Sáenz de thorne, manuela (1797-1856)

Manuela Sáenz de Thorne (b. 1797; d. 23. November 1856), bekannt als Liebhaberin von Simón Bolívar, aber auch als eigenständige politische Persönlichkeit. Obwohl sie unehelich geboren wurde, gehörten ihre Eltern zur Oberschicht des spätkolonialen Quito. Mit zwanzig Jahren wurde sie in einer arrangierten Ehe mit einem englischen Kaufmann, James Thorne, verheiratet. Die anhaltende Leidenschaft ihres Lebens galt jedoch Bolívar, den sie 1822 kennenlernte, als er zum ersten Mal nach Ecuador kam.

Sáenz verließ ihren Ehemann und folgte Bolívar nach Peru. Sie war mit ihm im Wahlkampf und anschließend in Lima, wo sie eine herausragende Rolle im sozialen und politischen Leben einnahm. Ihre umstrittenste Rolle war jedoch in Bogotá, wo sie Ende 1827 ankam. Dort zeigte sie ungehemmte Kraft bei der Verteidigung von Bolívar gegen seine Gegner, insbesondere gegen die Fraktion von Vizepräsident Francisco de Paula Santander, nachdem Santander einmal als Bildnis erschossen worden war. Als im September 1828 ein Versuch in Bolívars Leben unternommen wurde, war sie mit ihm im Palast und half ihm bei der Flucht.

Sáenz blieb nach dem endgültigen Abzug von Bolívar im Jahr 1830 in Bogotá. Sie war weiterhin im Namen der bolivarischen Partei in der Politik aktiv und war in eine Verschwörung gegen ihren alten Feind Santander verwickelt, nachdem er Präsident von New Granada geworden war. 1833 ins Exil geschickt, ließ sie sich schließlich in Paita an der peruanischen Küste nieder, wo sie bis zu ihrem Tod lebte.