Reischauer, Edwin Oldfather

(b. 15. Oktober 1910 in Tokio, Japan; d. 1. September 1990 in La Jolla, Kalifornien), Gründer des Japan Institute an der Harvard University und US-Botschafter in Japan von 1961 bis 1966.

Reischauer war der zweite Sohn außerordentlich versierter christlicher Missionare. Sein Vater, August Karl Reischauer, war ein bekannter Gelehrter der japanischen Geschichte und Kultur und Mitbegründer des Tokyo Women's College. Seine Mutter, Helen Sidwell Oldfather, gründete die erste Gehörlosenschule in Japan, die mündlichen Unterricht erhielt. Nach einer fast ausschließlich in Japan verbrachten Grund- und Sekundarschulbildung besuchte Reischauer das Oberlin College in Ohio, wo er 1931 einen BA in Geschichte abschloss. Im folgenden Jahr begann er ein Studium der Ostasienwissenschaften an der Harvard University, wo er unter Einfluss geriet des Professors für Japanstudien Serge Elisseeff, der laut Reischauer dazu beigetragen hat, "den Kurs meines Lebens zu bestimmen". Unter der Leitung von Elisseeff schloss Reischauer 1932 seinen MA ab und promovierte zum Dr. 1939 und nahm eine Position als Ausbilder in Harvard. 1935 hatte er Adrienne Danton geheiratet, mit der er drei Kinder haben würde. Nach ihrem Tod im Jahr 1955 heiratete Reischauer 1956 Haru Matsukata, einen Schriftsteller und eine Enkelin eines japanischen Prinzen.

Im Sommer 1941 war Reischauer als Berater des Außenministeriums in der Abteilung für fernöstliche Angelegenheiten tätig und kämpfte erfolglos gegen die Entscheidung, die Öllieferungen nach Japan auszusetzen. 1942 gründete Reischauer eine Schule für das Army Signal Corps, um japanische Übersetzer und Kryptologen auszubilden. Nachdem er eine Offizierskommission angenommen hatte, war er von 1943 bis 1945 im Geheimdienst der US-Armee tätig und arbeitete an dem streng geheimen MAGIC-Projekt, bei dem japanische diplomatische Codes entschlüsselt wurden.

Im Herbst 1945 kehrte Reischauer ins Außenministerium zurück, um die Handwerkspolitik für die Nachkriegsbesetzung Japans und Koreas zu unterstützen, und im Herbst 1946 kehrte er nach Harvard zurück, wo er bis zu seiner Ernennung 1961 zum Botschafter in Japan diente. Während dieser fünfzehn Jahre überwachte Reischauer zusammen mit dem China-Experten John K. Fairbank den Ausbau des Ostasienstudienprogramms von Harvard. Reischauers Schriften zur japanischen Geschichte in dieser Zeit gingen neue Wege, indem sie marxistische Annahmen zugunsten der sogenannten Modernisierungstheorie ablehnten, wonach die historische Entwicklung Japans der der Vereinigten Staaten und anderer westlicher Demokratien entsprach.

Die Ereignisse in Japan im Jahr 1960 führten Reischauer bald weit weg von Harvard an die Spitze der US-japanischen Diplomatie. Im Mai und Juni führten die Missbilligung eines neuen Sicherheitsvertrags mit den Vereinigten Staaten durch Japan und die wachsende Besorgnis über hochrangige Regierungstaktiken, um die Verabschiedung des Vertrags zu gewährleisten, zu landesweiten Streiks und Protesten, die am 22. Juni mit einem massiven Protest gipfelten, an dem etwa 6 Personen teilnahmen Millionen Japaner streikten. Nach den Vertragsprotesten verfasste Reischauer eine umfassende Analyse der Beziehungen zwischen den USA und Japan für die Zeitschrift Auswärtige Angelegenheiten, in dem er argumentierte, dass es unter den Japanern zwar keine steigende Flut von Antiamerikanismus gab, die beiden Nationen jedoch unter grundlegend fehlerhaften Wahrnehmungen voneinander litten, die sich während des Vertragskampfes zuspitzten. Reischauer merkte an, dass sich die wachsende Wahrnehmungslücke für die US-Verteidigung des nichtkommunistischen Asiens als fatal erweisen könnte, wenn sie Japan zu einer neutralistischen Außenpolitik veranlassen würde. Dieser Artikel führte zusammen mit dem Drängen des Unterstaatssekretärs des Staates Chester Bowles 1961 zu Reischauers Ernennung zum US-Botschafter in Japan.

Reischauer machte sich sofort daran, das zu reparieren, was er als "gebrochenen Dialog" mit Japan bezeichnete. Er verstand, dass viele Japaner die Vereinigten Staaten als eine aggressive Macht betrachteten, die ihre Nation in einen Atomkampf ziehen konnte, für den es keine angemessene Verteidigung gab. Reischauer glaubte auch, dass seine Landsleute und ihre Führer Japan mehr Aufmerksamkeit schenken und Japans entscheidende Rolle im Kampf um den Kalten Krieg stärker würdigen sollten. Obwohl das japanische Militär den Ausgang des Kampfes nicht entscheidend beeinflussen konnte, könnte sich Japans wachsender wirtschaftlicher Einfluss als entscheidend erweisen. Als Botschafter ermutigte Reischauer Tokio, sein Budget für Auslandshilfe zu verdoppeln und seine Hilfe für Südkorea zu erhöhen. Um die Kommunikationskanäle zu verbessern, überarbeitete er unterdessen das Botschaftspersonal und stellte einen Kader japanischsprachiger Offiziere ein, während er eine ständige Runde öffentlicher Auftritte aufrechterhielt, um die Kluft zwischen den Menschen in Japan und den Menschen in Japan zu überbrücken Vereinigte Staaten. In der Hoffnung, die wichtigsten Führer mit den Bedingungen in Japan vertraut zu machen, überzeugte Reischauer wichtige Beamte, darunter Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, Japan zu besuchen. Während seiner Amtszeit blieb Reischauer eine äußerst beliebte Persönlichkeit, deren Statur noch weiter zunahm, nachdem er ein Attentat von 1964 durch einen gestörten japanischen Jugendlichen überlebt hatte.

Obwohl Reischauers Aktien in Japan stark anstiegen, konnte dies nicht für sein Ansehen in Washington gesagt werden. Bis 1964 erschwerten mehrere Probleme sowohl die Beziehungen zwischen den USA und Japan als auch Reischauers Position innerhalb der neuen Regierung von Präsident Lyndon B. Johnson. Während Reischauer sich geschickt mit kontroversen Themen wie der fortgesetzten Besetzung von Okinawa durch die USA sowie der Praxis der US-Marine befasste, Atomwaffen nach Japan zu transportieren, fiel es ihm zunehmend schwer, Washington in bestimmten Fragen zu unterstützen. Der Botschafter widersprach beispielsweise der Entscheidung, auf höhere Zölle für den Großteil der japanischen Textilexporte in die USA zu drängen. Reischauer erkannte, dass Washingtons Argument für Beschränkungen auf unerträglichem Grund beruhte, und forderte die Behörden auf, sich stattdessen auf die Stimulierung der US-Agrarexporte nach Japan zu konzentrieren. Er widersprach auch der Kennedy-Johnson-Politik, den Handel zwischen Japan und dem kommunistischen China einzuschränken. Vietnam war jedoch sowohl für die Beziehungen zwischen den USA und Japan als auch für die Beziehungen des Botschafters zu Johnson eine größere Belastung. Während Reischauer sich privat gegen einen Großteil der sich entwickelnden Politik Washingtons in Vietnam aussprach, unterstützte er öffentlich seine Regierung und arbeitete daran, dem entgegenzuwirken, was er als naive japanische Presseberichterstattung ansah, die Nordvietnam stark begünstigte.

1966, nach fast sechs Dienstjahren, stellte Reischauer fest, dass er das erreicht hatte, was er sich vorgenommen hatte. Ein Großteil der Fehlinformationen, die frühere Beziehungen getrübt hatten, war verschwunden, und Japan und die Vereinigten Staaten waren weit davon entfernt, gleichberechtigte Partner zu sein wie nie zuvor. Ein weiterer Dienst in Japan, schloss er, könnte nur alles untergraben, was er erreicht hatte.

Im Sommer 1966 kehrte Reischauer nach Harvard zurück, wo er bis zu seiner Pensionierung 1981 unterrichtete. Unter seinen zahlreichen akademischen Schriften waren beide Japan: Die Geschichte einer Nation (1970) und Die Japaner heute: Wandel und Kontinuität (1988) bleiben hoch angesehene Studien in der japanischen Geschichte. Trotz mehrerer schwerer Krankheiten hielt Reischauer bis kurz vor seinem Tod an Komplikationen aufgrund einer chronischen Hepatitis, die durch eine Bluttransfusion entstanden war, einen vollen Zeitplan für Reisen, Schreiben und Sprechen ein.

Reischauers Autobiographie ist Mein Leben zwischen Japan und Amerika (1986). Bisher gibt es keine maßgebliche Biografie. Unter Reischauers vielen Schriften "Der zerbrochene Dialog mit Japan" Auswärtige Angelegenheiten 39 (Okt. - Juli 1960–1961) ist sehr informativ und illustrativ für die Ansichten des Botschafters vor seiner Entsendung. Todesanzeigen sind in der New York Times und Die Washington Post (beide 2. September 1990) und (London) Mal (4. September 1990).

Sidney Pash