Reis, Grantland

(b. 1. November 1880 in Murfreesboro, Tennessee; d. 13. Juli 1954 in New York City), Sportjournalist, der fast ein halbes Jahrhundert lang die mächtigste und weitreichendste Stimme im US-Sport war und der zuerst sagte, es sei wichtig, "nicht dass Sie gewonnen oder verloren haben, sondern wie Sie das Spiel gespielt haben." ""

Rice wurde in eine Familie hineingeboren, deren Wurzeln im Süden der USA auf den Unabhängigkeitskrieg zurückgehen. Er wuchs in Nashville, Tennessee, auf und schloss 1901 sein Studium an der Vanderbilt University ab. Während seiner Seniorensaison in Vanderbilt war er der Kapitän des Baseballteams, und sein geschicktes Feld und seine Kraft auf dem Teller erregten die Aufmerksamkeit der Pfadfinder des Nashville-Teams von die südliche Liga. Sein Vater verbot ihm jedoch, einen professionellen Baseballvertrag zu unterschreiben. Rice wandte sich dem Journalismus zu und nahm einen Job bei der an Nashville Daily News. Er ging schnell zum Atlanta Journal, wo er über den jungen Baseballspieler Ty Cobb schrieb. Im Herbst 1905 zog er in die Cleveland Nachrichten und blieb anderthalb Jahre, bevor er nach Nashville zurückkehrte, um sich den Mitarbeitern der Nashville Tennessean von Studenten unterstützt.

Während dieser Ausbildung entwickelte Rice den einzigartigen Stil, der seine Karriere kennzeichnete und so viel Einfluss auf das Sportschreiben hatte. Er besprengte seine Prosa mit Referenzen aus der griechischen und römischen Mythologie und verwendete Metaphern von Schlachten und Kreuzzügen, um Golfspiele und College-Football-Spiele zu beschreiben. Seine Artikel wurden nach modernen Maßstäben schrecklich überschrieben, aber sie waren farbenfroh und klar und bei den Lesern enorm beliebt. Von Anfang an vermischte Rice Vers und Reim mit seiner Prosa; Auf dem Höhepunkt seiner Karriere konkurrierte sein Ruf als Dichter mit seinem Ruf als Sportjournalist. Rice veröffentlichte zu seinen Lebzeiten vier Versbücher, und Kritiker lobten seine Arbeit; man nannte es "eine solide Klarstellung von Gemeinschaft, Humor und Arbeit" und verglich ihn mit dem beliebten US-Dichter James Whitcomb Riley.

Rices beständigster Satz stammt aus einem Gedicht mit dem Titel "Alumnus Football", das erstmals in der Nashville Tennessean Es war eine Ode an den Fußball als Metapher für das Leben, und der Satz, der Rice verewigte, kam in der vorletzten Strophe: "Wenn der eine große Torschütze kommt / Um gegen Ihren Namen zu schreiben, / markiert er nicht, dass Sie gewonnen haben oder verloren - / Aber wie du das Spiel gespielt hast. " "Alumnus Football", leicht neu arrangiert, so dass das berühmte Couplet am Ende des Gedichts stehen würde, wurde sein ganzes Leben lang in seiner Kolumne abgedruckt und in zwei seiner Versbücher aufgenommen. Only the Brave (1941) und die posthum Die endgültige Antwort (1955).

1906 heiratete Rice Katherine Hollis aus Americus, Georgia. Sie hatten ein Kind, Florence, das in den 1930er und 1940er Jahren als Broadway- und Hollywood-Schauspielerin einen beachtlichen Ruhm erlangte. Rice zog nach New York City und Syndizierung im Jahr 1911 und schrieb zuerst für die Abendpost und dann für die New York Tribune (später die New York Herald Tribune). Als die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eintraten, trat er ein und diente in Frankreich mit der 115. Feldartillerie. In den 1920er und 1930er Jahren erreichte er nach dem Krieg den Höhepunkt seiner Popularität und seines Einflusses.

"Oma", wie er dem Sportler und dem Leser gleichermaßen bekannt war, wurde zu einem virtuellen Ein-Mann-Medienkonglomerat. Seine Kolumne wurde in mehr als 100 Zeitungen mit einer täglichen Leserschaft von mehr als 10 Millionen veröffentlicht. Er schrieb eine wöchentliche Kolumne in Colliers Zeitschrift; veranstaltete ein wöchentliches Radioprogramm bei der National Broadcasting Company (NBC); bearbeitete jährliche Reiseführer für College Football und Major League Baseball; bearbeitet Der amerikanische Golfer Zeitschrift; und produziert und gehostet Sportlight Films, Eine mit dem Oscar ausgezeichnete Serie von Ein-Rollen-Filmen, die sich hauptsächlich auf partizipative Sportarten wie Golf, Tennis, Jagd und Angeln konzentrierten. Die Zeitungsleser von Rice erhielten auch Geschichten von großen Ereignissen wie der World Series, großen Golfmeisterschaften und Football Bowl-Spielen.

In Zeiten begrenzter Radioübertragung ist es nicht unfair zu sagen, dass US-Fans Sport größtenteils mit Rices Augen sahen. Es war eine sanfte und freundliche Sichtweise, und Rices mythischer, feierlicher Stil wurde als "gee whiz" -Schule für Sportschreiben bekannt. Die "Aw Nuts" -Schule wurde am besten von Rices engem Freund Ring Lardner verkörpert. Rice lobte die Tugenden von Sportlichkeit und Fairplay und schuf in vielerlei Hinsicht die Helden des goldenen Zeitalters des Sports. Er taufte den Fußballspieler Red Grange als "The Galloping Ghost" und das Rückfeld der Fußballmannschaft der Notre Dame University "The Four Horsemen". Die Kultur des Athleten als Berühmtheit begann in den 1920er Jahren, und Rice spielte eine wichtige Rolle bei der Bekanntmachung von Babe Ruth, Jack Dempsey und Bobby Jones. Unterwegs wurde er so gut bezahlt und bekannt wie jeder der Athleten, über die er schrieb.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs verlangsamte sich Rice merklich. Er reiste weniger und seine Kolumnen wurden weniger aktuell, da er sich häufig an vergangene Spiele und Sportler erinnerte. Trotzdem blieb er der am weitesten verbreitete Sportjournalist des Landes, und Nachfolger wie die Pulitzer-Preisträger Red Smith und Jim Murray nannten ihn während ihrer gesamten Karriere schnell als Einflussfaktor.

Rice starb im Alter von dreiundsiebzig Jahren an einem Herzinfarkt und wurde auf dem Woodlawn Cemetery in der Bronx, New York, beigesetzt. Er wurde auf den Titelseiten von Zeitungen im ganzen Land gepriesen. Seine posthumen Erinnerungen, Der Tumult und das Geschrei (1954) verkauften alle zuvor veröffentlichten Sportbücher. Jimmy Cannon von der New York Post fasste Rices Leben und Karriere zusammen, indem er feststellte, dass die Werte, die er sich für den Sport wünschte, Werte waren, die sein eigenes Leben und seine Persönlichkeit definierten. "Er schätzte vor allem den Anstand und suchte ihn in den Charakteren derer, die er kannte", schrieb Cannon. "Es war oft schwer zu finden, aber Oma ließ sich nicht entmutigen. Sein Traum blieb rein und erstrahlte in einem veralteten Glanz, weil er an die Güte der Menschen glaubte."

Rices Memoiren sind: Der Tumult und das Geschrei: Mein Leben im Sport (1954). Die erste vollständige Biographie von Rice wurde von Charles Fountain geschrieben, Sportjournalist: Das Leben und die Zeiten von Grantland Rice (1993). Siehe auch Robert Downs und Jane Downs, Journalisten der Vereinigten Staaten (1991) und William Harper, Wie du das Spiel gespielt hast: Das Leben von Grantland Rice (1999). Ein Nachruf ist in der New York Times (14. Juli 1954).

Charles Brunnen