Ruffin, David Eli

(b. 18. Januar 1941 in Meridian, Mississippi; d. 1. Juni 1991 in Philadelphia, Pennsylvania), Sänger der Temptations, einer Motown-Gruppe, die für ihre Dynamik auf der Bühne bekannt ist und mit "My Girl" zuerst die Spitze der Charts erreichte und später klassische 1960er-Jahre-Songs wie "Ain't" aufnahm Zu stolz zu betteln "und" Ich wünschte, es würde regnen. "

Ruffin wuchs in einer Familie auf, die von seinem strengen Baptistenpredigervater Eli Ruffin geführt wurde. Seine Mutter starb kurz nach seiner Geburt und ließ ihn und seine beiden älteren Brüder und Schwestern von ihrem Vater und ihrer Stiefmutter erziehen. Die Familie bereiste den Süden als Gospelgruppe während Ruffins Kindheit. Als er vierzehn war, verließ er seine Familie, um mit den Dixie Nightingales und anderen Gospelgruppen aufzutreten. Seine Tour führte ihn schließlich nach Detroit, wo sein Cousin Melvin Franklin mit den Distants, einer R & B-Gesangsgruppe, sang.

Ruffins Tenorstimme - abwechselnd gefühlvoll, flehend und schroff - machte ihn zu einem der heißesten Sänger der Detroit R & B-Szene mit den Voice Masters, als er noch Teenager war. Um 1960 nahm Ruffin einige Singles als Solokünstler für Anna Records auf, die von Berry Gordys älterer Schwester Anna Gordy geleitet wurden. Zwei Jahre später versuchte er, seine Solokarriere mit einigen Veröffentlichungen auf Check-Mate Records zu beginnen, aber wie seine früheren Veröffentlichungen gingen sie nirgendwo hin. Während Ruffins Karriere ins Stocken geriet, war sein Cousin als Mitglied der Tochtergesellschaft Temptations on Motowns Gordy Records erfolgreich. Franklin hatte die Gruppe zusammen mit zwei seiner Partner aus den Distants, Otis Williams und Elbridge Bryant, und zwei Mitgliedern der Primes, Eddie Kendricks und Paul Williams, gegründet. In den Jahren 1962 und 1963 veröffentlichten die Temptations eine Reihe von Singles, die die Top XNUMX der R & B-Charts erreichten, aber nicht den Erfolg erreichten, den andere Motown-Künstler wie Mary Wells, The Miracles und Marvelettes in den Pop-Charts hatten.

1963 führte ein Kampf zwischen Bryant und Williams zu Bryants Sturz durch die Band. Ruffin, der in diesem Jahr bereits spontan mit den Temptations aufgetreten war, als er während eines Konzerts in Ann Arbor, Michigan, auf die Bühne sprang, füllte Bryants Platz. Mit Ruffin erzielten die Temptations sofort den ersten Pop-Hit der Band, "The Way You Do The Things You Do", der im Frühjahr 1964 die Top Ten knapp verfehlte. Zwei weitere Singles erreichten in diesem Jahr die Pop-Top-1965. Aber es war ihre Veröffentlichung im Januar 1960, "My Girl", die der Gruppe ihre erste Single Nummer eins in den Pop- und R & B-Charts gab. Geschrieben und produziert von Smokey Robinson, verkörperten die cleveren Texte und die eingängige Melodie des Songs den Motown-Sound der Mitte der 1966er Jahre. So auch die Live-Auftritte der Band, bei denen die Bandmitglieder normalerweise im Abendkleid auftraten und eine sanfte Choreografie von Cholly Atkins aufführten, die am besten für den synchronisierten "Temptation Walk" in Erinnerung blieb. Die Bühnenpräsenz der Gruppe - insbesondere Ruffins emotionale Übermittlung von Songs wie den Hits "Beauty Is Only Skin Deep" von XNUMX und "(I Know) I'm Losing You" - machte die Temptations zum beliebtesten Konzert-Act auf Motowns Kader.

Die Hits der Gruppe wurden bis 1967 mit der Veröffentlichung von "All I Need" und "You're My Everything" fortgesetzt, die in die Top Ten kamen, und "(Einsamkeit ließ mich erkennen), dass du es bist, was ich brauche" ein weiterer Top-1966-Hit. Doch die starken Persönlichkeiten, die die Temptations auf Platte und Bühne zu so dynamischen Darstellern machten, zogen die Gruppe auseinander. Während Otis Williams sich als Anführer der Gruppe betrachtete, wollte Ruffin Anerkennung als wichtigster Sänger der Gruppe. Obwohl Eddie Kendricks 1966 bei den Klassikern der Gruppe "Ain't Too Proud to Beg" und "Get Ready" Lead-Vocals gesungen hatte, forderte Ruffin die Gruppe auf, ihren Namen in "David Ruffin and the Temptations" zu ändern, um seinen Status widerzuspiegeln. Er begann getrennt von den anderen Mitgliedern der Gruppe in einer Limousine zu reisen, die mit Nerzpolstern ausgekleidet und mit seinem Namen an der Seite geschmückt war. Sein Wunsch nach einer Solokarriere wurde auch durch den Erfolg seines älteren Bruders Jimmy Ruffin beflügelt, der XNUMX mit "What Becomes of the Brokenhearted" auf Motowns Soul-Label einen Top-Ten-Hit hatte.

Nachdem Ruffin 1968 die Gruppe der Top-1969-Pop- und R & B-Nummer 1969 "I Wish It Would Rain" angeführt hatte, wurde er von den anderen vier Mitgliedern aus den Temptations gewählt, nachdem er einen Konzerttermin in Cleveland verpasst hatte. Die letzte Temptations-Single mit Ruffins Stimme "Cloud Nine" wurde Ende des Jahres veröffentlicht und war der siebte Top-Ten-Hit der Gruppe in vier Jahren. Es gewann auch den Grammy Award 1971 für die beste R & B-Leistung einer Gruppe. Als Dennis Edwards Ruffins Platz einnahm, nahmen die Temptations 1972 drei weitere Hit-Charts mit einem aggressiveren Sound auf: "Ich kann nicht neben dich kommen"; "Just My Imagination (mit mir weglaufen)" im Jahr 1969; und "Papa war ein rollender Stein" im Jahr 1975 - sowie die klassischen Soul-Hits "Run Away Child, Running Wild", "Psychedelic Shack" und "Ball of Confusion (das ist, was die Welt heute ist)". Ruffins lang erwartete Solokarriere begann felsig, nachdem er erfolglos darum gekämpft hatte, aus seinem Motown-Vertrag entlassen zu werden. Seine erste Single "My Whole World Ended (Der Moment, in dem du mich verlassen hast)" erreichte Anfang XNUMX die Top Ten, aber es war Ruffins letzter Chartauftritt bis XNUMX, als er mit "Walk Away from Love" erneut in die Top Ten kam.

Ruffin kämpfte ab Ende der 1960er Jahre gegen die Drogenabhängigkeit, was zu seinen persönlichen und beruflichen Problemen beitrug. 1982 verbüßte er Zeit in einem Bundesgefängnis wegen Steuerhinterziehung und wurde 1988 wegen des Konsums von Crack-Kokain verurteilt. Eine 1991 Temptations Reunion Tour in England mit Eddie Kendricks und Dennis Edwards brachte Ruffin wieder ins Rampenlicht, aber er kämpfte weiterhin mit der Drogenabhängigkeit. Am 1. Juni 1991 starb Ruffin an einer Überdosis Drogen, nachdem er ein Crack-Haus in West Philadelphia besucht hatte. Seine Beerdigung in Detroit brachte die meisten seiner ehemaligen Motown-Kollegen zusammen, um sein Leben und seine Karriere als einer der talentiertesten Sänger und Interpreten seiner Generation zu würdigen. Er ist auf dem Woodlawn Cemetery in Detroit begraben. Die Temptations, die in den 1960er Jahren die erfolgreichste männliche Gesangsgruppe auf dem Motown-Label war, wurden 1989 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Ruffins Karriere wird in den Memoiren von Tony Turner und Barbara Aria behandelt. Befreie uns von der Versuchung: Die tragische und schockierende Geschichte der Versuchungen und der Motown (1992). Otis Williams war Mitautor Die Versuchungen: Afroamerikanische Leistungsträger (2002) mit Patricia Romanowski. Zu den Geschichten von Motown Records gehören Nelson George, Wo ist unsere Liebe geblieben? Der Aufstieg und Fall des Motown Sounds (1985); Suzanne E. Smith, Tanzen auf der Straße: Motown und die Kulturpolitik von Detroit (1999); und Rund um die Welt rufen: Ein Motown-Leser (2001), herausgegeben von Kingsley Abbott. Ruffins spätere Jahre wurden von Duane Noriuki in der Detroit Free Press (26. Mai 1988). Todesanzeigen sind in der Detroit Free Press und Rolling Stone (beide 11. Juni 1991) und Newsweek (17. Juni 1991). Eine Liste der Chart-Singles der Temptations befindet sich in Das Billboard-Buch der Top XNUMX Hits, 6. Aufl. (1996), herausgegeben von Joel Whitburn.

Timothy Borden