Roper, brennt Worthington („Knospe“)

(b. 26. Februar 1925 in Creston, Iowa; d. 20. Januar 2003 in Bourne, Massachusetts), Marketing- und Meinungsforschungsleiter.

Als ältester von zwei Söhnen des Geschäftsmanns Elmo Burns Roper Jr. und der Hausfrau Dorothy Camille (Shaw) Roper verbrachte Roper seine frühe Kindheit in der ländlichen Gemeinde Creston, wo sein Vater ein Juweliergeschäft besaß. Ropers Vater erlebte Geschäftsumkehrungen, entwickelte jedoch eine Leidenschaft für Marktforschung. Diese Interessen veranlassten ihn 1933, seine Familie nach Osten zu verlegen, wo er Roper Research Associates in New York City gründete. Das Unternehmen engagierte sich im Strohvotum-Journalismus und zog beträchtliche Aufmerksamkeit auf sich, nachdem es die Wiederwahl von Präsident Franklin Roosevelt im Jahr 1936 genau vorhergesagt hatte.

1943 erwarb Roper ein Diplom an der Pelham High School in Pelham, New York, und begann seinen Besuch an der Yale University. Im selben Jahr unterbrach der achtzehnjährige Roper sein Studium, um sich den Luftstreitkräften der Armee anzuschließen. Er flog fünfunddreißig Bombenangriffe über Europa und kopilotierte 1944 einen beschädigten B-17-Bomber zurück zur Basis in England. Als Roper 1945 nach Yale zurückkehrte, dachte er über Karrieren in den Bereichen Arbeitsorganisation, Architektur und Meinungsforschung nach. Er verließ Yale 1946, um als wissenschaftlicher Mitarbeiter in die Firma seines Vaters einzutreten. Er wurde 1948 Projektleiter und 1955 Partner. Als sein Vater 1967 in den Ruhestand ging, wurde Roper Präsident und Vorstandsvorsitzender. Als geselliger Rennfahrer und Verteidiger eines durchschnittlichen Amerikaners genoss Roper es, mit seinen Freunden aus dem Zweiten Weltkrieg in Kontakt zu treten. Als Demokrat diente Roper als Treuhänder der National Urban League und war mit der Vereinigung der Vereinten Nationen der Vereinigten Staaten von Amerika und mit Freedom House verbunden. Roper heiratete Elizabeth Kellock am 7. Februar 1945. Das Paar hatte drei Kinder und wurde später geschieden. Am 26. Dezember 1958 heiratete Roper die 1990 verstorbene Helen Gillette Lanagan. Das Paar hatte ein Kind. Roper heiratete am 19. September 1991 Helen Grinnell Page.

Roper betonte Professionalität und enge Beziehungen zu Forschungseinrichtungen für Universitätsumfragen und förderte die Gemeinsamkeit der Interessen zwischen kommerziellen und akademischen Forschern. Als aktives Vorstandsmitglied der American Association of Public Opinion Research hat Roper häufig Artikel verfasst Öffentliche Meinung vierteljährlich. Er unterrichtete auch Kurse zur Meinungsforschung über das Roper Center an der University of Connecticut. Roper betonte die Bedeutung der Kunst der Meinungsforschung - die Notwendigkeit sorgfältiger Feldtechniken und die Beachtung des genauen Wortlauts der Fragen. Ungefähr 1971 formulierte Roper die Frage, ob die Amerikaner der Meinung seien, dass „die Dinge im Land im Allgemeinen in die richtige Richtung gehen“ oder ob sie „ernsthaft auf dem falschen Weg davongekommen sind“, eine hoch angesehene Option, die von anderen Meinungsforschern häufig verwendet wird. In seiner Ansprache des Präsidenten an die American Association of Public Opinion Research im Jahr 1983 argumentierte Roper, dass „der Wortlaut von Fragen mehr mit den erzielten Ergebnissen zu tun hat als mit Stichprobenfehlern“.

Roper war ein Kritiker unzureichender oder fehlgeleiteter Umfragen und führte häufig die folgenden zwei Beispiele für solche Umfragen an. 1957, als neue Untersuchungen zeigten, dass die Verbraucher ein zuverlässiges und kostengünstiges Automobil wollten, veröffentlichte die Ford Motor Company ihren leistungsstarken, auffälligen Edsel. Käufer lehnten das berühmte Auto ab. 1985 führte die Coca-Cola Company neue Cola auf der Grundlage der Ergebnisse umfangreicher einmaliger Geschmackstests ein. Die Verbraucher wandten sich jedoch von neuer Cola ab. Roper argumentierte, dass Coca-Cola-Vermarkter Forschungsergebnisse ignoriert hätten, was darauf hindeutet, dass Verbraucher zwar anfänglich süßere Produkte schätzen, ihre Meinung jedoch häufig ändern. Roper behauptete, dass Führungskräfte von Coca-Cola möglicherweise normale Verwendungstests durchgeführt hätten, bei denen Einzelpersonen das neue Produkt zwei oder drei Wochen lang erhalten würden, bevor sie um Antworten gebeten würden.

Obwohl er eher Beobachter als Teilnehmer der Edsel- und New Coke-Misserfolge war, befand sich Roper im Zentrum zweier eigener Wahldebakel. Einer trat früh in seiner Karriere auf, der andere gegen Ende. In jedem Fall betonte Roper die Notwendigkeit einer sofortigen öffentlichen Anerkennung von Fehlern und einer Korrektur. In der Präsidentschaftskampagne von 1948 sagte die Roper-Organisation ebenso wie Gallup und andere zuversichtlich einen Sieg für den republikanischen Kandidaten Thomas Dewey voraus. Harry Trumans Überraschungswahl löste eine Krise in der Wahlbranche aus. Der Pro-Truman Roper witzelte später, dass es sich um eine klassische Situation mit guten und schlechten Nachrichten handelte: „Ihre Schwiegermutter fährt mit Ihrem neuen Cadillac von der Klippe.“ Roper und sein Vater waren sich einig, dass sie zugeben sollten, dass ihre Organisation nicht falscher hätte sein können, eine Haltung, die ihnen einen Großteil der Hitze nahm. Nachuntersuchungen überzeugten sie davon, dass ihr Fehler zweifach gewesen war: Sie hatten Mitte September viel zu früh aufgehört zu wählen, und sie hatten die Tatsache übersehen, dass veröffentlichte Ergebnisse von Meinungsumfragen dazu beigetragen haben könnten, einige Dewey-Wähler dazu zu bringen, nicht zu wählen. Die Wahlbeteiligung war 1948 niedrig, fanden die Ropers vor allem unter übermütigen Republikanern der Mittelklasse.

Eine zweite Verlegenheit folgte einer 1992 für das American Jewish Committee durchgeführten Roper-Umfrage. Die Ergebnisse zeigten, dass 22 Prozent der Amerikaner daran zweifelten, dass der Holocaust stattgefunden hatte. Als ein beschämter Roper einen Fehler spürte, stellte er fest, dass der Wortlaut der Frage verwirrend gewesen war. Er entschuldigte sich beim American Jewish Committee, akzeptierte Kritik und ordnete eine neue Umfrage an, in der die Frage anders formuliert war. Die Ergebnisse zeigten, dass nur etwa 2 Prozent der Befragten das Auftreten des Holocaust bezweifelten. Ein erschütterter Roper präsentierte seine Ergebnisse der American Association of Public Opinion Research auf ihrer Tagung 1994, wo er für seine Offenheit und Professionalität gelobt wurde. Ropers Schwierigkeiten mit der Holocaust-Umfrage fielen mit seiner Pensionierung nach Cape Cod zusammen. Dort diente er in einem örtlichen Zoning Board, bevor er am 20. Januar 2003 in seinem Haus in Bourne, Massachusetts, an Lungenkrebs starb. Ropers Asche ist auf dem Familiengrundstück auf dem Umpawaug Cemetery in Redding, Connecticut, begraben.

Roper baute auf der Arbeit seines Vaters und anderer wegweisender Meinungsforscher aus den 1930er Jahren auf. Er arbeitete daran, die Verbindungen zu akademischen Erhebungsinstitutionen zu stärken, und ermutigte zu immer sorgfältigeren Stichproben- und Formulierungsverfahren. Ropers informierter, vernünftiger Ansatz bei der Umfrageforschung trug dazu bei, die Kritik an seinem Beruf zu entschärfen.

Die Elmo Roper Papers und die Burns Roper Papers am Thomas J. Dodd Research Center der University of Connecticut sind die besten Quellen für das Studium der Roper-Familie. Jean M. Converse, Umfrageforschung in den Vereinigten Staaten: Wurzeln und Entstehung, 1890–1960 (1987) liefert unverzichtbare Hintergrundinformationen zum Wahlberuf. Zwei besonders nützliche Artikel sind Leah Rickard, "Burns Roper hinterlässt seine Spuren in der Forschung". Werbung Alter (13. Juni 1994) und Tom Krazit, "Wie der Vater, wie der Sohn: Ein Interview mit dem Wahlveteranen Burns W. 'Bud' Roper". Öffentliche Perspektive (Nov./Dez. 2002): 13–16. Ein Nachruf ist in der New York Times (23. Januar 2003).

William Howard Moore