Rockhounding

Das populäre amerikanische Rockhounding begann in den 1930er Jahren. Indianer und andere Amateurgeologen hatten Steine ​​verschiedener Art gesammelt, geschnitzt und poliert, aber Elektrifizierung und Automobilität trieben eine neue Masse von steinhungrigen Hobbyisten in die Berge und Wüsten des amerikanischen Westens, wo unzählige Arten von Achat, Jaspis und Versteinerung versteinert waren Holz und andere Edelsteine ​​warteten darauf, abgeholt zu werden. Rock- und Edelsteinclubs wurden schließlich im ganzen Land gegründet und veröffentlichten Nachrichten über "Achatrauschen" und andere Geoevents in Newslettern mit Namen wie Tourma Linien, Chert Chatter, Alaska Pebble Patter, und Rockhound's Bark.

Soziale und natürliche Kräfte kamen zusammen, um das Hobby zu fördern. Der Aufstieg des Familienurlaubs nach Westen war wichtig, ebenso wie der Straßenbau und andere schwere Bauarbeiten, bei denen neue Gesteinsarten dem menschlichen Auge ausgesetzt wurden. Die Weltwirtschaftskrise spielte eine interessante Rolle, als Menschen, die vor der Arbeitslosigkeit flohen, durch die Schluchten, Steinbrüche und gepflügten Felder Kaliforniens und anderer Gebiete des Westens wanderten und nach Edelsteinen suchten, die sie in Schmuck und ein zusätzliches Geld verwandeln konnten. Viele dieser frühen Rock Hounds errichteten Rockshops entlang der beliebten Wüstenautobahnen, in denen Urlauber Halt machen könnten.

Nach dem Zweiten Weltkrieg begannen einige dieser Felshunde der ersten Generation, ihr Wissen in beliebten Anleitungen zum Schneiden von Edelsteinen zu teilen. Sie gaben einfache Anweisungen zum Sturz von Steinen, zum Metallhandwerk und zur Verwendung der Diamantsäge und des Siliziumkarbids Schleifscheiben zum Edelsteinschneiden. Es wurden auch "Gem Trail" -Feldhandbücher veröffentlicht - mindestens vierzehn allein in den 1950er Jahren -, normalerweise mit grob gezeichneten Karten, um den Schatzsucher anzusprechen. Rockhounding wurde als gesunde, lehrreiche und bis zu einem gewissen Grad patriotische Aktivität angesehen, als Amateure aufgefordert wurden, nach radioaktiven Gesteinen zu suchen, die an die Atomenergiekommission verkauft werden sollten.

Im Jahr 1963 gab es in den Vereinigten Staaten schätzungsweise 3,000 Rock-Läden und 900 Edelstein- und Mineralclubs, von denen viele in der USA gelistet waren Rockhound Buyer's Guide, erscheint jährlich von der Lapidary Journal (gegründet 1947). Fertige Sägen, Runden, Becher und Schablonen waren von Unternehmen wie Covington, Frantom und Highland Park erhältlich. Während Rock Hounds vor etwa 1940 hauptsächlich Erwachsene waren, die ihre eigene Ausrüstung gebaut hatten, waren Rock Hounds der Nachkriegszeit oft Teenager oder sogar Jugendliche, die jetzt Ausrüstung mit einem bescheidenen Budget kaufen konnten. Lelande Quick, in seinem 1963 Das Buch der Achate und anderer Quarzedelsteine, proklamierte Rockhounding als "einen großen Gleichmacher der Menschen" (S. 84–85).

Amerikas Rock Hound-Romantik erreichte ihren Höhepunkt in den frühen 1960er Jahren, als das Bureau of Land Management schätzte, dass es 3 Millionen amerikanische Rock Hounds im Land gab. In einer Broschüre von 1972 wurde erklärt, dass es für jede westliche Stadt mit mehr als tausend Einwohnern mindestens einen Rockshop gibt, obwohl das Hobby zu diesem Zeitpunkt bereits Anzeichen eines Niedergangs aufwies. Das Fernsehen forderte seinen Tribut und die Leute fragten sich, ob das Schleifen vieler Steine ​​in ihrer Garage oder im Keller eine gesunde Art war, ihre Zeit zu verbringen. Viele der frühen "einfachen" Orte zum Sammeln von Steinen wurden erschöpft, und die militärische Expansion und Privatisierung versperrten den Zugang zu anderen Orten. Die kommerzielle und städtische Entwicklung zerstörte auch viele Standorte. So waren beispielsweise die Küstenstädte Redondo Beach und Hermosa Beach in Südkalifornien beliebte Sammelplätze. Beide Standorte wurden unfruchtbar, da der Bau von Wellenbrechern und Bootshäfen die Gezeiteneinwirkung veränderte, die einst Steine ​​ans Ufer warf. Bergbaugesetze und Maschinen beschränkten auch viele Standorte. Aufgrund der Haftungsgesetze zögerten Minenbesitzer, Edelsteinjäger auf ihr Grundstück zu lassen, und neue Arten von Bergbautechniken - wie die Brecher, die den Kies des Oberen Sees aufbrechen - zerstören viele Edelsteine, bevor sie jemals gesehen werden. Viele einst beliebte Rockhounding-Gebiete wurden von Viehzüchtern oder Rentnern aufgekauft, die beim Sammeln die Stirn runzelten: Der Reifentycoon Les Schwab kaufte beispielsweise die Teeter Ranch in Zentral-Oregon, die Heimat von Teeter Plume Agate, und erlaubte keinen Bergbau. Viele interessante Felsen waren in Gebieten, die durch die Wilderness Protection oder Wild Rivers Acts geschützt waren, unerreichbar. Beide untersagten das Sammeln.

Ein positives Zeichen für Rock Hounds war die Einrichtung von Rock Hound State Parks (zum Beispiel in Deming in New Mexico), in denen Sammlern das Recht garantiert wurde, auf Dauer zu graben (nur mit Handwerkzeugen). Rock Hounds konnten ihre "Silberpicks" auch weiterhin bei Edelsteinshows und Rock Hound-Versammlungen in Orten wie Quartzsite und Tucson sowie in virtuellen Gewerbeflächen wie eBay einsetzen. Die Idee, Rockhounding als eine Art familiären Klebstoff oder Flucht aus dem Alltäglichen zu betrachten, erscheint jetzt kurios archaisch, gemessen am (interessanterweise apokalyptischen) Lobgesang auf das Hobby, das Ellis Wilhite aus Deep River, Iowa, 1965 verfasst hat:

Wird es in tausend Jahren noch Menschen geben?
Um genau auf dem Niveau zu sein, gebe ich zu, dass ich es nicht weiß,
Aber wenn es einen Überlebenden gibt und er ein Rockhound ist, der sich bewährt hat,
Er wird platzen, wenn er etwas findet, und hat niemanden, dem er es zeigen kann.