Salant, Richard s.

(b. 14. April 1914 in New York City; d.16 Februar 1993 in Southport, Connecticut), Rechtsanwalt ohne journalistische Ausbildung, der XNUMX Jahre lang Präsident von CBS News war und für sein Engagement für Ethik im Journalismus und in unabhängigen Nachrichtenmedien sowie für zahlreiche Innovationen bei Fernsehnachrichten bekannt war.

Als eines von zwei Kindern von Louis Salant, einem Anwalt, und Florence Aronson besuchte Salant die Phillips Exeter Academy in New Hampshire, wo er die Studentenzeitung herausgab (seine einzige formale journalistische Erfahrung) und 1931 mit Auszeichnung abschloss. Salant schloss sein Studium in Harvard mit einem ab 1935 BA Magna cum Laude. Er machte Phi Beta Kappa und schrieb eine Ehrenthese über den Einfluss des Mondes auf romantische Dichter. Anschließend erwarb er 1938 einen Abschluss in Rechtswissenschaften in Harvard und war Redaktionsmitglied der Harvard Law Review. Nach dem Studium der Rechtswissenschaften trat Salant in den Regierungsdienst der New Deal-Administration von Präsident Franklin D. Roosevelt in Washington, DC, ein und war von 1938 bis 1941 als Anwalt beim National Labour Relations Board und von 1941 bis 1943 in der Generalstaatsanwaltschaft des Justizministeriums tätig .

Am 14. Juni 1941 heiratete Salant Rosalind Robb, mit der er vier Kinder hatte. Während des Zweiten Weltkriegs diente er von 1943 bis 1946 in der Marine und erreichte den Rang eines Oberbefehlshabers. Nach dem Krieg trat Salant in die New Yorker Anwaltskanzlei Rosenman, Goldmark, Colin und Kaye ein, wo er das Columbia Broadcasting System (CBS) in verschiedenen Rechtsangelegenheiten vertrat, einschließlich Rechtsstreitigkeiten gegen die Radio Corporation of America - National Broadcasting System (RCA- NBC) über die Zukunft des Farbfernsehens. Führungskräfte des Netzwerks waren von seiner Arbeit beeindruckt, und 1952 verließ er das Gesetz und wurde CBS-Vizepräsident. 1955 ließ sich Salant von Rosalind Robb scheiden und heiratete am 31. Dezember 1955 Frances Trainer, mit der er ein Kind hatte. 1961 wurde er zum Präsidenten von CBS News und Mitglied des CBS Board of Directors ernannt. Salant ernannte Walter Cronkite zum Netzwerkanker und startete die erste halbstündige Fernsehsendung der Netzwerkabendnachrichten, um das Programm von fünfzehn Minuten Sendezeit zu erweitern. Als Fred Friendly 1964 zum Präsidenten von CBS News ernannt wurde, kehrte Salant kurzzeitig in die CBS-Unternehmenszentrale zurück, übernahm jedoch nach dem Rücktritt von Friendly im Jahr 1966 erneut die Leitung der Nachrichtenabteilung.

Salant leitete CBS News bis 1979, einer Ära, die die Bürgerrechtsbewegung, den Vietnamkrieg und den Watergate-Skandal umfasste, eine äußerst herausfordernde Zeit für die Nachrichtenmedien. Trotz seines fehlenden journalistischen Hintergrunds genoss Salant den Ruf eines Standardsetzers für Ethik und Integrität. Er war vehement dagegen, die Grenze zwischen Nachrichten und Unterhaltung zu verwischen. Das fundierte Urteil der Nachrichtenprofis war seiner Ansicht nach wichtiger als Popularität oder Bewertungen. „Unsere Aufgabe ist es, den Menschen nicht das zu geben, was sie wollen, sondern das, was wir für sie entscheiden sollten“, lautet ein oft zitiertes Salant-Axiom. Er verteidigte entschieden die Unabhängigkeit von CBS News gegen externe und interne Eingriffe und weigerte sich, Nachrichten zu zensieren oder zurückzuziehen, die große Werbekunden im Netzwerk beleidigen könnten. Verteidigung kontroverser Nachrichtensendungen, einschließlich des Dokumentarfilms „Der Verkauf des Pentagons“ von 1971, und Widerstand gegen den Druck der Nixon-Regierung wegen der Berichterstattung über Vietnam und Watergate. Salant traf die Entscheidung zu produzieren 60 Minuten, das später die führende Nachrichtensendung in der Sendegeschichte wurde. Er stellte auch so bemerkenswerte Korrespondenten wie Mike Wallace, Roger Mudd, Dan Rather und Diane Sawyer ein. Er entließ Howard K. Smith wegen Redaktion in Nachrichten und arrangierte den Rücktritt von Daniel Schorr nach der Veröffentlichung eines geheimen Regierungsdokuments. Salant wird auch die Erschließung von Möglichkeiten für Frauen und Minderheiten bei CBS News zugeschrieben.

Salant wurde 1979 von CBS gezwungen, sein Amt im Alter von 1983 Jahren niederzulegen, und erhielt zahlreiche Auszeichnungen, darunter den George Polk Memorial Award, den Alfred I. Du Pont-Preis der Columbia University und den George Foster Peabody Award , der Preis der Society of Professional Journalism und die Goldmedaille der International Radio and Television Society. Salant zögerte, sich aus dem aktiven Journalismus zurückzuziehen, und trat sofort als stellvertretender Vorsitzender dem konkurrierenden Rundfunknetz NBC bei, mit der spezifischen Verantwortung, die NBC-Nachrichtenabteilung zu stärken. Er erreichte jedoch nicht sein primäres Ziel, die Abendnachrichtensendung von NBC auf eine volle Stunde auszudehnen. Er verließ NBC XNUMX, um Präsident des National News Council zu werden, einer unabhängigen Industrieorganisation, die in den Jahren nach Watergate gegründet wurde, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in die USA wiederherzustellen

Nachrichtenmedien durch Untersuchung von Beschwerden von Lesern und Zuschauern über unfaire, voreingenommene Berichterstattung. Ein Jahr später kündigte Salant die Auflösung des Nachrichtenrates an, da die Unterstützung großer Medienorganisationen fehlte.

Während der Pensionierung hielt Salant häufig Vorträge über Rundfunkjournalismus, insbesondere zu Qualitäts- und Ethikfragen. Er kritisierte scharf die neuen Firmeninhaber der Fernsehsender, die ihm mehr an Rentabilität als an der sozialen Verantwortung von Netzwerknachrichten interessiert zu sein schienen, und befürchtete, dass die Glaubwürdigkeit der Medien durch die Verlagerung hin zu einer unterhaltsameren, weniger ernsthaften Berichterstattung gefährdet würde ;; das Verschwinden von ausführlichen Dokumentarfilmen; und bewertungsbasierte redaktionelle Entscheidungen. Er starb an einem Herzinfarkt, als er mit einem Senioren-Männerclub über die Ethik der Nachrichtenmedien sprach. Salant wird von vielen als Architekt des modernen Rundfunkjournalismus angesehen. Zu seinen wichtigsten Beiträgen gehört sein nachhaltiger Einfluss auf das Format des Rundfunkjournalismus, wie wir es heute kennen. Die XNUMX-minütige Abendnachrichtensendung ist jetzt der Standard. Die ausführliche Berichterstattung von 60 Minuten erreichte institutionellen Status in der amerikanischen Gesellschaft, und das Nachrichtenmagazin-Format der Sendung wurde weitgehend nachgeahmt. Viele der von ihm angeheuerten Korrespondenten sind nach wie vor bekannte Namen. Seine unerschütterliche Verteidigung des Ersten Verfassungszusatzes und die Unabhängigkeit der Nachrichtenmedien sowie die Befürwortung ethischer Praktiken dienen weiterhin als Bezugspunkt für Rundfunkjournalisten. Während seine missbilligenden Ansichten über die Mischung von Unterhaltung und Nachrichten von einigen Fernsehmanagern oft als veraltet abgetan werden, hat Salants Perspektive immer noch Einfluss auf praktizierende Journalisten und prägt die Debatte innerhalb der Branche.

Salants posthume Memoiren, Salant, CBS und der Kampf um die Seele des Rundfunkjournalismus (1999), herausgegeben von Susan Buzenberg und Bill Buzenberg, bietet wertvolle Einblicke in Salants Philosophie, Werte und Karriere. Ein ausführliches Profil: "Niemals ein Journalist, immer ein Journalist" Rundfunk 96, nein. 7 (26. Februar 1979): 90–94, zeichnet Salants wichtigste berufliche Erfolge nach. Todesanzeigen sind in der Die Washington Post und New York Times (beide 17. Februar 1993) und Los Angeles Times (18. Februar 1993).

Jerry Bornstein