Seaga, Edward (1930–)

Edward Seaga, ein jamaikanischer Politiker, war von 1980 bis 1989 Premierminister. Er wurde am 28. Mai 1930 in Boston, Massachusetts, als Sohn jamaikanischer Eltern christlicher libanesischer und schottischer Herkunft geboren und erhielt seine Grund- und Sekundarschulbildung an der Wolmer's Boy's School in Kingston. 1952 schloss er sein Studium an der Harvard University mit einem Bachelor of Arts in Sozialwissenschaften ab. Nach seiner Rückkehr nach Jamaika nahm er eine Forschungsstelle an der University of the West Indies an und widmete sich der Volksmusik und den wiederbelebenden Religionen. Er gründete sein eigenes Plattenlabel, das Alben jamaikanischer Folk- und Popmusik produzierte. 1959 wurde er in den noch kolonialen Legislativrat berufen. Als Jamaika 1962 unabhängig wurde, begann er in der von Alexander Bustamante geführten Jamaican Labour Party (JLP) zu militieren. Im selben Jahr wurde er zum Abgeordneten für West Kingston gewählt und zum Minister für Arbeit und Entwicklung der JLP-Regierung ernannt. Von dieser Position aus verwandelte er die Slums von West Kingston in eine geplante Arbeitergemeinschaft, Tivoli Gardens. Dies wurde seine und die treueste Hochburg der JLP und garantierte Seagas Wiederwahl als Abgeordneter für diese "Garnisonsgemeinschaft" für die Dauer dieser politischen Karriere.

Als Abgeordneter und Finanzminister (1967–1972) förderte und erweiterte Seaga den Privatsektor und setzte staatliche Organisationen - die Jamaican Stock Exchange, die National Development Bank, die Agricultural Credit Bank und die Jamaican National Investment Promotion (JAMPRO) Corporation - hinter sich diese Bemühungen zur Förderung direkter ausländischer und inländischer Investitionen. Bei den Parlamentswahlen 1972 verlor Seaga gegen Michael Manley und die People's National Party (PNP). Als Oppositionsführer widersetzte sich Seaga vehement Manleys scharfer Linkskurve und seiner immer engeren Beziehung zur kubanischen Revolutionsregierung. 1980 führte Seaga die JLP zu einer durchschlagenden Niederlage der PNP und festigte als Premierminister seine politischen und wirtschaftlichen Beziehungen zu Washington. Aufgrund seines lebenslangen Interesses an Volksmusik und Kultur gründete er das Jamaica Festival, das die Musikstile Ska und später Reggae der Welt vorstellte. 1989 besiegte Michael Manley, nachdem er viel gemäßigter geworden war, Seaga und die JLP, und die PNP hat seitdem die Macht inne. Nachdem Seaga drei aufeinanderfolgende Wahlkämpfe nicht bestanden hatte, zog er sich 2005 aus der aktiven Politik zurück. In diesem Jahr wurde er auf eine angesehene Professur an der University of the West Indies berufen.