Selbstmord und Selbstverstümmelung

Selbstmorde von Sklaven machten sicherlich keine Schlagzeilen. Tatsächlich war die begrenzte Berichterstattung in der Presse, die sie normalerweise erhielten, in kleinen, nicht funktionierenden Zeitungsabschnitten zu finden. In diesen Geschichten schien das Ertrinken die häufigste Selbstmordmethode zu sein. In einer typischen Geschichte versuchte eine Sklavin, nachdem sie ihrem Besitzer entkommen war, sich zu ertrinken und sagte: "Sie würde eher tot sein, als [zu ihrem Besitzer] zurückzukehren, um geschlagen zu werden, wie sie gewesen war" ("Attempted Suicide by") eine Sklavin " Der Befreier10. Juli 1846). Beim Erzählen der Geschichte, Der Befreier, eine Bostoner Tageszeitung, bezeichnete die Frau als "zufrieden und glücklich". Als persönliches Eigentum oder "Eigentum" waren Sklaven eine Ware, die dem Willen und der Disziplin ihrer Herren unterworfen war. Oft waren die Lebensbedingungen der Sklaven so abscheulich, dass der Tod der fortgesetzten Inhaftierung vorzuziehen war. Ein anderer außer Kontrolle geratener Sklave, nachdem er vom Kapitän an Bord eines Postboots entdeckt worden war, warf sich über Bord und erklärte, "dass er früher sterben würde, als zu seinem Herrn zurückzukehren" ("Selbstmord eines Sklaven"). Cleveland Herald21. Juni 1850).

Selbstmord und Selbstverstümmelung

Der Glaube, dass Selbstmord zu ihrer baldigen Rückkehr nach Afrika führen würde, war unter versklavten Menschen afrikanischer Herkunft so weit verbreitet, dass Sklavenhalter konzertierte Anstrengungen unternahmen, um diesem Denken entgegenzuwirken. Einige Besitzer haben absichtlich die Leichen ehemaliger Sklaven verstümmelt, um die auf lokalen Plantagen verbliebenen Menschen davon zu überzeugen, dass ihre Körper in Afrika nicht verwendbar wären, wenn sie Selbstmord begehen würden. Zum Beispiel legte Oberst Walrond, ein Sklavenhalter in Barbados im XNUMX. Jahrhundert, den Kopf eines Sklaven, der erfolgreich Selbstmord begangen hatte, auf eine Stange und ließ die anderen Sklaven herumlaufen, um sie davon zu überzeugen, dass der Sklave nicht in sein eigenes Land zurückgekehrt war . Es gibt Hinweise darauf, dass Walronds Plan funktioniert hat. Obwohl vier Personen vor diesen Aktionen Selbstmord begangen hatten, wurde von keiner Person festgestellt, dass sie danach Selbstmord begangen hatte. Für viele versklavte Menschen war Selbstmord jedoch weiterhin das letzte Mittel, um der Versklavung und unfairen Behandlung zu entgehen.

QUELLE: Kneeland, Linda Kay. "Afroamerikaner Leiden und Selbstmord unter Sklaverei." Masterarbeit. Montana State University, 2006.

In Anbetracht des Status des Sklaven als "persönliche Gegenstände" wurde der Selbstmord von Sklaven als Zerstörung von Eigentum angesehen, so dass alle angemessenen Rettungsbemühungen erschöpft waren, um den Erfolg eines Selbstmordversuchs zu vereiteln. Fluchtversuche wurden in ähnlicher Weise behindert, und mutmaßliche außer Kontrolle geratene Sklaven wurden festgenommen, bis ihre Besitzer gefunden werden konnten. Die Öffentlichkeit hatte die stillschweigende Verpflichtung, entkommene Sklaven zu finden und zurückzugeben. Angesichts der wahrscheinlichen Auswirkungen einer fehlgeschlagenen Flucht ist es nicht verwunderlich, dass Sklaven manchmal den Tod vor der Rückkehr in die Haft bevorzugten. Eine Nachricht aus dem Bangor Whig und Kurier beschreibt, wie ein Kaufmann an Bord eines für Chattanooga bestimmten Zuges "einen gelben und einen schwarzen Mann als Meister und Diener" beobachtete; Der Kaufmann erkannte den Mann, der sich als Meister ausgab, selbst als Sklave, "packte ihn und deutete an, dass er ein Gefangener war", woraufhin der Gefangene eine Pistole von seiner Brust nahm und die Schnauze auf seinen Bauch drehte feuerte und fiel auf seinen Sitz ... [dann] dr [ew] ein Bowiemesser und schnitt sich die Kehle durch und war eine Leiche "(" Versuchte Flucht und Selbstmord eines Sklaven ", 1. April 1857). Der Sklave war nicht nur vor seinem Besitzer geflohen und hatte sich mit einem anderen verschworen, um die Entdeckung zu vereiteln, sondern er gab sich auch blasphemisch als Meister aus, der selbst einen Sklaven besaß.

Der Wert des Lebens eines Sklaven wurde nicht nur im Vergleich zu dem freier Männer, sondern auch im Verhältnis zu anderem persönlichem Eigentum als unbedeutend angesehen. "Das Leben des armen Sklaven, den er zur Entführung verpflichtet hatte, wurde nicht als so wertvoll angesehen wie die Uhr, das Geld und die Kleidung, und um diese zu erhalten, hat er ihn anscheinend getötet!" ("Mord und Selbstmord durch einen Sklavenentführer", Daily Chronicle und Sentinel17. Oktober 1855). Diese hartnäckige Missachtung des Lebens ist ein Beweis für die Barbarei, die von der Sklaverei verewigt wird und die viele Sklaven dazu veranlasste, Selbstmord als günstige Alternative zu ihrer Haft zu betrachten.

In ähnlicher Weise griffen auch freie Männer auf enorme Extreme zurück, um nicht zum Militärdienst eingezogen zu werden: "Feiglingshorden" flohen nach Kanada; einige abgeschnittene Extremitäten; Wieder andere erwarben die Fähigkeit eines Chirurgen, sich die Zähne ziehen zu lassen, was den Vorschlag des Provostmarschalls veranlasste, "in die Armee geschickt zu werden, wenn auch aus keinem anderen Grund, als zum Gespött und Hintern der Soldaten zu werden" ("Self-"). Verstümmelung, um dem Entwurf zu entkommen " Chattanooga Daily Gazette9. August 1864). Der Beginn des Bürgerkriegs im Jahr 1861 brachte zahlreiche Berichte über selbstverschuldete Entstellungen, die Männer dienstunfähig machten. Anscheinend überlegte ein Mann aus Cleveland seine Entscheidung, in die Armee einzutreten, und kehrte in das Rekrutierungsbüro zurück. Er versuchte, den Rekrutierer zu bestechen, um ihn von seiner Verpflichtung zu befreien. Als der Offizier sich weigerte, schnitt der Mann ihm mehrere Zehen vom Fuß. Das Täglicher Cleveland Herald beklagte sich: "Er hat sich gesichert, was er wollte - Entlassung aus dem Militärdienst, aber zu welchen Kosten für Männlichkeit, körperliches Leiden und Unannehmlichkeiten?" ("Selbstverstümmelung", 10. Oktober 1862). Der Patriotismus wurde verehrt, und Versuche, dem Dienst zu entgehen, wurden als besonders unehrenhaft angesehen. "Jeder Mann, der sich der Tat schuldig gemacht hat, sollte für immer aus der Gesellschaft der Männer ausgeschlossen werden" ("Selbstverstümmelung", 10. Oktober 1862).

Inmitten dieser Geschichten von Selbstverstümmelung und Entstellung waren Geschichten der Hingabe. Als Leonard Johnsons zwei älteste Söhne zum Militär gingen, versuchte sein jüngerer Sohn John, siebzehn Jahre alt, sich ebenfalls zu engagieren, wurde jedoch als zu jung eingestuft und erklärte, es sei seine Pflicht, bei seinem Vater zu bleiben. John demonstrierte eindeutig seinen Einwand und erhängte sich. Seine Motive waren vielleicht fragwürdig - "[er plädiert] als Ausrede, dass er mit seinen Brüdern alle einsam sein würde" -, aber im Gegensatz zu seinem persönlichen Engagement den Akten illoyaler Massen, die aus dem Land fliehen, um dem Dienst zu entgehen Morgen Oregonian bemerkte, dass John Johnsons Selbstmord "in der Zukunft unvergesslich" werden würde ("Selbstverstümmelung, um dem Entwurf zu entkommen", 24. September 1862).

Literaturverzeichnis

"Selbstmordversuch einer Sklavin." Befreier, Boston, 10. Juli 1846.

Douglass, Frederick. Erzählung von Frederick Douglass, von ihm selbst geschrieben, [1845]. Boston: St. Martin's Press, 2003.

Franklin, John Hope. Von der Sklaverei zur Freiheit. 8. Aufl. Boston: McGraw-Hill, 2000.

Gutman, Herbert. Die schwarze Familie in Sklaverei und Freiheit. New York: Jahrgang 1977.

Joyner, Charles. Unten am Flussufer. 2nd ed. Urbana: University of Illinois Press, 1984.

Morgan, Philip. Slave-Kontrapunkt. Chapel Hill: Universität von North Carolina, 1998.

"Mord und Selbstmord durch einen Sklavenentführer." Daily Chronicle und SentinelAugusta, GA, 17. Oktober 1855.

"Selbstverstümmelung." Täglicher Cleveland Herald, Cleveland, OH, 10. Oktober 1862.

"Selbstverstümmelung, um dem Entwurf zu entkommen." Chattanooga Daily Gazette, Chattanooga, TN, 9. August 1864.

"Selbstverstümmelung, um dem Entwurf zu entkommen." Morgen Oregonian, Portland, OR, 24. September 1862.

"Selbstmord eines Sklaven." Cleveland Herald, Cleveland, OH, 21. Juni 1850.

"Selbstmord eines Sklaven." Milwaukee Daily Sentinel und Gazette, Milwaukee, WI, 25. Juni 1850.

"Selbstmord eines Sklaven." Befreier, Boston, 19. Juli 1850.

                                   Aileen E. McTiernan