Riggs, Robert Larimore („Bobby“)

(b. 25. Februar 1918 in Los Angeles, Kalifornien; d. 25. Oktober 1995 in Leucadia, Kalifornien), Weltmeister im Tennisspiel, der Billie Jean King im meistgesehenen Tennisspiel aller Zeiten bestritt, nannte das "Battle of the Sexes".

Als eines von sieben Kindern von Gideon Wright Riggs, einem Pfarrer in der Kirche Christi, und Agnes Jones hatte Riggs von Kindheit an zwei lebenslange Leidenschaften: Tennis und Wetten. Da er glaubte, beim Wetten auf sich selbst die beste Leistung zu erbringen, kreuzten sich seine Leidenschaften häufig.

Riggs 'Einführung in das Tennis erfolgte, indem er einem älteren Bruder folgte, der es für das Tennisteam der High School ausprobierte. Bei einem solchen Ausflug wurde er von Professor Esther Bartosh entdeckt, einer Anatomielehrerin an der University of Southern California und einer hochrangigen Spielerin in Los Angeles. Sie nahm den zwölfjährigen Bobby unter ihre Fittiche und zeigte ihm die grundlegenden Griffe und Schläge des Spiels. Nach einigen Monaten unter Bartoshs Erziehung begann Riggs, an lokalen Turnieren teilzunehmen, und begann eine zweijährige Siegesserie in der XNUMX-und-unter-Division. Er blieb vier Jahre lang ungeschlagen an der Franklin High School und war der erste, der dreimal die kalifornische High School-Einzel-Trophäe gewann.

Mit siebzehn Jahren wurde Riggs der nationale Junioren-Einzel- und Doppelmeister. Er war bereit, sich selbst zu testen, und machte sich auf den Weg zu den größeren Gras-Turnieren an der Ostküste. Er widersetzte sich der Bitte der Southern California Tennis Association (mit der er eine wilde Beziehung hatte), zu bleiben und seinen Juniorentitel zu verteidigen. Wie sich herausstellte, war Riggs 'Spiel, gespickt mit Drehungen und Drop-Shots, gut für Gras geeignet, und er gewann das erste Grasfeldturnier, an dem er teilnahm. Bald erklärte der Cocksure Lobber seinen Fünfjahresplan: 1936 unter die Top Ten zu kommen; 1937 aufsteigen; das Davis Cup Team im Jahr 1938 zu machen; und um 1939 der nationale Amateur-Champion zu werden. Er überraschte alle außer sich selbst und erreichte jedes dieser Ziele.

Riggs hatte 1939 ein herausragendes Jahr. Bei seinem ersten Auftritt in Wimbledon, dem prestigeträchtigsten Tennisturnier der Welt, gewann er die Einzel-, Doppel- und gemischten Doppeltitel. Er sammelte auch fast 108,000 Dollar von einem Londoner Buchmacher, mit dem er eine Wette auf sich selbst abgeschlossen hatte. Nur zwei Monate später gewann Riggs nach diesen drei Siegen die US National Championships in Forest Hills in New York City.

Riggs 'Begeisterung, nach einer zweiten US-Nationalmeisterschaft als Amateur im Jahr 1941 Profi zu werden, wurde durch den Zweiten Weltkrieg gedämpft, der viele der besten Tennisspieler entwarf und die Stadien leerte. Riggs trat 1943 in das Bootcamp der Great Lakes Naval Training Station ein und verbrachte zwei Jahre in der Marine, stationiert in Hawaii und Guam. Seine Zeit verbrachte er hauptsächlich mit Ausstellungs-Tennisspielen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm Riggs seine Tennis-Bekanntheit wieder auf und wurde Co-Vizepräsident der Professional Players Association. Gewinnen der nationalen professionellen Einzeltitel von 1946, 1947 und 1949 und Teilnahme an Dutzenden von Turnieren auf der ganzen Welt. Im Laufe der Jahre stahlen jüngere Spieler das Rampenlicht und die Siege, so dass Riggs weniger Tennis spielte und sich stattdessen seiner wachsenden Anziehungskraft für Golf hingab, ein Spiel, das noch besser für die Wetten geeignet war, die er so liebte. Zwischen 1953 und 1971 teilte Riggs seine Zeit zwischen seiner Tätigkeit als Executive Vice President der American Photograph Corporation (dem Familienunternehmen seiner zweiten Frau), dem Golfspielen und dem Wetten auf sich selbst bei Tennisspielen gegen „Wochenendspieler“ auf. Die Konkurrenten von Riggs, hauptsächlich Geschäftsleute mittleren Alters, entwickelten einzigartige Handicap-Regeln, um mit dem ehemaligen Champion konkurrenzfähig zu sein. Zum Beispiel könnte Riggs mit einem Seil an seinem Doppelpartner gefesselt spielen, einen offenen Regenschirm oder einen gewichteten Koffer tragen oder eine Hundeleine halten. Er liebte die Herausforderung solcher Leistungen und fand normalerweise einen Weg, um unabhängig von den Hindernissen zu gewinnen.

Als die aufkeimende feministische Bewegung in den frühen 1970er Jahren an Fahrt gewann, erzürnte Riggs Frauen im ganzen Land durch seine ausgesprochenen Behauptungen über die Minderwertigkeit des Frauentennis. Um seinen Standpunkt zu beweisen, forderte er die besten Spielerinnen auf, sich ihm auf dem Platz zu stellen. Der australische Margaret Court war der erste, der seine Herausforderung akzeptierte, aber sein entscheidender 5,000: 6, 2: 6-Sieg gegen sie in einem Muttertagsmatch 1 schürte nur seine lautstarken Behauptungen männlicher sportlicher Fähigkeiten. Die Frauensiegerin Billie Jean King, die zuvor nicht daran interessiert war, ihn zu spielen, hatte jetzt das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als sich Riggs zu stellen: „Ich dachte immer, es gehe nicht um ein Tennismatch, sondern um soziale Veränderungen.“

Das Riggs-King-Matchup, das als "Kampf der Geschlechter" bezeichnet wurde, fand am 20. September 1973 statt. Es war ein 100,000-Dollar-Gewinnspiel, das eine rasende Medienberichterstattung in Gang setzte, die 30,492 Zuschauer zum Houston Astrodome brachte und produzierte Ein Rekord von 50 Millionen Zuschauern weltweit, das größte Publikum, das jemals ein Tennisspiel gesehen hat. Der fünfundfünfzigjährige Riggs betrat das Stadion in einem Streitwagen, der von einer Gruppe draller junger Frauen gezogen wurde. Um nicht übertroffen zu werden, kam der neunundzwanzigjährige King auf einen Wurf, der von College-Football-Spielern mit Mini-Togas getragen wurde. Vor dem Start des Wettbewerbs überreichte Riggs King einen übergroßen Bonbonsauger, und King schenkte dem selbsternannten „männlichen chauvinistischen Schwein“ eine lebende Baby-Sau. Am Ende setzte King Rallyes mit Geschwindigkeits- und Ausdauertests ein, um Riggs in geraden Sätzen mit 6: 4, 6: 3, 6: 3 zu besiegen. Dieses Wendepunkt-Match begann eine solide Freundschaft zwischen Riggs und King. Noch wichtiger ist, dass es oft als Beitrag zur Veränderung der amerikanischen Wahrnehmung von Frauen und ihrer Fähigkeiten vor und außerhalb des Gerichts angesehen wird.

Riggs war fünf Fuß acht Zoll groß und wog während seiner Blütezeit 140 Pfund. Er war klein für einen Tennisspieler. Er glich jedoch alle körperlichen Mängel mit natürlichen Fähigkeiten und einem unendlichen Maß an Selbstvertrauen aus. Er heiratete am 1. September 1939 Catherine Ann „Kay“ Fischer. Sie hatten fünf Söhne und eine Tochter und wurden Anfang der 1950er Jahre geschieden. Riggs heiratete anschließend Priscilla Wheelan; Sie wurden 1972 geschieden. Trotzdem trat sein Familienleben oft in den Hintergrund der Touren und Turniere, die ihn durch das Land führten. In den Jahren nach dem King Match war Riggs auf der Senioren-Tennisstrecke aktiv und nahm an mehreren weiteren Ausstellungsspielen gegen Frauen teil. 1988 wurde bei ihm Prostatakrebs diagnostiziert. 1994 gründete er die Bobby Riggs Tennis Foundation in Encinitas, Kalifornien, um Tennis-Erinnerungsstücke auszustellen und das Bewusstsein für die Krankheit zu schärfen. Riggs starb im Alter von siebenundsiebzig Jahren an Prostatakrebs.

Trotz seines Rufs als Hustler war Riggs auf dem Platz sehr beliebt und fair. Seine Fähigkeiten als Spieler wurden manchmal von seiner Tapferkeit und seinen Stunts überschattet, aber Weltmeister Jack Kramer erinnerte sich an ihn als "den am meisten unterschätzten Champion in der Geschichte des Tennis". Er wurde 1967 in die Tennis Hall of Fame aufgenommen.

Riggs schrieb zwei Autobiografien über sein Leben im Tennis: Tennis ist mein Schläger (1949) und (mit George McGann) Court Hustler (1973). Das Spiel: Meine 40 Jahre im Tennis (1979) von Riggs 'Freund und Konkurrent Jack Kramer enthält persönliche Anekdoten und eine Analyse von Riggs' Tennisstil. Siehe auch E. Digby Baltzell, Sportliche Herren: Herrentennis vom Zeitalter der Ehre bis zum Kult des Superstars (1995). Todesanzeigen sind in der New York Times und das London Guardian (beide 27. Oktober 1995).

Carrie C. Mcbride