Schiavo, Theresa Marie („Terri“)

(b. 3. Dezember 1963 in Philadelphia, Pennsylvania; d. 31. März 2005 in Pinellas Park, Florida), hirngeschädigter Patient, der im Mittelpunkt des längsten und umstrittensten Rechts auf Sterben in der amerikanischen Geschichte stand.

Schiavo wurde im Nazareth Hospital im Nordosten von Philadelphia als Sohn von Robert S. Schindler, einem Ingenieur, Zeichner und Händler für Industrieausrüstungen, und Mary Lee (Tammaro) Schindler, einer Hausfrau, geboren. Sie wuchs in einem angenehmen Vorstadthaus mit vier Schlafzimmern im Huntingdon Valley, Bucks County, Pennsylvania, auf. Sie, ihre Eltern und ihr jüngerer Bruder und ihre jüngere Schwester waren eine eng verbundene, fromme römisch-katholische Familie. Sie besuchte die Schule Unserer Lieben Frau vom Guten Rat in Southampton und die katholische Highschool von Erzbischof Wood in Warminster, die sie 1981 abschloss. Sie war schüchtern, aber freundlich und keine gute Schülerin. Sie hat sich nicht verabredet. Nur fünf Fuß, drei Zoll groß, wog sie in ihrem letzten Jahr ungefähr 200 Pfund. Sie machte eine Crash-Diät und verlor in wenigen Monaten zwischen fünfundfünfzig und siebzig Pfund. Um diese Zeit könnte sie bulimisch geworden sein.

Sie lernte Michael Richard Schiavo aus Levittown, Pennsylvania, 1982 kennen, als beide Studenten am Bucks County Community College in Newtown, Pennsylvania, studierten. Er war der erste Junge, den sie jemals geküsst hat. Sie verlobten sich nach fünfmonatiger Datierung und heirateten am 10. November 1984 bei Good Counsel. 1986 zogen sie nach Sankt Petersburg, Florida, wo sich ihre Eltern zurückgezogen hatten. In Sankt Petersburg arbeitete Schiavo als Angestellter bei einer Versicherungsagentur. Die Schiavos hatten keine Kinder.

Vor dem Morgengrauen des 25. Februar 1990 brach Schiavo plötzlich im Flur ihrer Wohnung zusammen. Sie geriet etwa fünf Minuten lang in einen Herzstillstand, der den Sauerstofffluss zu ihrem Gehirn verringerte und bleibende Schäden verursachte, einschließlich des Verlusts der kognitiven Funktion und der teilweisen Blindheit. Sanitäter konnten sie nicht wiederbeleben. Sie brachten sie in das Humana Northside Hospital in Sankt Petersburg, wo sie lebenserhaltend behandelt wurde. Sie kam im Mai 1990 aus dem Koma, blieb aber für den Rest ihres Lebens in einem anhaltenden vegetativen Zustand.

Bei der Aufnahme in Humana Northside betrug ihr Blutkalium 2.0 Milliäquivalente pro Liter. Der normale Bereich liegt zwischen 3.5 und 5.0. Sie hatte kürzlich von etwas mehr als Eistee gelebt, um ihr Gewicht zwischen 110 und 120 Pfund zu halten, was wahrscheinlich ihr Kalium reduzierte. Ärzte diagnostizierten das Kalium-Ungleichgewicht als Ursache für ihren Zusammenbruch, aber diese Diagnose wurde nie bewiesen. Die wahre Ursache wird niemals bekannt sein.

Schiavos Ehemann gewann 1992 eine Klage wegen Fehlverhaltens und erhielt 300,000 US-Dollar für den Verlust der Gemahlin und 700,000 US-Dollar für die medizinischen Ausgaben seiner Frau. Bis ungefähr zu dieser Zeit war der Kontakt zwischen Schiavos Ehemann und den Eltern herzlich, aber nachdem sich ihr Vater und ihr Ehemann am 14. Februar 1993 an ihrem Bett gestritten hatten, verschlechterten sich die Beziehungen. Am 29. Juli 1993 verklagten die Schindlers, Schiavos Ehemann als ihren gesetzlichen Vormund zu entfernen, und leiteten damit die erbitterten Gerichtsstreitigkeiten ein, die schließlich den Weg zum Gouverneur von Florida, Jeb Bush, und zu den höchsten Ebenen der Bundesregierung finden würden.

Die Schindlers behaupteten, Schiavos Ehemann wolle sie tot sehen, damit er seinen finanziellen Gewinn aus der Auszeichnung für Fehlverhalten maximieren könne. Er behauptete, dass er nur ihren Wünschen nach einem würdigen Tod nachkam. Die eidesstattlichen Erklärungen der Krankenschwestern Carolyn Johnson am 28. August 2003 und Heidi Law am 30. August 2003, die sich beide in Pflegeheimen um Schiavo kümmerten, stützten die Anschuldigungen der Schindlers, ihr Ehemann sei missbräuchlich, lieblos und gierig.

1995 begann Michael Schiavo bei Jodi Centonze zu leben, die ihm zwei Kinder gebar. Die Schindlers betrachteten dies als außereheliche Angelegenheit und behaupteten, wenn er eine Beziehung mit Centonze wollte, hätte er sich zuerst von Schiavo scheiden lassen und ihre Vormundschaft an sie abgeben sollen.

In seinem Bericht über einen am 5. März 1991 durchgeführten Ganzkörper-Knochenscan schrieb der Arzt W. Campbell Walker: „Der Patient hat eine Vorgeschichte von Traumata.“ Diese Offenbarung überraschte Schiavos Eltern. Sie begannen zu vermuten, dass sie Opfer von Ehegattenmissbrauch geworden sein könnte. Der Neurologe William Hammesfahr glaubte, dass ihr starrer, länglicher Hals, den Sanitäter unmittelbar nach ihrem Zusammenbruch bemerkten, mit einer Strangulation vereinbar war. Der Gerichtsmediziner Jon Thogmartin widerlegte die Meinung von Walker und Hammesfahr bei der Autopsie am 1. April 2005. Thogmartin befreite Schiavos Ehemann von dem Verdacht auf schlechtes Spiel und unehrenhafte Motive, die zu Lebzeiten ein Faktor gewesen waren.

Schiavos Ehemann beantragte im Mai 1998 die Einstellung ihrer medizinisch unterstützten Ernährung und Flüssigkeitszufuhr (MANH), damit sie bequem sterben konnte. Er gewann diesen Fall am 11. Februar 2000. Die Schindlers legten mehrmals Berufung ein, immer erfolglos. Ihr MANH wurde am 15. Oktober 2003 gestoppt. Am 21. Oktober ermächtigte die Gesetzgebung des Bundesstaates Florida Gouverneur Bush, außergewöhnliche Maßnahmen zu ergreifen. Auf seinen Befehl wurde der MANH am 22. Oktober restauriert, aber bis dahin waren irreversible Leber- und Nierenschäden aufgetreten. Nach weiteren Auseinandersetzungen sowohl vor Gericht als auch in den Medien wurde ihr MANH am 18. März 2005 gestoppt.

Schiavo starb am 31. März 2005 friedlich in den Armen ihres Mannes im Woodside Hospice. Ihr Körper wurde nach einer Autopsie eingeäschert und ihre Asche wurde am 20. Juni 2005 auf Wunsch ihres Mannes im Sylvan Abbey Memorial Park in Clearwater, Florida, begraben. Ihr Grabstein lautet teilweise: "Hat diese Erde am 25. Februar 1990 verlassen. In Frieden am 31. März 2005." 2001 gründeten Schiavos Eltern in Sankt Petersburg die Terri Schindler Schiavo Stiftung, um um ihr Leben zu kämpfen. Seit ihrem Tod war es ihr Ziel, die Öffentlichkeit über Probleme am Lebensende aufzuklären, sich für eine Reform der Vormundschaftsgesetze einzusetzen und Familien von Patienten mit Hirnschäden Unterstützung zu bieten.

Schiavos Fall war bereits vor ihrem Tod zu einer tragenden Säule der wissenschaftlichen Literatur in der biomedizinischen Ethik geworden. Kurz nach ihrem Tod erschienen auf beiden Seiten der Debatte populäre und polemische Bücher wie Mark Fuhrman, Stiller Zeuge: Die unerzählte Geschichte von Terri Schiavos Tod (2005); Diana Lynne, Terris Geschichte: Der gerichtliche Tod einer Amerikanerin (2005); und Jon B. Eisenberg, Terri benutzen: Die Verschwörung des religiösen Rechts, um unsere Rechte wegzunehmen (2005). Am ersten Jahrestag ihres Todes erschienen zwei Biografien, eine von ihrer Familie Mary Schindler, Robert Schindler und Suzanne Schindler Vitadamo. Ein Leben, das zählt: Das Erbe von Terri Schiavo (2006); und eine von Michael Schiavo mit Michael Hirsh, Terri: Die Wahrheit (2006). Ein Nachruf ist in der New York Times (1. April 2005).

Eric v.d. Luft