Rekrutierungshaus

Das "House of Trade" wurde 1503 von der Krone in Sevilla gegründet, zunächst mit der begrenzten, aber entscheidenden Aufgabe, den Kauf, Transport, die Lagerung und den Verkauf von Waren zu überwachen, die in die neu entdeckten amerikanischen Gebiete Spaniens exportiert und aus diesen importiert wurden. Als sich Entdeckung und Eroberung in den nächsten zwei Jahrzehnten von Hispaniola nach Kuba und Jamaika, Venezuela, Mittelamerika und Mexiko ausbreiteten, vervielfachte sich die wirtschaftliche und finanzielle Verantwortung der Casa. Darüber hinaus regulierte sie als einzige in dieser Zeit zuständige Kronagentur, die sich mit den amerikanischen Angelegenheiten insgesamt befasste, auch den Passagierfluss und übernahm eine Vielzahl zusätzlicher Aufgaben, einschließlich der Ausbildung von Piloten, der Erstellung und Bereitstellung von Karten und Karten , die Ausübung des Nachlasses in Bezug auf die Güter der in Amerika verstorbenen Spanier und die Beilegung von Rechtsstreitigkeiten in Bezug auf den Handel.

Die umfassenderen administrativen Verantwortlichkeiten der Casa wurden durch die Schaffung des Indischen Rates im Jahr 1524 eingeschränkt. Danach fungierte die Casa hauptsächlich als Handelskammer. Es wurde von drei Schlüsselbeamten geleitet: einem Faktor, der für die Bereitstellung und Inspektion der Schifffahrt und den Kauf im Namen der Krone der in Amerika benötigten strategischen Waren, einschließlich Waffen, Munition und Quecksilber, verantwortlich ist; ein Schatzmeister, der mit der Registrierung und sicheren Verwahrung aller in Sevilla gelandeten Goldbarren und Juwelen betraut ist; und ein Buchhalter-Sekretär, der für die Führung der Konten im Zusammenhang mit den internen und externen Aktivitäten der Casa verantwortlich ist. Diese Funktionen wurden vom prächtigen Hauptquartier des Körpers im Alcázar von Sevilla aus ausgeübt, einer angesehenen Basis, die die Bedeutung der Regulierung des kaiserlichen Handels für die Monarchie betonte, nicht nur im Hinblick auf die Bereitstellung von Einnahmen - die Casa überwachte die Sammlung des Almojarifazgo oder Steuern auf den Seehandel, die Avería oder Verteidigungssteuer und andere Steuern - aber auch als Mittel, um Amerika als einzigartig spanische, katholische Umwelt zu erhalten.

In dieser und verwandten Angelegenheiten, einschließlich der Kontrolle von Schmuggelware, neigte die Casa wie andere Habsburger Regierungsorgane im XNUMX. Jahrhundert dazu, von bürokratischen Details besessen zu sein, und verlor die allgemeine Notwendigkeit aus den Augen, die Handelspolitik und -praktiken anzupassen, um sie zu berücksichtigen die sich ändernden wirtschaftlichen Bedingungen in Amerika. Die Register für Schifffahrt, Passagiere und Ladungen wurden zum Beispiel akribisch geführt (und stellen eine Quelle von grundlegender Bedeutung für Historiker des kaiserlichen Handels dar), aber es wurden kaum konsequente Anstrengungen unternommen, um weit verbreiteten Betrug und Schmuggelware selbst in Sevilla einzudämmen, geschweige denn in den USA Häfen.

Die Geschichte der Casa ist eng mit der Rolle Sevillas als einziger spanischer Hafen verbunden, der für den größten Teil der Habsburger Zeit für den Handel mit Amerika zugelassen ist. Bis zum Ende des 1717. Jahrhunderts war dieses Monopol praktisch auf Cádiz übertragen worden, das einen leichteren Zugang zum Meer (und damit zu den für die Wiederausfuhr nach Amerika erforderlichen ausländischen Herstellern) hatte, obwohl die administrative Trägheit die Übertragung verzögerte von der Casa nach Cádiz bis 1790. Sie funktionierte dort mit abnehmender Effizienz bis 1778, als sie im Zuge der radikalen Umstrukturierung des kaiserlichen Handels in den Jahren 1789–XNUMX abgeschafft wurde.