Sarton, Mai

(b. 3. Mai 1912 in Wondelgem, Belgien; d. 16. Juli 1995 in York, Maine), Dichterin, Schriftstellerin und Memoirin, deren Tagebücher die Belohnungen und Sorgen des Alleinlebens darstellen, begeisterte sie.

Sarton war das einzige Kind des in Belgien geborenen George Sarton, eines angesehenen Wissenschaftshistorikers und Gründers der Zeitschrift Isisund eine englische Mutter, Mabel Elwes, eine Designerin von Textilien und Möbeln. Nach der Flucht vor der deutschen Invasion in Belgien im Jahr 1914 ließen sich die Sartons schließlich in Cambridge, Massachusetts, nieder, wo George Teilzeit an der Harvard University unterrichtete und gleichzeitig finanzielle Unterstützung für sein Privatstipendium von der Carnegie Institution erhielt. May Sarton besuchte die progressive Shady Hill Elementary School und die Cambridge High and Latin School. Poesie und Theater waren ihre Leidenschaften. Während der Sommermonate besuchte sie die Gloucester School des Little Theatre und beeindruckte Eva Le Gallienne hinter den Kulissen in Boston so sehr, dass sie die siebzehnjährige Sarton einlud, sich einer Lehrlingsgruppe anzuschließen, die mit ihrem Civic Repertory Theatre verbunden war in New York. Bis 1932 leitete Sarton die Lehrlinge, eine Anstrengung, die 1935 fehlschlug und sowohl von der Weltwirtschaftskrise als auch von Sartons größerem Interesse am Schreiben von Gedichten besiegt wurde.

Während dieser New Yorker Theaterjahre verliebte sich Sarton in Grace Daly, die erste von vielen Lesbenliebhabern, die für ihre poetische Kreation von entscheidender Bedeutung waren, denn für Sarton diente die geliebte Person als Muse. Ihre Liebe zu Daly sowie zu ihrem verehrten Mentor, dem belgischen Dichter Jean Dominique, inspirierte sie Begegnung im AprilSarton besuchte England kurz nach dem Erscheinen dieser ersten Sammlung und freundete sich mit der Schriftstellerin Elizabeth Bowen, dem Biologen Julian Huxley und seiner Frau Juliette sowie SS Koteliansky, einem Leser von Cresset Press in London, an Houghton Mifflin in Amerika) veröffentlichte Sartons ersten Roman, Der einzelne Hund (1938) und ihr zweites Gedichtbuch, Innere Landschaft (1939). Die Bewertungen waren in England und nur wenige in Amerika gemischt.

Zu Hause, ihrem geliebten Europa, das vom Zweiten Weltkrieg zerrissen wurde, hielt Sarton Vorlesungen an Colleges in den Vereinigten Staaten, förderte ihre eigene Arbeit und schrieb die Gedichte, die schließlich in veröffentlicht wurden Der Löwe und die Rose (1948). Zurück in Cambridge war Geld jedoch ein ständiges Problem. Sie war immer noch von ihrem Vater abhängig und lebte zu Hause. Durch den Einfluss des Dichters Muriel Rukeyser bekam Sarton einen Job beim Office of War Information in New York City, doch 1944 kehrte sie unzufrieden nach Cambridge zurück, um ihren Roman zu beenden Die Brücke der Jahre (1946), eine Hommage an Freunde der Familie in Belgien, mit denen sie während eines Studienjahres im Ausland gelebt hatte, als sie zwölf Jahre alt war.

In der Zwischenzeit traf Sarton Judith („Judy“) Matlack, eine Lehrerin und die einzige Frau, mit der der flüchtige Schriftsteller jemals ein Zuhause errichten würde. Sie teilten sich ein kleines Haus in der Wright Street 14 in Cambridge. Ihre Liebe zu Matlack hinderte Sarton jedoch nicht daran, während ihrer zwölfjährigen Vereinigung häufig nach Europa zu reisen und sich noch häufiger auf Liebesbeziehungen einzulassen. Ihr Roman Schatten eines Mannes (1950) untersucht beispielsweise als männliche Protagonistin ihre Leidenschaft für Juliette Huxley; Eine Dusche der Sommertage (1952) ihre Beziehung zu Elizabeth Bowen; Das Land der Stille (1953) eine Affäre in Belgien mit Eugéenie Du Bois. Diese letztere Gedichtsammlung wurde von John Ciardi in einer Rezension in der Nation das verwüstete Sarton.

Mabel Sarton starb 1950. Mit neuem Ernst unternahm Sarton Treu sind die Wunden (1955), ein Roman über den intellektuellen Liberalen als Sündenbock (basierend auf dem Selbstmord eines Harvard-Professors), der für einen National Book Award nominiert wurde. George Sarton starb 1956 und hinterließ seiner Tochter das Haus der Familie am Channing Place und ein bescheidenes Erbe, was bedeutete, dass Sarton nicht länger gezwungen war, ihr Schreibeinkommen durch Vortragsreisen und Teilzeitunterricht zu ergänzen.

Kurz nach der Veröffentlichung von Treuen sind die WundenSarton begann eine Verbindung mit Cora DuBois, einer Harvard-Professorin für Anthropologie, die ihre Vereinigung mit Matlack beendete. 1958 verkaufte Sarton das Haus ihrer Eltern in Cambridge und kaufte und zog in ein Haus im Dorf Nelson, New Hampshire, in der Hoffnung, mit DuBois allein zu sein. Die Angelegenheit endete jedoch in gegenseitiger Beschuldigung. Von 1960 bis 1968 unterrichtete Sarton auf dem Weg zurück nach Massachusetts für ein Jahr am Wellesley College, eine Erfahrung, die im Roman nachgebildet wurde Der kleine Raum (1961). Ihr nächster Roman, der 1965 veröffentlicht wurde, erwies sich für ihre Karriere als weitaus wichtiger. Mrs. Stevens hört die Meerjungfrauen singenSartons Coming-Out-Roman über eine bisexuelle Schriftstellerin, die ihre androgyne Kreativität feiert, brachte ihr eine neue Leserschaft und etablierte sie als literarische Stimme in den wachsenden feministischen, schwulen und bürgerlichen Bewegungen.

Aber die Stadt Nelson war vielleicht ihre beste Inspiration. Im Pflanze, die tief träumt (1968), eine idealisierte Version ihres Alltags, beschrieb Sarton den spirituellen Reichtum des Alleinlebens in einem abgelegenen Dorf. Das Tagebuch brachte ihr eine Legion von Fans ein, die sich mit der Veröffentlichung des Frankers vervielfachten Tagebuch einer Einsamkeit 1973. Nelson war auch die Kulisse für den Roman Arten von Liebe (1970), obwohl eine Reihe von Liebesbeziehungen sowie die Turbulenzen der 1960er Jahre die Gedichte von inspirierten Senfkorn (1971) und Ein dauerhaftes Feuer (1972). Ihr zunehmend chaotisches Privatleben veranlasste Sarton schließlich, die Hilfe einer Psychiaterin, Marynia Farnham, zu suchen. Aber sie verliebte sich in Farnham und die Beziehung endete so katastrophal, dass Sarton 1973 aus Nelson nach Wild Knoll floh, einem gemieteten Haus in der Nähe des Meeres in York, Maine.

In den 1970er und 1980er Jahren wuchs Sartons Popularität als Performerin ihrer eigenen Poesie; Standing Ovations wurden zur Norm. In der Zwischenzeit strömte als Antwort auf ihre Tagebücher Fanpost herein. Sie beklagte sich über die Belastung und fuhr dennoch eifrig zur Post, um ihre Post abzuholen, und beantwortete jeden Brief. Sarton schrieb weiterhin Gedichte an neue Musen -Auf halbem Weg zur Stille (1980) Briefe aus Maine (1984) Die Stille jetzt (1988) - und Romane, darunter Wie wir jetzt sind (1973) Entscheidende Gespräche (1975) Eine Abrechnung (1978) Der großartige Spinster (1985) und Die Ausbildung von Harriet Hatfield (1989). Aber in diesen späteren Jahren gewann sie durch ihre Zeitschriften ihr breitestes und enthusiastischstes Publikum: Das Haus am Meer (1977) Erholung (mit siebzig) (1984) Nach dem Schritt (1988) Endgame (1992) Zugabe (1993) und Um zweiundachtzig (1996). Sarton starb am 16. Juli 1995 zu Hause in York an metastasiertem Brustkrebs. Sie ist auf dem Nelson Cemetery begraben.

Neben Kurzgeschichten, Zeitschriftenartikeln und Kinderbüchern; May Sarton schrieb fünfzehn Gedichtbände, neunzehn Romane, zwei Memoiren und neun Zeitschriften. Liebe war oft ihr Thema - "verliebt zu sein heißt lebendig zu sein", sagte sie -, doch Einsamkeit, Einsamkeit, Frustration, das Streben nach Identität und der Kampf um spirituelles Gleichgewicht sind ebenso wichtige Themen. Sie weigerte sich beharrlich, sich als „lesbische Schriftstellerin“ zu identifizieren, und argumentierte zu Recht, dass ihre Arbeit universelle Anziehungskraft habe. Sarton ist eine wichtige Schriftstellerin, weil ihre beste Arbeit die Kraft hatte und hat, Leben zu verändern.

Norton veröffentlichte Sartons Gesammelte Gedichte: 1930–1993 1993 und hält ihre Arbeit weiterhin im Druck. Ihr Schreiben wurde in gesammelt Ausgewählte Gedichte von May Sarton (1978) Schriften zum Schreiben (1980) Sarton Selected: Eine Anthologie der Zeitschriften, Romane und Gedichte von May Sarton (1991) und Mai Sarton: Unter den üblichen Tagen (1993). Susan Sherman, Hrsg., May Sarton: Ausgewählte Briefe, 1916–1954 (1997) ist der erste Band eines projizierten mehrbändigen Satzes von Sartons gesammelten Briefen. Sarton schrieb zwei Memoiren, Ich kannte einen Phönix (1959) und Eine Welt des Lichts (1976). Margot Peters schrieb die autorisierte Mai Sarton: Eine Biographie (1997). Todesanzeigen sind in der Boston Globe und New YorkTimes (beide 18. Juli 1995). Sarton erzählt von ihrem Leben und ihrer Arbeit in Welt des Lichts: Porträt von May Sarton (1980), ein Dokumentarfilm von Marita Simpson und Martha Wheelock.

Margot Peters