sollte. Ironischerweise wurde eine seiner früheren Aufnahmen aus der Mitte der 1960er Jahre, "It's All Over Now", erneut veröffentlicht und war ein kleiner Country-Hit, der in diesem Jahr erschien.

Richs Karriere ging in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren weiter zurück. 1976 veröffentlichte er eine schamlose Version von „America the Beautiful“, um das konservative Landpublikum anzusprechen. Trotzdem erzielte er einige Treffer. 1977 hatte er den Solo-Country-Hit Nummer eins "Rollin 'with the Flow", gefolgt von "On My Knees", einem Duett mit Janie Fricke, das ein Jahr später auch die Spitze der Country-Charts erreichte. Seine letzte Arbeit mit Sherrill als Produzent war ein Gospel-Album, das an die Lieder seiner Jugend erinnert. Er nahm 1978 und 1979 für United Artists und 1980 für Electra auf. Sein letzter Country-Chart-Song „Are We Dreamin 'the Same Dream?“ 1981 verpasste es nur, die Top 1992 zu erreichen. Er nahm erst XNUMX wieder auf. Zu dieser Zeit produzierte der Popkritiker Peter Guralnick - ein langjähriger Fan des Sängers, der seine oft schlechten Aufnahmen beklagte - das, was viele Kritiker für Richs bestes Album und Schwanenlied hielten. Bilder und Gemälde. Zum ersten Mal wurde sein Klavierspiel hervorgehoben und die Begleitung und Songauswahl war gut. Trotzdem konnte das Album keine Hits produzieren und Rich verfiel erneut in Inaktivität.

Richs einziger Sohn Allan war ebenfalls Sänger und Songwriter. Nachdem Rich und seine Frau im Juli 1995 ein Konzert in Natchez, Mississippi, besucht hatten, checkten sie für die Nacht auf dem Heimweg nach Memphis in ein Motel im nahe gelegenen Hammond, Louisiana, ein. An diesem Abend erlitt Rich ein Blutgerinnsel in der Lunge, das einen tödlichen Herzinfarkt verursachte. Er ist in Memphis begraben.

Obwohl Rich nur eine kurze Erfolgsperiode hatte, glaubten viele, er habe das Talent, ein wahrer Popgigant zu sein. Sein Klavierspiel war gefühlvoll und kombinierte Elemente aus Jazz, Blues und Country, und sein Gesang war von Herzen und warm (wenn er nicht in Gesangschören und Streichern ertrank). Als schüchterner, pensionierter Mann hat er seine Karriere schlecht gemanagt und war oft zu bereit, den kommerziellen Instinkten seiner Produzenten zu folgen. Trotzdem half er dabei, den Klang der Country-Musik zu erweitern, indem er Elemente des Jazz und des Blues-Gesangs einführte, die bis heute zu hören sind.

Judy Erons einunddreißigseitige Biografie, die sich an junge Leser richtet, Charlie Rich, erschien 1975 auf dem Höhepunkt seines Landes Ruhm. Peter Guralnicks Fühlen Sie sich wie nach Hause gehen (1971) und Verlassene Autobahn (1989) enthalten jeweils ein kapitellanges Porträt von Rich, das zu den sympathischsten und aufschlussreichsten Artikeln gehört, die über ihn geschrieben wurden. Colin Escott und Martin Hawkins Guter Rock in 'Tonight: Sun Records und die Geburt von Rock' n 'Roll (1992) enthält auch Material zu Rich. Todesanzeigen sind in Die New York Times (26. Juli 1995) und Reklametafel (5. August 1995).

Richard Carlin