Schlafly, Phyllis Stewart

(b. 15. August 1924 in St. Louis, Missouri), konservative politische Aktivistin und Autorin, die in lokalen Kampagnen vom lokalen politischen Agitator zum einflussreichen Akteur aufstieg, wo sie die Agenda der sozialkonservativen im Rahmen eines wiederauflebenden Neuen Rechts auf die nationale Aufmerksamkeit aufmerksam machte .

Schlafly ist der Älteste von zwei Kindern von John Bruce Stewart, einem Verkäufer, Ingenieur und überzeugten Republikaner, und Odile Dodge, einem Bibliothekar. Schlafly besuchte hauptsächlich öffentliche Schulen bis zur siebten Klasse, als sie sich im Stadthaus der Schwestern des Heiligen Herzens einschrieb, wo sie in einem herausfordernden und akademisch strengen Umfeld Französisch, Latein, angemessene Etikette und Disziplin lernte. Sie erwarb 1944 ihren BA-Abschluss an der Washington University in St. Louis, eine Ausbildung, die sie finanzierte, indem sie achtundvierzig Stunden pro Woche in einer Waffenfabrik des Zweiten Weltkriegs arbeitete, in der sie nachts Maschinengewehre abfeuerte. Nach ihrem Abschluss lehnte sie ein Stipendium der Columbia University für ein kleineres Stipendium des Radcliffe College ab, der Schwesterschule der Harvard University für Frauen. 1945 erwarb sie einen MA in Politikwissenschaft und entschied sich, nicht weiter zu promovieren. sondern nach Washington, DC zu ziehen, wo ihr Interesse an Politikwissenschaft aktiver werden könnte. Schlafly war bald desillusioniert von der Größe und dem Umfang der Bundesregierung und kehrte 946 nach St. Louis zurück, wo sie die Kongresskampagne eines lokalen Republikaners, Claude Bakewell, leitete, der den New Deal-Amtsinhaber John Sullivan mit einem verärgerten Sieg besiegte. Am 20. Oktober 1949 heiratete sie Fred Schlafly, einen erfolgreichen Anwalt und politisch konservativen; Sie haben sechs Kinder.

Nachdem Schlafly geheiratet hatte und nach Alton, Illinois, gezogen war, beschäftigte sie sich weiterhin mit bürgerlichen und kommunalen Organisationen. 1952 kandidierte sie für den US-Kongress im vierundzwanzigsten Bezirk von Illinois, einem stark demokratischen Bezirk, in dem noch nie eine Frau eine politische Kandidatin gewesen war. In einer Kampagne, in der sich die Presse fast ausschließlich herablassend auf ihr Geschlecht konzentrierte, gewann Schlafly die republikanische Vorwahl im April, verlor jedoch die Wahl. Sie war 1956 Delegierte des Republikanischen Nationalkonvents, wo sie ihre Unterstützung für die Wiederwahl von Dwight D. Eisenhower und Richard M. Nixon zusicherte, obwohl es ihr leid tat, dass Robert Taft die Nominierung vier Jahre zuvor nicht verdient hatte. Während des gesamten Jahrzehnts verstärkte sich Schlaflys antikommunistischer Eifer, obwohl die 1950er Jahre nur ein Prolog für das waren, was kommen sollte. Schlaflys Popularität und Einfluss nahmen in den nächsten zwei Jahrzehnten zu, als sie nationale Bekanntheit erlangte.

1960 nahm Schlafly als stellvertretender Delegierter, der Nixon zugesagt hatte, am Republikanischen Nationalkonvent teil. Als Präsident der Illinois Federation of Republican Women (1956–1964) in dem Bundesstaat, in dem der Kongress stattfindet, wählte Schlafly den Senator von Arizona, Barry Goldwater, als Hauptredner bei einem Mittagessen zu Ehren des fünfzigsten Bundesstaates Hawaii. Enttäuscht von Nixons Kompromissen mit dem liberaleren nordöstlichen Flügel der Republikanischen Partei, suchte Schlafly 1964 in Goldwater einen nicht entschuldigenden Konservativen, der das Ticket anführte. Die Grand Old Party (GOP) stimmte zu, dass der Senator von Arizona die Zukunft für die Republikaner darstellte Herausforderung. Um seine Chancen zu stärken, schrieb Schlafly ihr erstes Buch mit dem Titel "Geschichte der republikanischen Nationalkonventionen" Eine Wahl, kein Echo (1964). Sie begann mit der Behauptung: "Seit 1936 wurde der republikanische Präsidentschaftskandidat von einer kleinen Gruppe geheimer Königsmacher ausgewählt, die die mächtigsten Meinungsmacher der Welt sind." 1964, so argumentierte sie, müssen die Königsmacher zurückgewiesen werden. "Die Republikanische Partei hat einen offensichtlichen, logischen, verdienten und siegreichen Kandidaten", fuhr Schlafly fort, Barry Goldwater, ein Kandidat, der "die Integrität von Robert A. Taft mit dem Glamour von Dwight Eisenhower verbindet". Das von Schlafly veröffentlichte und vertriebene Buch verkaufte sich millionenfach (sie behauptet, es sei eines der zehn meistverkauften konservativen Bücher aller Zeiten). Noch wichtiger ist, dass es den konservativen Flügel der GOP belebte und den Weg für Goldwaters Nominierung ebnete. Kurz danach folgten weitere Bücher über Antikommunismus und US-Außenpolitik, in denen gefordert wurde, dass die politischen Entscheidungsträger eine kompromisslose, entschuldigungslose und harte Linie gegen die Sowjetunion einschlagen. Schlafly schrieb zwanzig Bücher zu Themen wie Politik, Bildung, Geschlechterforschung und Außenpolitik.

1967 wurde Schlafly selbst Opfer der Königsmacher. Sie hatte gehofft, zur Präsidentin der Nationalen Föderation der Republikanischen Frauen (NFRW) gewählt zu werden, wurde jedoch von Parteiführern abgelehnt, die als Reaktion auf Goldwaters peinliche Niederlage hofften, kompromisslose Ideologen von der Führung zu befreien. Sie bauten eine starke Anti-Schlafly-Bewegung auf und sorgten höchstwahrscheinlich mit Hilfe manipulierter Wahlmaschinen für ihre Niederlage bei den ersten NFRW-Wahlen. Enttäuscht kehrte Schlafly nach Alton zurück, wo sie 1967 begann, das zu drucken Phyllis Schlafly Bericht, ein monatlicher Newsletter für ihre Unterstützer an der Basis im ganzen Land, der sie über aktuelle politische Ereignisse auf dem Laufenden hielt und sie ermutigte, politisch aktiv zu werden. 1968 nahm sie als Nixon-Delegierte erneut an der GOP-Tagung teil. 1970 kandidierte sie erneut für den Kongress und wurde besiegt - eine Niederlage, die eine neue Phase ihrer Karriere als führende Antifeministin der Nation einleitete.

Schlafly schloss sich dem Kampf um die Ratifizierung des Equal Rights Amendment (ERA) an und widmete STOP-ERA, einer Lobbygruppe, die sie organisierte, um die Ratifizierung zu besiegen, ihre hervorragenden Organisations- und Sprechfähigkeiten. Sie mobilisierte Tausende von traditionell unpolitischen Frauen durch ihren Newsletter und später durch ihre nationale Freiwilligenorganisation, das Eagle Forum (gegründet 1975), und arbeitete unermüdlich und letztendlich erfolgreich daran, die Änderung zu begraben. Schlafly erwarb 1978 auch ein Jurastudium an der Washington University Law School und sprach sich weiterhin zu zahlreichen Themen wie Außenpolitik, Bildung, Einwanderung und "Familienwerten" aus.

Schlaflys Leben ist ein Symbol für viele Trends in der Nachkriegspolitik des 1950. Jahrhunderts. Als fromme Katholikin und hingebungsvolle Mutter hätten nur wenige in den 1964er Jahren vermutet, dass sie eine einflussreiche konservative Führerin werden würde. Schlafly half XNUMX dabei, Goldwater an die Spitze der GOP zu bringen, und trug sowohl zur Rechtsverlagerung der GOP als auch zur politischen und ideologischen Neuausrichtung bei, die die US-Politik in den folgenden Jahrzehnten prägte. Als brillante Populistin ist sie die Verfechterin jener Frauen, die glauben, dass die beiden Geschlechter grundlegend unterschiedlich sind und dass der Feminismus eine Bedrohung für die Normen und Werte darstellt, die ihrem Leben einen Sinn verleihen. Und als Nutznießerin der langen Tradition fortschrittlicher weiblicher Führungskräfte, die den Raum in der amerikanischen Gesellschaft geschaffen haben, der es ihr ermöglichte, sich als öffentliche Persönlichkeit zu etablieren, nutzte Schlafly diesen Raum, um zu argumentieren, dass die Fähigkeiten von Frauen in ihrer traditionellen Rolle als Erzieherin und nicht als Leistungsträgerin am besten genutzt werden . Dennoch hat sie sich geweigert, ihren eigenen Ambitionen und Fähigkeiten solche Grenzen zu setzen, da sie sich den Ursachen angenommen hat, an die sie glaubt. Trotz großer ideologischer Unterschiede ist Schlaflys eigenes Leben ein Modell für das Wachstum, die Ermächtigung und die Möglichkeiten, die Feministinnen für alle Frauen suchten.

Zu den Biografien von Schlafly gehören Carol Felsenthal, Der Schatz der stillen Mehrheit: Die Biographie von Phyllis Schlafly (1981) und Peter N. Caroll, Berühmt in Amerika: Die Leidenschaft zum Erfolg (1985). Biografische Informationen finden Sie auch in Kevin Markey, 100 wichtigsten Frauen der 20thJahrhundert (1998). Zu Schlafly und der ERA siehe Jane Sherron DeHart und Donald G. Mathews, Geschlecht, Geschlecht und die Politik der ERA: Ein Staat und die Nation (1990). Artikel über Schlafly sind in Rolling Stone (26. November 1981), (Jan. 1982) und (Sept. 1982) und die National Review (19. Oktober 1992).

Matthew A. Sutton