Rucksackwandern und Wandern

"Ich denke, dass ich meine Gesundheit und meinen Geist nicht bewahren kann, wenn ich nicht mindestens vier Stunden am Tag - und das ist gewöhnlich mehr als das - damit verbringe, durch die Wälder und über die Hügel und Felder zu schlendern, die absolut frei von jeglichen weltlichen Verpflichtungen sind" (Sattelmeyer, p 99). Henry David Thoreaus Worte, die erstmals 1851 gesprochen wurden, erfassen für viele Amerikaner immer noch die Bedeutung und den Stellenwert, in eine Welt zu gehen und zumindest vorübergehend eine andere zurückzulassen. Obwohl Thoreaus Wälder in Neuengland möglicherweise weitgehend den Kräften der Industrialisierung und der wirtschaftlichen Expansion erlegen sind, gibt es heute noch viele Naturgebiete, in denen Wanderer und Rucksacktouristen weiterhin ihre Gesundheit und ihren Geist wiederherstellen.

In vielerlei Hinsicht hätte der Rucksacktourist von heute Schwierigkeiten, sein Gegenstück vor hundert oder sogar fünfzig Jahren zu erkennen. Zu Beginn des 464. Jahrhunderts erlebte Amerika einen physischen und sozialen Wandel, der durch zunehmende Verstädterung, Industrialisierung und Mechanisierung gekennzeichnet war und viele Menschen dazu veranlasste, sich von den Übeln des städtischen Lebens zu erholen, indem sie zur Natur zurückkehrten. Aus diesen Umständen entstand eine beliebte Erholungsbewegung, bekannt als "Holzhandwerk", die "ein funktionierendes Wissen über die Natur zelebrierte" und "mit einem unabhängigen männlichen Ideal beschäftigt war, das in der Grenze verwurzelt ist" (Turner, S. XNUMX). Der Waldarbeiter besaß eine genaue Kenntnis seiner Umgebung und war in der Lage, vom Land zu leben, indem er die vorhandenen Ressourcen nutzte. Jagen, Feuer machen, essbare Pflanzen identifizieren und Schutz bauen waren einige der Fähigkeiten, die ein Waldarbeiter im Freien brauchte, um die Wildheit der Natur zu zähmen und den Komfort von zu Hause wiederherzustellen. Viele Bücher wurden mit Titeln wie veröffentlicht Der Weg des Waldes und Camping und Holzhandwerk die Belohnungen und Tugenden des autarken Waldarbeiters preisen. Die Boy Scouts of America haben diese utilitaristische Wildnisethik auch zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts offiziell übernommen.

Während die Waldarbeiterbewegung eine direkte Reaktion gegen die eindringende Mechanisierung der Gesellschaft war, stellte dieselbe Industrietruppe dem Durchschnittsbürger ein Netz neuer Eisenbahnen und Autobahnen zur Verfügung, um Zugang zu öffentlichem Land zu erhalten. Autos ermöglichten es den Menschen, zu Flüssen, Bergen und Freiflächen zu fahren, um zu campen, zu angeln und zu wandern. In kurzer Zeit wurde das öffentliche Land des Landes zu einem legitimen und bedeutenden Touristenziel für Einzelpersonen und Familien.

Als immer mehr Menschen den Zugang von Autos zu den öffentlichen Grundstücken und Nationalparks des Landes forderten, baute die Regierung daraufhin ein ausgedehntes Straßennetz auf, das immer tiefer in die Wildnis hineinführte. Um einige der verbleibenden unberührten Gebiete zu schützen, leiteten mehrere ausgesprochene Umweltvisionäre, darunter Aldo Leopold und Bob Marshall, eine neue Wildnisethik ein, die die ästhetischen und spirituellen Qualitäten der Natur zelebrierte. Diese Appelle zielten speziell darauf ab, die wachsende Zahl von Wanderern und Rucksacktouristen zu mobilisieren, die öffentliches Land zur Erholung nutzten. Die wachsende Zahl von Befürwortern der Wildnis, wie der Sierra Club und der Appalachian Mountain Club, glaubte an den Schutz und die Erhaltung eines Teils des verbleibenden öffentlichen Landes in seinem ursprünglichen Zustand und war maßgeblich für die Sicherung der administrativen Unterstützung für den Schutz der Wildnis verantwortlich. Das wichtigste Gesetzgebungsdokument, das aus dieser Bewegung hervorging, war das Wilderness Act von 1964. In ihm wird Wildnis definiert als "ein Gebiet, in dem die Erde und ihre Lebensgemeinschaft vom Menschen nicht behindert werden, während der Mensch selbst ein Besucher ist, der dies nicht tut." bleiben übrig."

Indem der Kongress riesige Landstriche beiseite legte, die für immer vom Menschen unberührt bleiben würden, versorgte er Wanderer und Rucksacktouristen im Wesentlichen mit ihrer eigenen exklusiven Provinz. Als die Zahl der Wanderer und Rucksacktouristen, die die Wildnis und das Hinterland des Landes besuchten, in den 1970er und 1980er Jahren zunahm, beeinflussten Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen dieser Zahl auf das Land und seine Bewohner eine weitere Wildnisethik. Das LNT-Mantra (Leave No Trace): "Nur Bilder aufnehmen, nur Fußabdrücke hinterlassen" wurde von vielen Organisationen und Unternehmen einheitlich übernommen, darunter Outward Bound, The North Face und kürzlich die Boy Scouts of America. Der Wanderer und Rucksacktourist in der Wildnis Amerikas war nun nicht nur ein Besucher, der nicht geblieben war, sondern auch einer, der buchstäblich und im übertragenen Sinne leicht auf dem Land unterwegs war.

Eine der unerwarteten Folgen der LNT-Bewegung war die Vermarktung von Outdoor-Bekleidung und -Ausrüstung, die technologisch fortschrittlich, effizienter und vor allem leichter war. Plötzlich ersetzten kompakte Gasherde Lagerfeuer, Nylonzelte mit Aluminiumstangen ersetzten Lean-tos, und ein funktionierendes Wissen über die Bedienung dieser Geräte ersetzte ein funktionierendes Wissen über das Land. Zwei der kontroversesten technologischen Geräte, die die einst autarke Haltung der meisten Rucksacktouristen und Wanderer verändert haben, sind die Verwendung von Mobiltelefonen und GPS-Geräten (Global Positioning System) im Hinterland. Befürworter dieser Technologien schätzen die Leichtigkeit, mit der das Telefon sie bei Bedarf (insbesondere bei Verlust oder Verletzung) mit der Außenwelt in Kontakt halten kann, sowie die Genauigkeit des GPS bei der Lokalisierung der genauen Position im Wald. Gegner argumentieren, dass diese Geräte ein falsches Sicherheitsgefühl bieten, das das Vertrauen in Technologie auf Kosten der Navigationsfähigkeiten und des gesunden Menschenverstandes fördert.

Dieser Trend bei der Anwendung der neuesten Technologien auf die Ausrüstung und Werkzeuge von Rucksacktouren und Wanderungen hat einen Milliarden-Dollar-Markt geschaffen, der die Outdoor-Sportartikelindustrie beim Gesamtumsatz (Mai) anführt. Obwohl der Konsumismus nicht oft mit dem Bild des einsamen Rucksacktouristen in Verbindung gebracht wird, der in die Wildnis abwandert, ist er zu einem wesentlichen Element der heutigen Ethik des Wanderns und Rucksacktourismus mit minimalen Auswirkungen geworden.

Die Kommerzialisierung von Wandern und Rucksacktouren ermutigt und ermöglicht es immer mehr Menschen, bequem und sicher in der Wildnis und im Hinterland der öffentlichen Gebiete Amerikas zu gehen. Glücklicherweise haben die Vereinigten Staaten fast 200,000 Meilen an bestehenden Wegen auf öffentlichem Land, die Menschen aller Fähigkeiten erkunden können. Diese reichen von kurzen, interpretativen Pfaden mit Informationen über die lokale Flora und Fauna bis zu National Scenic Trails wie dem Pacific Crest Trail und dem Appalachian Trail, die sich über Tausende von Kilometern kontinuierlich erstrecken und Wanderern und Rucksacktouristen scheinbar endlose Möglichkeiten bieten, wieder in die Natur zurückzukehren.