Selby, Hubert, jr.

(b. 23. Juli 1928 in New York City; d. 26. April 2004 in Los Angeles, Kalifornien), Schriftsteller bekannt für Letzte Ausfahrt Brooklyn (1964), ein Roman, der die Leser mit seiner unerschütterlichen Darstellung menschlicher Verderbtheit schockierte.

Als Einzelkind wurde Selby in Brooklyn, New York City, in der Bay Ridge-Sektion geboren und aufgewachsen, einer hart arbeitenden Gemeinschaft norwegischer, irischer und italienischer Amerikaner. Sein Vater, Hubert Selby, Sr., ein Bergmann aus Kentucky, diente bei der US Merchant Marine, bevor er sich mit seiner Frau Adalin (Layne) Selby, einer Hausfrau, die Sonntagsschule unterrichtete und in der Kirche sang, in New York niederließ Chor. Ob als Handelsseemann, als Superintendent in einem Wohnhaus oder als Ingenieur in einem Kraftwerk - Selbys Vater schaffte es, für seine Familie zu sorgen.

Selby besuchte die örtliche öffentliche Schule PS 102. Mit vierzehn Jahren schrieb er sich an der Stuyvesant High School ein, brach jedoch nach einem Jahr ab, um sich der Handelsmarine anzuschließen, was seine Eltern sehr enttäuschte. Auf See erkrankte Selby an Tuberkulose. Im Herbst 1946 kehrte er mit einem Krankenhausschiff aus Deutschland nach Hause zurück. Selby war mehrmals kurz vor dem Tod und wurde für einen Großteil der nächsten vier Jahre ins Krankenhaus eingeliefert. Er wurde im November 1950 freigelassen und hatte zehn Rippen und einen Teil einer Lunge. Er wurde von Tuberkulose geheilt, aber Asthma und andere Atemwegserkrankungen plagten ihn für den Rest seines Lebens. Darüber hinaus würden die während seiner Haft verschriebenen schmerzstillenden Medikamente zu späterem Drogen- und Alkoholmissbrauch führen und Gefühle der Entfremdung und Verzweiflung hervorrufen.

Nach Abschluss eines Sekretariatskurses im Jahr 1951 arbeitete Selby in verschiedenen Büroarbeiten, bevor er sich als Versicherungsanalyst niederließ. Am 26. September 1953 heiratete er Inez Taylor. Das Paar hatte eine Tochter und einen Sohn, bevor es sich 1960 scheiden ließ. Während dieser Zeit stand Selby Gilbert Sorrentino nahe, einem aufstrebenden Schriftsteller und Bekannten aus der Kindheit. Nachdem Selby Interesse am Schreiben bekundet hatte, wurde Sorrentino sein literarischer Mentor. Er brachte Selby in die Cedar Tavern im New Yorker Stadtteil Greenwich Village und zu Partys im Haus des Schriftstellers LeRoi Jones (später bekannt als Amiri Baraka) in der West Twentieth Street im Stadtteil Chelsea. Auf den Partys traf Selby andere Schriftsteller, darunter Allen Ginsberg, Frank O'Hara, Ray Bremser und Joel Oppenheimer. 1958 begann Selby an den Geschichten zu arbeiten, die werden sollten Letzte Ausfahrt Brooklyn (1964), deren Auszüge in veröffentlicht wurden Black Mountain Bewertung (1957) Provincetown Bewertung (1960) und Neue Richtungen (1961).

Ginsberg schrieb einen Klappentext für Grove Press, der dies vorhersagte Letzte Ausfahrt Brooklyn würde "explodieren wie eine rostige, höllische Bombe über Amerika." Als es erschien, Letzte Ausfahrt Brooklyn wurde stark überprüft. Einige Kritiker lobten es verschwenderisch für seine Originalität und seinen Stil; andere verdammten es als brutal und obszön. Newsweek begrüßte es als "ernstes Werk der Literatur" und "Pyrrhussieg der moralischen Vorstellungskraft", während Zeit verurteilte es als "Grove Press 'besonderes schmutziges Buch für den Herbst". Die Rezeption des Romans in Europa sorgte für weitere Kontroversen, nachdem er in England und Italien verboten worden war. Das Verbot in England wurde 1968 im Berufungsverfahren aufgehoben. Die Aufmerksamkeit, gut und schlecht, wirkte sich positiv auf den Umsatz aus, der 750,000 Exemplare überstieg.

Der Erfolg Letzte Ausfahrt Brooklyn brachte Selby finanzielle Stabilität sowie ein gewisses Maß an Berühmtheit. Am 24. Oktober 1964 heiratete er Judith Lumino, aber die Ehe brach bald auseinander. Selby lebte in der East Tenth Street in Manhattan und verbrachte Zeit mit literarischen Freunden in nahe gelegenen Bars und Jazzclubs. Leider erlag er auch der Anziehungskraft von Drogen, die im East Village leicht erhältlich waren.

1967 wurde Selby wegen Heroinbesitzes verhaftet. Eine kurze Gefängnisstrafe ermöglichte es ihm, seine Drogengewohnheit aufzugeben, aber er kämpfte die nächsten zwei Jahre weiter gegen Alkoholmissbrauch. Ebenfalls 1967 lernte Selby die siebzehn Jahre jüngere Suzanne Shaw in einer Bar in Los Angeles kennen. Sie heirateten am 26. Dezember 1969, hatten zwei Kinder zusammen und ließen sich schließlich in Los Angeles nieder, obwohl Selby sich im Herzen immer als New Yorker betrachtete.

Im Jahr 1971 Selby's The Room wurde veröffentlicht. Dieses Buch war ein existentialistischer Roman über einen unschuldigen Gefangenen, der sich an den Polizisten rächt, die ihn verhaftet haben. Der Roman, der höchstwahrscheinlich durch Selbys Inhaftierung ausgelöst wurde, erhielt allgemein positive Kritiken, verkaufte sich aber nicht so gut wie Letzte Ausfahrt Brooklyn, ein Schicksal, das Selbys nächste beiden Bemühungen teilen, Der Dämon (1976) und Requiem for a Dream (1978).

Selbys Arbeiten wurden weiterhin veröffentlicht, oft mit langen Intervallen zwischen den Büchern. Lied vom stillen Schnee, eine Sammlung von Kurzgeschichten, erschien 1986 und wurde gefolgt von Das Willow Tree (1998) und Wartezeit (2002). Während dieser Zeit ergänzte Selby sein Schreibeinkommen, indem er Gas pumpte, als Abteilungsleiter für eine Fernsehgruppe in Los Angeles arbeitete und als außerordentlicher Professor an der University of Southern California kreatives Schreiben unterrichtete.

In den 1990er Jahren belebte sich Selbys Ruf nach der Veröffentlichung des Films des deutschen Regisseurs Uli Edel wieder Letzte Ausfahrt Brooklyn (1989). Selby war während der Dreharbeiten als Berater tätig. Er arbeitete später mit dem Regisseur Darren Aronofsky an dem Film Requiem for a Dream (2000) verwandelte seinen Roman von 1978 in ein Drehbuch. Selby machte Cameo-Auftritte in Letzte Ausfahrt Brooklyn als der Fahrer, der Georgette runter und rein läuft Requiem for a Dream als Gefängniswärter. Die Erfahrung mit den Verfilmungen seiner Romane veranlasste Selby, ein originelles Drehbuch für zu schreiben Angst X., ein Thriller mit John Turturro, der 2003 beim Sundance Film Festival Premiere hatte.

Am 26. April 2004 starb Selby im Alter von fünfundsiebzig Jahren bei der Arbeit an einem Roman und einem Drehbuch friedlich in Los Angeles mit seiner Familie an seinem Bett. Die Todesursache war eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung. Sein Körper wurde eingeäschert und seine Asche auf See verteilt.

Selbys literarischer Ruf beruht hauptsächlich auf Letzte Ausfahrt Brooklyn, ein Buch, das ihn als Schriftsteller mit einem guten Ohr für den Dialog und einem Einfühlungsvermögen für Ausgestoßene auszeichnete: Prostituierte, Drogenabhängige, Transvestiten und Kleinkriminelle, die am Rande der Gesellschaft leben. Zusammen mit Terry Southern Süßigkeiten (1958) und William S. Burroughs Naked Lunch (1959) schlug Selbys Roman einen Schlag für die Redefreiheit und trug zur sexuell befreiten Atmosphäre der 1960er Jahre bei. Besonders spätere Arbeiten The Roomerhielt großes kritisches Lob, erreichte aber nicht die Popularität von Selbys erstem Roman. Zum Zeitpunkt seines Todes blieben alle Bücher von Selby gedruckt und die Filme Letzte Ausfahrt nach Brooklyn, Requiem für einen Traumund Angst X. gewannen ihm ein jüngeres und breiteres Publikum.

Es gibt keine vollständige Biographie von Selby. Zu den Interviews gehören H. Frankel, "Call Me Cubby", Saturday Review (23. Januar 1965); John O'Brien, "Ein Interview mit Hubert Selby, Jr." Rezension der zeitgenössischen Fiktion 1 (Sommer 1981): 315–335; Bill Langenheim, "Interview mit Hubert Selby, Jr." Enklitisch 10 (1988): 14–28; SE Gontarski, "Letzte Ausfahrt nach Brooklyn: Ein Interview mit Hubert Selby", Rezension der zeitgenössischen Fiktion 10 (Herbst 1990): 111–115; Allan Vorda, "Untersuchung der Krankheit: Ein Interview mit Hubert Selby, Jr." Literaturübersicht 35 (Winter 1992): 288–302; und James Sullivan, "Q geht tief in die dunkle Seite", San Francisco Chronicle (7. Juli 2002). Rezension der zeitgenössischen Fiktion 1 (Sommer 1981), eine Sonderausgabe, die Selby und Paul Metcalf gewidmet ist, enthält eine interessante Reminiszenz von Joel Oppenheimer. Ein Nachruf ist in der New York Times (27. April 2004). Michael W. Dean, Morgen wird es besser (2005) ist eine achtundsiebzigminütige Videodokumentation über Selbys Leben und Werk.

William M. Gargan