Ross, Diana Earle

(b. 26. März 1944 in Detroit, Michigan), Leadsänger der Supremes, der den Erfolg des Motown-Sounds auf Pop- und Rhythmus- und Blues-Plattencharts (R & B) als beliebteste weibliche Gesangsgruppe der 1960er Jahre symbolisierte.

Ross wurde als Sohn von Fred und Ernestine Earle Ross in Detroit geboren und wuchs mit ihren fünf Geschwistern im Osten der Stadt auf. Ihr Vater war durch seinen Fabrikjob bei der American Brass Company und als Leiter von United Auto Workers Local 174 in der Arbeiterbewegung aktiv. Ihre Mutter, eine Hausangestellte für Familien in den Vororten von Grosse Pointe, hatte immer wieder Anfälle mit Tuberkulose, die gelegentlich auftraten sie weg von der Familie, um sich zu erholen. Die Ross-Kinder schlossen sich oft ihrer Mutter und ihrer Großfamilie in Bessemer, Alabama, an. Eine solche Reise in den frühen 1950er Jahren gab Ross ihre ersten Erfahrungen mit der Rassentrennung von Jim Crow, als die Kinder gezwungen waren, ihre Plätze zu wechseln und in Cincinnati, der Abgrenzung zwischen Nord und Süd, in den hinteren Teil des Busses zu steigen.

Ross studierte Modedesign und Kosmetologie an der führenden öffentlichen Highschool von Detroit, Cass Technical, und machte 1962 ihren Abschluss. Zu diesem Zeitpunkt verfolgte sie bereits eine professionelle Karriere als Sängerin. Ross lernte eine Reihe von Musikern aus ihrer Nachbarschaft in der Belmont Street kennen, darunter William "Smokey" Robinson, und begann informell mit neuen Freunden zu singen, die sie nach dem Umzug ihrer Familie in das Brewster-Douglass-Wohnprojekt im Jahr 1958 gewonnen hatte. Mit Florence Ballard, Mary Wilson Ross und Betty McGlowan gründeten die Primetten im Frühjahr 1959 als Mädchengruppe, um die Primzahlen zu begleiten, die später als Versuchungen bekannt wurden. McGlowan verließ die Gruppe nach einigen Monaten und wurde von Barbara Martin ersetzt. Als Vierer spielten die Primettes 1959 bei Motown Records für Robinson vor, waren jedoch enttäuscht, als der Firmengründer und Inhaber Berry Gordy Jr. ihnen riet, die High School zu beenden, bevor sie eine Karriere in der Musik anstrebten.

Unbeeindruckt erzielte die Gruppe am 1. August 1960 ihren ersten Erfolg als Gewinnerin der Emancipation Celebration-Talentshow in Windsor, Ontario. Im Januar des folgenden Jahres unterzeichneten die Frauen einen Vertrag mit Motown unter dem neuen Gruppennamen Supremes. Martin verließ die Gruppe kurz danach und Ross, Ballard und Wilson machten als Trio weiter. Zwischen März 1961 und Oktober 1963 veröffentlichte die Gruppe eine Reihe von Singles, die außerhalb von Detroit keine nennenswerten Auswirkungen hatten. "Als das Liebeslicht anfängt, durch seine Augen zu scheinen", das Anfang 1964 die Nummer 1964 in den Pop-Charts erreichte, entlastete die Gruppe schließlich von ihrem Spitznamen um Motown, "The No-Hit Supremes". Die Erfahrung der Gruppe im Süden, die im Sommer XNUMX zu einer Konzerttournee mit der Motortown Revue eingeladen wurde, belebte Ross 'Kindheitserinnerungen an Jim Crow. Die Tour wurde vom Ku Klux Klan bedroht, der gewalttätig wurde, als sein Bus nach einem Konzert in Montgomery, Alabama, angezündet wurde.

Als die Motortown Revue vorbei war, hatten die Supremes die Nummer eins im Land mit "Where Did Our Love Go?" Es folgten bis 1965 vier aufeinanderfolgende Top-Charts: "Baby Love", der größte Hit der Gruppe, mit vier Wochen auf Platz eins; "Komm und seh nach mir"; "Stopp im Namen der Liebe"; und "Wieder in meinen Armen." Mit treibenden Drumbeats und Basslinien und Arrangements, die Ross 'unverwechselbaren Gesang in den Vordergrund stellen, waren die Chart-dominierenden Singles der Supremes der Höhepunkt des Motown-Sounds. Die Mischung aus R & B- und Pop-Elementen wurde entwickelt, um ein möglichst breites Publikum anzusprechen. Dieser Ansatz wird durch den Slogan demonstriert, der auf Motowns Plattenlabels "The Sound of Young America" ​​erschien. Obwohl einige Kritiker Motown angriffen, weil sie sich dem Mainstream-Geschmack verschrieben hatten, wurde es das erfolgreichste Geschäft von Afroamerikanern in den Vereinigten Staaten und symbolisierte für viele die Errungenschaften der Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren.

Mit Abendkleidern und den neuesten Frisuren geschmückt, wurden die Supremes zu einem festen Bestandteil von TV-Varietés und jugendorientierten Musikprogrammen. Die Gruppe trat achtzehn Mal auf Die Ed Sullivan Show allein zwischen Dezember 1964 und Dezember 1969. Nach ihrem ersten Lauf von fünf Single-Charts kehrten sie 1965 mit "I Hear a Symphony" an die Spitze der Charts zurück; "Du kannst dich nicht beeilen, Liebe" und "Du lässt mich hängen" im Jahr 1966; und "Liebe ist hier und jetzt bist du weg" und "The Happening" im Jahr 1967. Nach einer Namensänderung in "Diana Ross und die Obersten" und dem Abgang von Florence Ballard Mitte 1967 traten Ross und Wilson mit Cindy auf Vogelgesang. Die meisten Hits der Gruppe blieben sicher in jugendlichem, romantischem Gebiet, aber die Supremes wagten sich mit der Single "Love Child" von 1968 an einen sozialen Kommentar zur Illegitimität. Die Gruppe kehrte für ihren letzten Nummer-1969-Hit "Someday We'll Be Together", der im Oktober 1964 veröffentlicht wurde, zur romantischen Ballade zurück. Die Supremes, die erfolgreichste Motown-Act- und Frauen-Gesangsgruppe des Jahrzehnts, erreichten die Spitze der Pop-Charts zwölfmal zwischen 1969 und XNUMX.

Ross 'Karriere bei den Supremes war nicht nur für die Reihe der Nummer-1960-Hits bemerkenswert, sondern auch für ihre ikonische Präsenz als Vorbild für Afroamerikaner während eines Jahrzehnts des sozialen Wandels. In der Tat war Ross Ende der 1960er Jahre die berühmteste afroamerikanische Frau in den darstellenden Künsten. Im Rückblick auf ihre Erfolge mit den Supremes in den 1993er Jahren war Ross stolz auf ihren Beitrag zu den Errungenschaften der Bürgerrechtsbewegung während des Jahrzehnts. Wie sie XNUMX in ihren Memoiren schrieb Geheimnisse eines Spatzen, "Wir haben bereits Farblinien überschritten und Rassengrenzen überschritten. ... Da sowohl Schwarze als auch Weiße die Musik hörten, liebten und genossen, haben wir die Welt aktiv verändert, indem wir das getan haben, was wir am liebsten hatten - singen."

Nach einem Abschiedskonzert in Las Vegas, Nevada, am 14. Januar 1970 verfolgte Ross eine erfolgreiche Solo-Gesangskarriere, die sechs weitere Nummer-XNUMX-Pop-Hits erzielte. Ross debütierte auch als dramatische Schauspielerin mit ihrer Oscar-nominierten Rolle als Billie Holiday in Lady Sings the Blues Ross heiratete im Januar 1972 den Geschäftsmann Robert Silberstein. Sie hatten zwei Töchter (eine Tochter, die während ihrer Ehe geboren wurde und von Berry Gordy gezeugt wurde) und ließen sich 1971 scheiden. Am 1976. Oktober 23 heiratete Ross zum zweiten Mal Norweger Versandmagnat Arne Naess Jr., und sie hatten zwei Söhne. Ross und Naess wurden im Februar 1985 geschieden. Ross ist nach wie vor einer der beliebtesten Konzertkünstler in Europa und den USA. Die Supremes wurden 2000 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Ross 'Autobiographie ist Geheimnisse eines Spatzen: Erinnerungen (1993). Zu den Biografien von Ross gehören J. Randy Taraborrelli, Nennen Sie sie Miss Ross: Die nicht autorisierte Biographie von Diana Ross (1989). Zu den Geschichten von Motown Records gehören Nelson George, Wo ist unsere Liebe geblieben?: Aufstieg und Fall des Motown-Sounds (1985); Suzanne E. Smith, Tanzen auf der Straße: Motown und die Kulturpolitik von Detroit (1999); und Kingsley Abbott, Hrsg., Rund um die Welt rufen: Ein Motown-Leser (2001). Mary Wilson veröffentlichte eine Abhandlung, Dreamgirl: Mein Leben als Höchste (1986). Eine Liste der Chart-Singles der Supremes erscheint in Joel Whitburn, Hrsg., Das Billboard-Buch der Top XNUMX Hits, 6. Aufl. (1996).

Timothy Borden