Ringo, James Stephen („Jim“)

(b. 21. November 1931 in Orange, New Jersey), untergroßer Überflieger, der ein wichtiger Bestandteil der Green Bay Packers-Dynastie von Vince Lombardi und ein Kandidat der Pro Football Hall of Fame wurde.

Ringo war eines von drei Kindern von James S. Ringo, einem professionellen Dynamiter, und Vera Young Ringo, einer Hausfrau. Die Familie zog aus Orange, New Jersey, als Ringo noch ein Kind war, und er wuchs in Phillipsburg, New Jersey, einer Industriestadt im Lehigh Valley jenseits des Delaware River von Easton, Pennsylvania, auf. Sein Vater gab seinen Job in einem Steinbruch auf und wurde ein Stromwartungsmann in der Buntstiftfabrik der Binney and Smith Company. Schon früh wurde Ringo in der Bedeutung des Fußballs geschult, ein Spiel, für das seine Region im Lehigh-Tal bekannt ist. "In der Gegend, in der ich aufgewachsen bin, bist du zum Fußball gegangen. ... Die anderen Sportarten gab es wirklich kaum. ... Fußball war für mich eine Eintrittskarte für eine College-Ausbildung, weil unsere Eltern es sich nicht leisten konnten, mich zur Schule zu schicken." Ringo spielte als Verteidiger für die Phillipsburg High School, aber ein Vorschlag seines Linien-Trainers führte zu einer Änderung von Ringos Plänen und der Richtung seiner Karriere.

Trainer Wiz Rinehart dachte, Ringo könnte eine bessere und längere Karriere als Zentrum haben. Er hatte recht. Ringo machte die Umstellung auf die Linie und belohnte Rinehart später für seinen Rat und sein Vertrauen, indem er ihn 1981 als Moderator bei seiner Aufnahme in die Pro Football Hall of Fame auswählte. Als Ringo, eine All-State-Auswahl, die High School in abschloss 1949 rekrutierte ihn Floyd ("Ben") Schwartzwalder, um für die Syracuse University zu spielen. Ringo war einer von fünfunddreißig Neulingen, die als Orangemen-Fußballspieler eingestellt wurden. Als er sich immatrikulierte, galt Syrakus nicht als bedeutende College-Football-Universität. Das Team spielte unter anderem gegen das Lafayette College, die Cornell University und Holy Cross und beendete jede Saison mit einem Spiel gegen den nahe gelegenen Rivalen Colgate University. Während er Syrakus besuchte, traf Ringo Elizabeth Martin. Das Paar heiratete im Juli 1951; Sie hatten vier Kinder und wurden später geschieden.

Ringo hatte eine solide, wenn nicht spektakuläre Karriere in Syrakus. Er dachte nicht viel über eine professionelle Spielerkarriere nach, besonders nach seinem letzten College-Spiel - einer einseitigen 61-6 Orange Bowl-Niederlage gegen Alabama. Bald erfuhr er jedoch per Telegramm, dass ihn die Green Bay Packers der National Football League (NFL) in der siebten Runde des jährlichen Entwurfs für College-Spieler im Dezember 1952 mitgenommen hatten. Alles, was Ringo tun musste, war Green Bay, Wisconsin, zu finden: "Ich musste auf eine Karte schauen, um genau zu sehen, wo es war." Ringo schloss sein Studium 1953 mit einem BA in Soziologie ab.

Als er sich im Sommer nach seinem Abschluss im Trainingslager der Packers vor der Saison meldete, war Ringo sechs Fuß groß, ein Zoll groß und wog 211 Pfund, ein wenig leicht für professionelle Verhältnisse für ein Zentrum. Seine blockierende Aufgabe war es, die gegnerische Mittelwache zu übernehmen. In den frühen 1950er Jahren war diese Position normalerweise von Männern wie dem Les Bingaman der Detroit Lions besetzt, der etwas mehr als 349 Pfund auf die Waage brachte. Ringo war der kleinste der sieben Männer, die um die Mittelstellung wetteiferten. Entmutigt verließ er das Lager. Als er nach Hause kam, waren weder seine Frau noch sein Vater mitfühlend. Der ältere Ringo konnte nicht verstehen, wo sonst ein junger Mann 5,250 Dollar für vier Monate Arbeit verdienen könnte. Verlegen rief Ringo den Co-Trainer Chuck Drulis an, der ihn aufforderte, zurückzukehren. Er ging und blieb zehn Jahre. Während die Packer schlecht waren, war Ringo gut. Nach den Spielzeiten 1957 und 1958 spielte er im Pro Bowl All-Star-Spiel. 1959 kam Vince Lombardi als Trainer und die Dinge änderten sich drastisch. Lombardi nahm eine Mannschaft, die ein Jahr zuvor 1–10–1 gewesen war, und wandelte sie in seiner ersten Saison in 7–5 Gewinner um. Im nächsten Jahr waren die Packers im NFL-Meisterschaftsspiel. Obwohl sie 17-13 gegen die Philadelphia Eagles verloren, begannen sie die Green Bay Dynastie mit einem Sieg in den Jahren 1961 und 1962 und besiegten beide Male die New York Giants.

Zu diesem Zeitpunkt war Ringo der Anführer der Offensivlinie der Packers. Er machte alle kritischen Anrufe, um Aufträge zu blockieren, sobald das Team die Grenze erreicht hatte. Obwohl er nie mehr als 232 Pfund wog, nutzte er seine Schnelligkeit und Intelligenz, um ein All-Pro zu werden. Ringo schrieb seinem ehemaligen Teamkollegen Dave ("Hawg") Hanner zu, dass er ihm beigebracht hatte, mit größeren Spielern umzugehen. Der 260-Pfund-Hanner sagte zu Ringo: "Immer wenn du eine Chance hast, schieß auf mich." Ringo sagte: "Ich würde in der Praxis auf ihn schießen. Er hat mir beigebracht, dass ich schnell sein und nicht zu hoch oder zu niedrig blocken muss. Dave Hanner hat mir geholfen, ein NFL-Spieler zu werden - ich werde immer dankbar sein."

Vor der Saison 1964 wollte Ringo eine erhebliche Gehaltserhöhung. ansonsten wollte er gehandelt werden. Um die Situation herum entstand ein Mythos. Die Geschichte besagt, dass Ringo einen Agenten engagiert hat, um seinen Vertrag auszuhandeln - eine NFL zuerst zu der Zeit. Angeblich traf sich Lombardi, der Loyalität über alles schätzte, einige Minuten mit dem Agenten und entschuldigte sich dann. Als er in sein Büro zurückkehrte, um das Treffen mit Ringos Agenten fortzusetzen, sagte er Berichten zufolge: "Ich fürchte, Sie sind am falschen Ort. Mr. Ringo ist jetzt Eigentum der Philadelphia Eagles." Das ist einfach nicht so gekommen. Ringo hatte nie einen Agenten, aber keiner der beiden Männer bestritt die Geschichte. Der Handel mit den Eagles wurde gemacht. Lombardi sah gern hart aus, um den Anforderungen eines Spielers gerecht zu werden, und Ringo begrüßte die Chance, eine großartige Karriere näher zu Hause zu beenden.

Während er bei den Eagles war, setzte Ringo sein Pro Bowl-Kaliber fort. Tatsächlich war das letzte Fußballspiel, das er vor seiner Pensionierung spielte, der Pro Bowl von 1968. Zu dieser Zeit war Ringo einer der wenigen Spieler, die den Pro Bowl mit zwei verschiedenen Teams bestritten haben - insgesamt zehn Mal in fünfzehn Jahren. Nachdem er sich als Spieler zurückgezogen hatte, wandte er sich dem Coaching zu und arbeitete mit den Chicago Bears, den Buffalo Bills und den New England Patriots zusammen. Ringo heiratete am 4. Juni 1988 Judith Lischer und lebt im Ruhestand in Chesapeake, Virginia.

Ringo war ein harter und langlebiger Spieler. Als er in den Ruhestand ging, hielt er den Rekord für die meisten aufeinanderfolgenden Spiele - 182 Spiele in fünfzehn Spielzeiten. Er ignorierte gewöhnlich Verletzungen, um in der Startaufstellung fortzufahren. Einmal, im Jahr 1955, hatte Ringo eine schwere Rückenverletzung, die ihn für den Rest seiner Karriere störte. Er stieg sogar mehrmals aus einem Krankenhausbett, um zu spielen, nur um seine Serie aufeinanderfolgender Spiele intakt zu halten. Angesichts seiner Position als Zentrum - mitten in den gewalttätigen Kollisionen, die in der von den Profis als "Grube" bezeichneten Situation stattfinden - war Ringo ein wahrer Eisenmann und einer der langlebigsten und besten Linemen, die jemals das Spiel gespielt haben.

Es gibt keine Biographie von Ringo. Seine Karriere und sein Leben werden in Chuck Johnson, Die größten Packer von allen (1968); George Allen mit I Am, Die 100 besten Spieler von Pro Football: Bewertung der Stars von Vergangenheit und Gegenwart (1982); Stuart Leuthner, Iron Men: Bucko, Crazylegs und die Boys erinnern an die goldenen Tage des Profifußballs (1988); und Don Smith, All-Time-Größen: Pro Football Hall of Fame (1988).

Jim Campbell