Russell, Julius („Nipsey“)

(b. Ca. 15. September 1918 in Atlanta, Georgia; d. 2. Oktober 2005 in New York City), Komiker, Sänger, Tänzer und Schauspieler, dessen charakteristischer Stil darin bestand, vierzeilige Comic-Verse zu spielen, und ihm den Beinamen „Poet Laureate of Television“ einbrachten.

Russell war das zweite Kind von Albert Russell, einem Eiswagenfahrer, und Zora Russell, einer Hausfrau. Da keine Geburtsurkunde ausgestellt wurde, schätzte die Sozialversicherungsbehörde sein Geburtsdatum auf den 15. September 1918, basierend auf Informationen aus der US-Volkszählung 1920. Das falsche Geburtsdatum vom 13. Oktober 1924 erscheint in mehreren veröffentlichten Berichten, was die Möglichkeit aufzeigt, dass ein Publizist versucht hat, Jahre ab dem Alter des Darstellers zu rasieren. Russell sagte einmal über seinen Spitznamen: "Meine Mutter mochte einfach die Art und Weise, wie der Name 'Nipsey' klang."

Im Alter von drei Jahren war Russell Mitglied eines Stepptanzteams namens Ragamuffins of Rhythm, und im Alter von sechs Jahren trat er professionell als singender Tanzmeister für Zeremonien für eine Kindertruppe in Atlanta auf. Russell erinnerte sich daran, dass er im Alter von neun oder zehn Jahren von einem schwarzen Darsteller namens Jack Wiggins fasziniert war: „Er kam makellos gekleidet heraus ... Als er tanzte, erzählte er dazwischen kleine Witze. Er war so sauber in seiner Sprache und es fehlte ihm jeglicher Ausdruck, er hat mich nur inspiriert. Das wollte ich machen. “

Russell besuchte die Booker T. Washington High School und arbeitete als Carhop in einem Drive-In in Atlanta namens Varsity, wo er zusätzliche Tipps erhielt, indem er den Kunden Witze erzählte. Nach dem Abitur schrieb sich Russell an der Universität von Cincinnati ein, um Literatur zu studieren, mit der Erwartung, Lehrer zu werden. Obwohl er behauptete, einen Bachelor-Abschluss zu haben, geht aus den Unterlagen der Schule hervor, dass er 1936 nur für ein Semester eingeschrieben war.

Russell diente seiner vierjährigen Armeeeinstellung in Europa während des Zweiten Weltkriegs und erhielt den Rang eines Kapitäns. In den 1950er Jahren wurde er als Moderator und Comic bei schwarzen Kabaretts wie dem Club Baby Grand in Harlem, New York, bekannt, wo er die Bühne mit Stars wie Nat King Cole, Duke Ellington und Lionel Hampton teilte. Er machte auch Plattenalben, die Zusammenstellungen seiner Stand-up-Routinen waren. Im Gegensatz zu den typischen Baggy-Pants, den schlüpfrigen Comedians der damaligen Black Club-Szene, trug Russell einen Business-Anzug und eine Krawatte, die er jedoch mit einem Porkpie-Hut abrundete. Er bot raffiniertere Witze und aktuelle Beobachtungen an und mischte manchmal Reime und Aphorismen.

Russell glaubte, sein Humor habe eine universelle Anziehungskraft und zog es vor, nicht als „schwarzer Comic“ bezeichnet zu werden. Doch in der Zeit der Bürgerrechte war die Rasse für die satirische Mühle von entscheidender Bedeutung. Eine Lieblingsgeschichte, die er in den frühen 1960er Jahren erzählte, war von einem afrikanischen Delegierten bei den Vereinten Nationen, der in ein Restaurant in Maryland ging und erfuhr, dass dort keine Schwarzen serviert wurden. "Aber ich bin der Delegierte aus Ghana", protestierte der Diplomat. "Nun, du bist nicht Ghanna, die hier isst", antwortete die Kellnerin.

In den späten 1950er und frühen 1960er Jahren trat Russell mehrfach in Arthur Godfreys Morgenradio auf und wurde ein häufiger Gast bei The Tonight Show mit Jack Paar, der schließlich während der Johnny Carson-Ära mehrmals als Gastmoderator des Programms fungierte. Eine Aufführung auf der Ed Sullivan Show führte dazu, dass Russell in der Staffel der Situationskomödie von 1961 bis 1962 in der Rolle des Offiziers Anderson besetzt wurde Car 54, wo bist du?

In den 1960er und 1970er Jahren war Russell ein beliebter Promi-Kandidat in Spielshows wie Um die Wahrheit zu sagen, was ist meine Linie?, Das Match-Spiel, Masquerade Partyund Hollywood-Plätzeund rezitierte oft eines der 600 Gedichte, die er in Erinnerung hatte. Zum Beispiel: "Bevor wir unsere Autonomie verlieren / Und unsere Wirtschaft zerfällt zu Staub / Wir sollten Japan angreifen, den Krieg verlieren / Und Japan sich um uns kümmern lassen."

Während dieser Zeit trat Russell auch bei verschiedenen Programmen auf, einschließlich Spots on The Jackie Gleason Show und Rowan und Martins Lachen und regelmäßige Auftritte auf Die Dean Martin Show. Er hatte dramatische Rollen in den Seifenopern As the World Turns und Search for Tomorrow. 1970 wurde Russell in der kurzlebigen, komplett schwarzen Fernsehversion von Neil Simons Hit gespielt Barfuß im Park.

Seine bekannteste Rolle war die des Blechmanns in The Wiz, ein 1978er Remake des Films von 1939 Der Zauberer von Oz. Der Film war eine Enttäuschung an der Abendkasse und wurde von Kritikern gedreht. Russells Performance im Vaudeville-Stil wurde jedoch als Höhepunkt des Musicals herausgestellt. Weitere Filmrollen folgten in den 1980er und 1990er Jahren, darunter Teile in Nemo (1984) Wildkatzen (1986) und Posse (1993). Er wiederholte auch seine Rolle als Officer Anderson in dem Film von 1994, der auf der Fernsehserie basiert Car 54, wo bist du?

Russell trat in den neunziger Jahren in Atlantic City, New Jersey und Las Vegas auf. In seinen letzten Jahren entdeckte ihn ein jüngeres Publikum durch seine vielen Auftritte auf Late Night mit Conan O'Brien und der Chris Rock Show auf HBO. Das Comedy Central-Kabelnetz zeigte Russell in einem Ein-Mann-Comedy-Special.

Als Kind wurde Russell in die klassische Literatur eingeführt und konnte aus Geoffrey Chaucers zitieren Canterbury Tales im Alter von zehn Jahren. Er behielt sein ganzes Leben lang seine Liebe zur Literatur und zum Lesen bei. Russell starb im Lenox Hill Hospital in Manhattan an Magenkrebs. Er hat nie geheiratet und keine Überlebenden hinterlassen.

Russell gehörte zur ersten Generation afroamerikanischer Comedians, deren Material nicht auf einer Übertreibung des schwarzen Dialekts beruhte oder die sich nicht auf eine „Stepin-Fetchit“ -Person eines Narren stützten. Russells Komödie war nicht so stachlig wie die von Dick Gregory und nicht so blau wie die von Redd Foxx; Infolgedessen erreichte er ein breiteres Publikum. "Ich benutze Schwiegermutter Witze, Kinder Witze, Steuer Witze", sagte er einmal. "Alles was funktioniert." Russells "farbenblinder" Einfluss zeigte sich in der enormen Popularität der Cosby Show in den 1980er Jahren und ist weiterhin in der Unterhaltung zu spüren, bei der gemeinsame menschliche Schwächen und nicht Rassenunterschiede im Vordergrund stehen.

Über das Leben eines Entertainers, dessen Karriere mehr als fünfzig Jahre dauerte, ist überraschend wenig geschrieben worden. Der Artikel "Wo sonst?" Newsweek (24. Dezember 1962) enthält Russell zusammen mit Dick Gregory und George Kirby in einem Bericht über den Status schwarzer Komiker. Todesanzeigen sind in der New York Times und Die Washington Post (beide 4. Oktober 2005).

Mary Ann Watson