Seneca die jüngere

c. 4 v. Chr. - 65 ce

Staatsmann
Autor

Tutor für Nero.

Lucius Annaeus Seneca, der "Jüngere", wurde kurz vor der Wende des ersten Jahrtausends in der römischen Kolonie Spanien geboren. Sein Vater, Seneca der "Ältere", war ein berühmter Redner, der für seine Söhne Abhandlungen über Rhetorik schrieb, die später als Schultexte verwendet wurden. Seneca die Jüngere wurde um 4 v. Chr. Geboren und von klein auf in Rom ausgebildet. Als junger Mann verfolgte er eine politische Karriere und war nicht nur Anwalt, sondern auch Quästor und Prätor, bevor er Senator wurde. Als Nero 54 v. Chr. Kaiser wurde, wurde Seneca einer seiner einflussreichsten politischen Berater, und vor allem dank ihm und einem anderen Berater, Burrus, verlief der römische Staat die nächsten acht Jahre reibungslos. Als Neros Verhalten unberechenbarer und gewalttätiger wurde, war Seneca zunehmend gezwungen, die Barbarei des Kaisers zu übersehen, bis Burrus nach seinem Tod im Jahr 62 ce vom Gericht zurücktreten durfte. Er machte sich daran, philosophische Werke zu schreiben, wurde jedoch in eine politische Verschwörung verwickelt und musste sich 65 ce umbringen

Funktioniert.

Seneca schrieb viel und sein Korpus enthielt neben Gedichten und Dramen auch Arbeiten zu Moral, Philosophie und Ethik. Bekannt wurde er insbesondere durch die Tragödien im griechischen Stil, die er im ersten Jahrhundert vor Christus komponierte, wie z Medea, Phaedraund Thyestes. Seneca war den großen griechischen Tragikern Aischylos, Sophokles und Euripides für die Behandlung seines Themas und einiger Elemente seines Stils verpflichtet, aber insgesamt ist die Tragödie von Senecan eine einzigartige Mischung aus moralisierender, blutiger und hyperbolischer Rhetorik. Senecas rhetorisches Training zeigt sich in den häufigen, leidenschaftlichen Reden seiner Figuren, und sein Fokus liegt eher auf der Macht der Sprache als auf Handlungen. Einige haben vorgeschlagen, dass Seneca Stoizismus durch seine Tragödien lehrte, da viele von ihnen die zerstörerische Kraft ungezügelter Emotionen aufweisen, ein stoisches Gebot. Dies ist jedoch unwahrscheinlich, da das Böse in seinen Stücken in deutlich unstoischer Weise oft über die Rationalität triumphiert. Seine Tragödien sind reich an außergewöhnlich lebendigen Charakteren. Seine Stücke sind voller Spannung, Wahnsinn und Entsetzen, was sie weit über Senecas Zeit hinaus im Rampenlicht des Theaters hielt. Es ist unklar, ob Seneca beabsichtigte, seine Tragödien vollständig zu inszenieren, oder ob er sie für andere Zwecke schrieb. Seneca hatte einen weit verbreiteten Einfluss auf Autoren der italienischen Renaissance und des jakobinischen England.

Quellen

Gian Biagio Conte, "Lateinische Literatur: Eine Geschichte (Baltimore und London: Johns Hopkins University Press, 1994).

Miriam Griffin, Seneca: Ein Philosoph in der Politik (Oxford: Oxford University Press, 1976).

Anna Motto und John Clark, Senecan Tragödie (Amsterdam: Hakkert, 1988).

RJ Tarrant, "Senecan Drama und seine Vorgänger", in Harvard-Studien in klassischer Philologie (1978): 213-263.