Sanders, Harland David („Oberst“)

(b. 9. September 1890 in Henryville, Indiana; d. 16. Dezember 1980 in Louisville, Kentucky), Farmboy aus dem Mittleren Westen und Schulabbrecher, dessen Geschäft mit Brathähnchen nach Spezialrezept Mitte der 1960er Jahre zum größten Fast-Food-Franchise-Unternehmen in den USA wurde.

Sanders wurde als Sohn von Margaret Ann Dunlevy und ihrem Ehemann, der zum Metzger wurde, Wilbert Sanders geboren. Wilbert Sanders starb 1895 und hinterließ seine Witwe und drei kleine Kinder, als Harland, der älteste, fünf Jahre alt war. Seine Mutter brachte ihm bei, wie man sich um seine jüngeren Geschwister kümmert und wie man kocht, weil sie lange Stunden in einer örtlichen Tomatenkonservenfabrik arbeiten musste. Später heiratete sie erneut und zog mit ihrem neuen Ehemann William Broaddus nach Greenwood, Indiana. Der zwölfjährige Sanders war oft im Widerspruch zu seinem Stiefvater, und auf Drängen seiner Mutter verließ er sein Zuhause, um den Frieden zu bewahren.

Sanders 'Kindheit endete damit abrupt, und er brach die Schule ab und arbeitete als Landarbeiter und später als Dirigent auf der Straßenbahnlinie New Albany, bevor er im November 1906 auf einer viermonatigen Dienstreise zur US-Armee wechselte. Sanders belegte Fernkurse für ein Jurastudium an der Southern University. Es folgten eine Reihe von Jobs bei der Eisenbahn, bevor er eine Anwaltskanzlei gründete, Versicherungen und Reifen verkaufte und eine Tankstelle für Standard Oil leitete. Als ihn die Folgen der Weltwirtschaftskrise 1929 zwangen, die Türen der Station zu schließen, fand er in Corbin, Kentucky, an der Kreuzung der US-Routen 25 und 25E eine Shell Oil-Station, die verwaltet werden sollte. Er eröffnete ein winziges Diner mit einem Tisch im Hinterzimmer des Bahnhofs und erweiterte schließlich sein Geschäft auf der anderen Straßenseite, wo er 1937 einen Motelkomplex mit siebzehn Zimmern errichtete. In diesen frühen Jahren lernte er 1908 Josephine King kennen und heiratete sie. Das Paar hatte drei Kinder, wurde jedoch 1947 geschieden. Sanders heiratete 1949 seine zweite Frau, Claudia Ledington, eine ehemalige Angestellte.

Das Motel- und Restaurantgeschäft in Corbin erwirtschaftete ein gesundes Einkommen für Sanders und wurde das erste Kentucky Fried Chicken Restaurant. Eine Umgehungsstraße der Route 25 außerhalb von Corbin im Jahr 1955 veranlasste Sanders jedoch, den Betrieb zu liquidieren. Sanders war bereits fünfundsechzig Jahre alt und von der Sozialversicherung auf ein monatliches Einkommen von 105 US-Dollar reduziert. Er setzte seine Zukunft auf das Franchising seines berühmten Brathähnchens. Er kaufte ein Haus in Shelbyville in der Nähe von Louisville, Kentucky, wo er ein provisorisches Hauptquartier errichtete und sein Produkt unter dem Markennamen Colonel Sanders Recipe Kentucky Fried Chicken verkaufte. 1952 hatte Sanders eine Franchise mit dem Gastronomen Pete Harman in Salt Lake City, Utah, gegründet, und Harman erweiterte die Franchise auf Utah und Montana, während Sanders sich auf den Verkauf von Franchise-Unternehmen in Indiana und Illinois konzentrierte.

Zusammen mit einer präzisen Methode des Schnellkochens des Huhns und einer geheimen Kombination aus elf Kräutern und Gewürzen verlieh Sanders dem neuen Unternehmen eine einzigartige Persönlichkeit. Als Mitglied des Ehrenordens der Obersten von Kentucky pflegte er ein Image als Inbegriff des Gentleman des Antebellum South. Dementsprechend hat er seine Garderobe aus weißen Leinenanzügen mit schwarzen Krawatten und adretten Spazierstöcken ausgestattet und sein silbergraues Haar, seinen Spitzbart und seinen Schnurrbart auf natürliche Weise weiß werden lassen, um sein freundliches, fotogenes Gesicht hervorzuheben. Sanders nahm diese neue Identität mit Zufall an und entwickelte sich anmutig zum großväterlichen Oberst. Er bereiste das Land in einem weißen Cadillac mit seinem Schnellkochtopf und wertvollen Gewürzen an Bord und hielt in ausgewählten Restaurants an, wo er Proben von Kentucky Fried Chicken und großzügige Schüsseln mit saftiger Soße zubereitete. Er bot Restaurantbesitzern das Recht an, das spezielle Rezepthuhn gegen eine Franchisegebühr von fünf Cent pro Huhn zu servieren. Claudia Sanders bereitete Pakete mit den speziellen Zutaten vor und versandte sie an Franchise-Unternehmen. Manchmal begleitete sie ihren Ehemann zu Demonstrationen, bei denen sie sich mit Kunden in einem Reifrock mischte, während der Oberst, der mit weißen Coattails mit Weste und goldener Uhrenkette ausgestattet war, ihr Aussehen ergänzte. Innerhalb von drei Jahren hatte Sanders Dutzende von Filialen im gesamten Mittleren Westen eingerichtet, trat persönlich auf und verteilte bei Franchise-Eröffnungen kostenloses Hühnchen. Inmitten des Erfolgs initiierte er seinen ersten Fast-Food-Take-out-Service in Jacksonville, Florida, als Hochzeitsgeschenk für seine Tochter. Er gründete eine Ausgründung, Colonel's Foods, um spezielle Rezeptprodukte zu vertreiben.

Bis 1960 umfasste Kentucky Fried Chicken (KFC) ungefähr 200 Franchise-Unternehmen in ganz Nordamerika mit einem Vorsteuergewinn von 100,000 USD. Bei fünf Cent pro Huhn wurden jährlich über 2 Millionen Hühner gebraten. Sanders stieg von seinem klassischen weißen Cadillac zu einer goldenen Rolls-Royce Silver Cloud auf. Das Unternehmen wuchs bis 600 auf 1963 Franchise-Unternehmen. Der Gewinn verdreifachte sich proportional auf 300,000 USD. KFC war bis dahin das größte Fast-Food-Franchise in den Vereinigten Staaten. Sanders bereitete sich darauf vor, mit John Y. Brown Jr. zusammenzuarbeiten, um KFC-Hühnchen über Browns Grillstellen zu servieren. Brown machte stattdessen ein Angebot für KFC in seiner Gesamtheit.

1964 erklärte sich Sanders bereit, Brown und einem Partner, Jack Massey, das Eigentum für 2 Millionen US-Dollar und die exklusiven Rechte an der kanadischen Niederlassung des Unternehmens zu übertragen. Der Deal garantierte Sanders ein lebenslanges Jahresgehalt von 40,000 USD zuzüglich kommerzieller Restbeträge, um weiterhin als Botschafter des guten Willens zu fungieren. Obwohl Sanders privat hitzig war und dazu neigte, seine Rede mit Obszönitäten zu überhäufen, war er ein charismatischer Sprecher, und das Unternehmen beauftragte eine Reihe von Fernsehwerbespots mit Colonel Sanders, der für "Finger Lickin 'Good" -Huhn wirbt. Brown erinnerte sich: "[Sanders] war nicht nur ein Markenzeichen ... das ein Adman erfunden hatte. Er war echt, ... farbenfroh, ... ein großartiger Schauspieler ... [der] die Dinge einfach aussehen ließ." Mit seinem leichten südländischen Charme erhielt Sanders in der Tat drei Jahre lang Gastauftritte in mehr als dreißig nationalen Fernsehshows, darunter so beliebte Talkshows wie Johnny Carson und Merv Griffin, während eines Zeitraums von drei Jahren Mitte der 1960er Jahre sowie einen Cameo-Auftritt im Jerry Lewis Spielfilm The Big Mouth 1967 trug dies dazu bei, KFC zum am schnellsten wachsenden Unternehmen in den Vereinigten Staaten zu machen.

Bis 1967 war das Carry-Out-Geschäft auf 30 Prozent des KFC-Geschäfts angewachsen. Bald darauf prägten die freistehenden, rot-weiß gestreiften KFC-Carry-Out-Läden die Landschaft in den Vereinigten Staaten, und Fast-Food-Franchise-Restaurants symbolisierten die freilaufende amerikanische Kultur im letzten Viertel des 1972. Jahrhunderts. Als Brown und Massey 273 KFC an Heublein, Inc. verkauften, hatte sich der Wert des Franchise auf XNUMX Millionen US-Dollar erhöht.

Sanders starb im Alter von neunzig Jahren nach einer Lungenentzündung und wurde auf dem Cave Hill Cemetery in Louisville beigesetzt.

Sanders Autobiographie ist Das Leben, wie ich es gekannt habe, war "Finger lecken gut""(1974). Edward G. Klemm, Jr., diskutiert Sanders in Claudia, die Geschichte von Colonel Harland Sanders Frau (1980), und John Ed Pearce dokumentiert das Leben des Obersten in Der Oberst: Die fesselnde Biographie des dynamischen Gründers eines Fast-Food-Imperiums (1982). Todesanzeigen sind in der New York Times und Louisville Courier-Journal (beide 17. Dezember 1980).

Gloria Cooksey