Roa Bastos, August (1917–2005)

Der berühmteste Schriftsteller Paraguays, Augusto Roa Bastos, wurde am 12. Juni 1917 in Asunción geboren und wuchs in der kleinen Stadt Iturbe auf, weit entfernt von einer großen Metropole. Sein Schreiben, wie das von José Maria Arguedas und Juan Ruffo, vereint kulturelle Formen, die in den ländlichen Räumen Lateinamerikas verwurzelt sind (wie mündliches Geschichtenerzählen und indigene Sprachen), mit literarischen Techniken und Trends, die mit der Hochmoderne verbunden sind. Obwohl Roa Bastos viele Jahre im Exil verbracht hat, spielt Paraguay eine zentrale Rolle bei all seinen Arbeiten. Er verließ das Land 1947 aufgrund politischen Drucks und lebte nach dem Militärputsch 1976 in Argentinien zunächst in Buenos Aires und später in Frankreich. Er unterrichtete lateinamerikanische Literatur und die Guaraní-Sprache an der Universität von Toulouse. Roa Bastos kehrte erst mit dem Sturz der Alfredo Stroessner-Diktatur 1989 nach Paraguay zurück.

Roa Bastos 'bekannteste Werke sind seine Kurzgeschichten und Romane, aber er schrieb auch Theaterstücke und Gedichte. Seine beiden Meisterwerke, die Romane Sohn eines Mannes (1960) und Ich der Höchste (1972) sind Teil seiner Trilogie über den Monotheismus der Macht. "Die Meditation über Macht", erklärte er einmal in einem Interview, "ist der Leitfaden aller meiner Arbeiten" (Meliá, S. 130). Diese Meditation über die Macht befasst sich nicht nur mit Paraguays Tradition autoritärer Herrschaft - José Gaspar Rodríguez de Francia (1814–1840) und Alfredo Stroessner (1954–1989) waren zwei der mächtigsten und am längsten regierenden Diktatoren in der Geschichte Lateinamerikas -, sondern auch mit seiner ruinöse Erfahrungen in zwei der wichtigsten Hemisphärenkriege, dem Krieg des Dreibunds (1864–1870) und dem Chaco-Krieg (1932–1935), und das Erbe des Kolonialismus in der unruhigen Koexistenz der spanischen und guaranischen Sprache in der paraguayischen Öffentlichkeit und Privatleben. So dreht sich ein Großteil von Roa Bastos 'Schriften um die Erforschung populärer Räume, die Kolonialismus, Krieg und Diktatur standgehalten haben.

In Ich der Höchste Francia, der sterbende Diktator, nimmt das Zentrum des Romans ein, als er seine Projekte für Paraguay erzählt und seine Handlungen gegenüber seinem Assistenten und Schreiber rechtfertigt. Der Roman enthüllt die Mängel der absoluten Macht in der Diskrepanz zwischen den Träumen des Diktators und der Realität, indem er andere Diskurse präsentiert, die diesen "Aussagen des Staates" widersprechen. Sohn eines Mannes, ein fragmentierter Text, der zuweilen als eine Reihe von Kurzgeschichten beschrieben wurde, untersucht die Macht nicht an ihrer Quelle, sondern indem sie ihre Auswirkungen auf die Menschen untersucht. Diese Geschichten enthalten eine Reihe von Überlegungen zum Konflikt zwischen einer populären Bauernschicht und der herrschenden Ordnung. Der Widerstand der Bevölkerung erfolgt nicht durch offene Rebellion, sondern durch schräge Formen. Tatsächlich ist der einzige Fall von Rebellion ein absoluter Misserfolg und endet in einer Explosion, die die meisten Rebellen tötet und einen Krater öffnet, der als Symbol für die zahlreichen Katastrophen der paraguayischen Geschichte dient. Roa Bastos starb am 26. April 2005 in Asunción.