Santarém Kultur

Östlich der Anden gab es eine ausgefeilte spätprähistorische Kultur, die den Historikern durch ihre Keramik bekannt war und als eingeschnittener und punktueller Horizont bezeichnet wurde. (In der Archäologie ist ein "Horizont" ein Bereich, in dem ungefähr zeitgenössische und eindeutig ähnliche Artefakte gefunden wurden, die die geografischen Grenzen einer Kultur oder eines Komplexes verwandter Kulturen definieren. "Eingeschnitten und interpunktiert" bezieht sich auf dekorative Merkmale einiger Töpferwaren.) Die Santarém-Kultur, deren Daten etwa 1000 bis 1550 ce betragen, im brasilianischen Unteramazon nahe der Stadt Santarém ist die aufwändigste Kultur des Horizonts, obwohl nicht sicher ist, ob sie sich in der Mitte des Horizonts befand, da es nur wenige Radiokohlenwasserstoffe gibt Termine verfügbar. Bisher liegen die frühesten Daten für den Horizont bei etwa 1000 Jahren v. Chr. (Vor der Gegenwart) aus der mittleren Orinoco-Region. Die wenigen Radiokarbondaten von Santarém deuten darauf hin, dass die Kultur dort 500 Jahre vor der europäischen Eroberung des Amazonas existierte und kurz nach der Eroberung ausstarb. Dieser Befund steht im Gegensatz zu den Erwartungen früherer Gelehrter, dass es sich um eine ethnohistorische Kultur handelt.

Die Santarém-Kultur zeichnet sich durch aufwändige Keramik aus, die mit modellierten Tier- und Menschenbildern und eingeschnittenen oder polychromen geometrischen Mustern verziert ist. (Ein verwandter, aber kühnerer Töpferstil in der Gegend heißt "Kondurí".) Es gibt Gefäße mit Szenen aus Schöpfungsmythen, die unter südamerikanischen Tieflandindianern überleben. Ebenfalls gefunden werden Terrakotta-Skulpturen von nackten Menschen (meist weiblich) mit langen, geschlitzten Ohrläppchen. Einige der Figuren sind lebensgroß.

Zusätzlich zur Keramik wurden geschnitzte Jadeanhänger, Steinzepter, gemahlene Felsstreitkolbenköpfe und Projektilspitzen gefunden. Die Jaden sind wie Frösche und andere Tiere wie Insekten geformt. Die Zepter zeigen Alter Ego-Figuren von Menschen oder Tieren mit Tieren auf ihren Schultern.

Bekannte Orte der Santarém-Kultur sind zahlreich, vielfältig und im unteren Amazonasgebiet weit verbreitet, was auf ein komplexes Siedlungssystem hinweist. Viele wichtige Standorte befinden sich an verteidigungsfähigen Orten auf Klippen hoch über der Amazonas-Überschwemmungsfläche. Im Bereich solcher Standorte wurden Straßen und runde Brunnen gemeldet. Die Stadt Santarém mit vielen Hektar niedrigen archäologischen Hügeln mit rituellen Caches, Herden und Mitten könnte die Hauptstadt gewesen sein. Die im häuslichen Kontext gefundene Keramik war einfach und mit roter Farbe gewaschen. Steinwerkzeuge beschränkten sich hauptsächlich auf kleine Feuersteinflocken und Sandsteinschleifer. Zeremonielle Bereiche hatten ausgefallene eingeschnittene, punktförmige und polychrome Gefäße und verzierte Steinartefakte wie Spindelwirbel und Werkzeuge zur Herstellung von Artefakten. Das Essen bleibt auch je nach Standortkontext unterschiedlich. In Hausböden sind die Knochen von kleinen Fischen und Palmenfrüchten häufig. In rituellen Caches und Aktivitätsbereichen wurden dagegen größere Fische, etwas Wild und kultivierte Früchte sowie seltene Maiskörner gefunden. Die Isotopenchemie der mit Kohlenstoff datierten Proben lässt auf einen offenen, gestörten Wald schließen.

In einer Höhlenbesetzung im Hinterland der damaligen Zeit wurden trockene Maiskolben in einer großen Stangen- und Strohstruktur zusammen mit einer Vielzahl von Früchten und Tierresten aus dem tropischen Regenwald mit geschlossenem Baldachin geborgen. An dieser Höhle fehlt es an reich verzierten Zeremonienkeramiken, und einfache, rotgewaschene Töpferwaren sind üblich.

Eroberungsdokumente erwähnen ein kriegerisches Häuptlingstum namens Tapajó, eine ranghohe Gesellschaft mit einem obersten Häuptling über die niederen Häuptlinge, von denen einige Frauen waren. Der Häuptling soll von der Sonne und von einer Kulturheldin abstammen, in deren Namen Mais für Zeremonienbier gewürdigt wurde. Anbau und Fischerei sorgten für den Lebensunterhalt, und es gab einen umfangreichen Handel. Große Kriegsparteien mit vergifteten Pfeilen widersetzten sich den Europäern, wurden aber schließlich besiegt, und die Tapajó verschmolzen mit der rassistisch gemischten Bevölkerung der Region.