Richards, Robert Eugene („Bob“)

(b. 20. Februar 1926 in Champaign, Illinois), vielseitiger Leichtathlet, der als einziger zwei olympische Stabhochsprung-Titel gewann und mit seinem Dienst- und Prominentenstatus Millionen von Amerikanern motivierte.

Richards war das dritte von fünf Kindern von Leslie Richards, einem Telefonisten, und Margaret Palfrey Richards, einer Hausfrau. Schon in jungen Jahren war Richards ein bekannter Athlet in und um seine Heimatstadt. Zum Beispiel war er Finalist bei den Junior-Tauchmeisterschaften der Illinois State Young Men's Christian Association (YMCA). er gewann einen Stadtpark-Sturzwettbewerb; Er spielte in der Basketballmannschaft der Junior High School. und er viertelte die Champaign High School Fußballmannschaft. Aber nachdem er einen Stabhochsprungwettbewerb der Junior High School gewonnen hatte (sechs Fuß, neun Zoll), war Richards von der Veranstaltung begeistert und übte unerbittlich in seinem Hinterhof mit einer provisorischen Grube und einer Querlatte zwischen einem Telefonmast und einem Ast.

Abgesehen von der Leichtathletik hatte Richards eine schwierige Jugend. Im Alter von fünfzehn Jahren fiel er in eine Bande von Hooligans, die in einen kleinen Raubüberfall verwickelt waren, von denen einige schließlich Zeit in Justizvollzugsanstalten verbrachten. Als Richards siebzehn war, ließen sich seine Eltern scheiden. Glücklicherweise geriet er unter den Einfluss von Reverend Merlin E. Garber, der sowohl sein Zuhause zur Verfügung stellte als auch den Jugendlichen in Richtung Religion und Wissenschaft lenkte. Garber war Pfarrer der Kirche der Brüder, einer Gruppe, die ursprünglich wegen ihres Ritus des Einweichens in die Taufe den Spitznamen "Dunkers" trug. Richards absolvierte die High School im Frühjahr 1943 und im Februar 1944 half ihm Garber, sich am Bridgewater College, das mit Brüdern verbunden ist, im Shenandoah Valley in Virginia einzuschreiben. In Bridgewater, wo sein Trainer ein junger Biologielehrer namens Harry ("Doc") Jopson war, riss Richards die Mason-Dixon-Konferenz auseinander und gewann allein beim Ligatreffen 1945 sechs Einzelveranstaltungen, einschließlich des Stabhochsprungs.

Mit zwanzig Jahren wurde Richards ordinierter Pfarrer in der Kirche der Brüder und erhielt ein Stipendium, das es ihm ermöglichte, auf den Hauptcampus der Universität von Illinois in Urbana-Champaign zu wechseln. In Illinois, wo sein Trainer Leo Johnson war, konzentrierte sich Richards auf das Stabhochsprunggewölbe und erreichte eine Bestzeit von 14 Fuß (3.25 Zoll). 1947 beendete er die Meisterschaft der National Collegiate Athletic Association (NCAA) mit einem Sieben-Wege-Gleichstand. 1947 folgte ein BA aus Illinois, und mit Hilfe eines Lehrstipendiums erwarb Richards 1948 einen MA in Philosophie in Illinois. Richards studierte ein Jahr am Bethany Biblical Seminary in Chicago und kehrte dann an die University of Illinois in Urbana zurück. Champagner im Jahr 1949 in der Abteilung für Soziologie zu unterrichten.

Richards machte die US-Olympiamannschaft, die 1948 in London antrat, zur Bronzemedaille. Das Stabhochsprunggewölbe wurde von Cornelius ("Holländer") Warmerdam dominiert, dem ersten Mann, der über 15 Fuß (1940) gewölbt hatte. 1950 erreichte Richards 14 Fuß, 11 Zoll, und ein Jahr später bei den Millrose Games im Madison Square Garden in New York City wurde er der zweite 15-Fuß-Fuß der Geschichte.

1951 wechselte Richards als außerordentlicher Professor für Philosophie an die Fakultät des mit Brüdern verbundenen LaVerne College in Südkalifornien. Er gewann sowohl die Indoor- als auch die Outdoor-Vault-Titel der Amateur Athletic Union (AAU) und wandte seine vielseitigen Talente dem Zehnkampf zu. Er folgte zwei Siegen in der Vorsaison mit der nationalen AAU-Zehnkampfmeisterschaft und erzielte 7,834 Punkte (1950 Tabellen). Es war die dritthöchste Summe der Geschichte. Für seine Bemühungen wurde Richards von der Helms Foundation zum "herausragenden Sportler in Nordamerika" ernannt und gewann 1951 den James E. Sullivan Memorial Award, ein Symbol für den besten Amateursportler des Landes.

Bei den Olympischen Spielen 1952 in Helsinki, Finnland, stellte Richards einen neuen Meet-Rekord von 14 Fuß (11 Zoll) auf, um die Goldmedaille zu gewinnen. Vier Jahre später wiederholte er seinen olympischen Triumph in Melbourne, Australien, mit 14 Fuß (11.25 Zoll). Zum ersten Mal gefesselt, sah er den US-Teamkollegen Robert Gutkowski auf der nächsten Höhe scheitern. Bei seinem letzten Versuch traf Richards die Querlatte auf dem Weg nach unten und lag dann über dreißig Sekunden in der Sägemehlgrube, während die Querlatte wackelte und am Rand der Standards hing. Der olympische Mythos besagt, dass der "Voltigiervikar" im Gebet seine Hände hob und die Bar bereit hielt, dort zu bleiben. Es tat es. Trotzdem war es nicht ganz so dramatisch. "Ich habe aufgeschaut und auf die Bar gezeigt, aber es war kein Gebet", sagte Richards. "Es war wie 'Oh Lordy, wird das Ding abfallen?'" Richards sagte später: "Ich kann sehen, wie die Leute dachten, es sei ein Gebet, aber es war nicht so." Damit war Richards der erste (und nach wie vor einzige) Athlet, der zwei Goldmedaillen im olympischen Stabhochsprung gewann.

Nur wenige Athleten haben ihren Sport jemals so dominiert wie Richards seinen. Er war in elf aufeinander folgenden Spielzeiten (1947–1957) Weltrangliste im Stabhochsprung und auf Platz eins von acht. Er gewann siebzehn nationale Stabhochsprungmeisterschaften (neun im Freien, acht in der Halle). Bis 1957, als nur wenige Athleten mit Bambus-, Stahl- oder Aluminium-Voltigierstangen fünfzehn Fuß erreichen konnten, sprang Richards mehr als 130 Mal fünfzehn Fuß oder besser, mehr als alle anderen weltweiten Athleten vereinigt. Neben seinen drei olympischen Medaillen gewann Richards zwei Goldmedaillen bei den Panamerikanischen Spielen (1951 und 1955) und siegte elf Mal bei den Millrose Games.

Weniger bekannt ist Richards 'Rekord als Multievent-Athlet. Als Zehnkämpfer gewann er zwölf von zwanzig Karrieretreffen, gewann drei AAU-Titel (1951, 1954 und 1955) und machte 1956 die Olympiamannschaft (dreizehnter Platz in Melbourne). Richards nahm auch an dem Allround-Wettbewerb teil, einem Zehnkampf-Wettbewerb, der 1951 einen US-Rekord aufstellte und 1953 den AAU-Titel gewann. Zweimal (1951 und 1954) war Richards der weltbeste Zehnkämpfer.

Im Januar 1957 die DuPont Theater präsentierte "Leap to Heaven", eine halbstündige Dramatisierung von Richards 'Leben, wobei Richards sich selbst spielte. Ab 1958 wurde Richards Sprecher von Wheaties und erschien dreizehn Jahre lang (1958–1970) auf ihrer Müslischachtel. Seine Autobiographie, Herz eines Champions, wurde 1959 veröffentlicht. Millionen wurden mit seinen Motivationsreden und inspirierenden Predigten vertraut. Als die Leichtathletik der Veteranen in den 1970er Jahren populär wurde, kehrte Richards in die Sportarena zurück und nahm bis in die 1990er Jahre an Meisterwettbewerben teil.

Richards war am 17. Februar 1946 mit Mary Leah Cline verheiratet und hatte fünf Kinder, von denen drei zu prominenten Sportlern wurden. Richards verlor seinen Familienrekord an Sohn Bob Jr., der 17 Fuß (6 Zoll) frei machte. 1990 stieg ein weiterer Sohn, Brandon, noch weiter an (18 Fuß, 4.5 Zoll), und ein dritter Sohn, Tommy, war ein hervorragender Zehnkämpfer im College. Richards wurde 1975 in die National Track and Field Hall of Fame und 1983 in die US Olympic Hall of Fame gewählt.

Richards war ein leuchtendes Beispiel für die wettbewerbsfähige und sportliche Person, über die er ein Leben lang predigte. Als Olympianer, der weder seinen Verstand noch seine Seele vernachlässigte, nutzte Richards seinen sportlichen Status und die Kanzel, um unzählige Amerikaner herauszufordern, wie Meister zu leben.

Richards Autobiographie ist Herz eines Champions (1959). Seine Zehnkampfkarriere ist in Frank Zarnowski aufgezeichnet, Amerikanische Zehnkämpfer: Ein Wer des 20. Jahrhunderts ' s Wer (2001).

Frank Zarnowski