Shriver, Eunice Mary Kennedy

(b. 10. Juli 1921 in Brookline, Massachusetts), Staatsbürger und Aktivist, der in den 1960er Jahren zahlreiche Programme mit Schwerpunkt auf geistiger Behinderung und körperlicher Fitness, einschließlich der Special Olympics, ins Leben gerufen hat.

Shriver, ein römisch-katholischer Mann, war das fünfte von neun Kindern des Geschäftsmanns und Finanziers Joseph P. Kennedy Sr., eines erfolgreichen Unternehmers, und Rose Fitzgerald Kennedy. Sie besuchte römisch-katholische Klosterschulen und absolvierte während der Amtszeit ihres Vaters als US-Botschafterin in England ein britisches Internat. 1943 schloss sie ihr Studium an der Stanford University in Kalifornien mit einem BS in Soziologie ab. Von 1943 bis 1945 arbeitete sie in der Abteilung für besondere Kriegsprobleme des US-Außenministeriums und half ehemaligen Kriegsgefangenen des Zweiten Weltkriegs, sich an das zivile Leben anzupassen. Sie war von 1947 bis 1954 Sozialarbeiterin in einem Bundesgefängnis in Virginia sowie in einem Jugendheim und einem Jugendgericht in Chicago.

Sie heiratete Sargent Shriver am 23. Mai 1953 und gab die bezahlte Beschäftigung mit der Geburt ihres ersten Kindes im Jahr 1954 auf. 1956 wurde sie Executive Vice President der Joseph P. Kennedy Jr. Foundation, die 1946 zu Ehren der Erinnerung gegründet wurde von Shrivers ältestem Bruder, der bei einem Flugzeugabsturz im Zweiten Weltkrieg getötet wurde. Sie arbeitete auch an den politischen Kampagnen ihrer Brüder John, Robert und Edward ("Ted"), einschließlich Johns erfolgreicher Präsidentschaftskampagne von 1960.

Die von Joseph Kennedy Sr., der Joseph P. Kennedy Jr., gegründete Stiftung konzentrierte sich hauptsächlich auf die Unterstützung verschiedener katholischer Organisationen und Institutionen für geistig Behinderte, einschließlich der Saint Coletta-Einrichtung in Wisconsin, in der Shrivers geistig behinderte Schwester Rosemary lebte. In den frühen 1960er Jahren hatte Shriver den Schwerpunkt der Stiftung geändert, um die Forschung zur Verhinderung von Behinderungen und verschiedene Bemühungen zur Aufklärung der Öffentlichkeit über geistige Behinderungen zu betonen. 1961 überredete sie ihren Bruder Präsident John F. Kennedy, den Präsidialausschuss für geistige Behinderung einzurichten. Die Empfehlungen des Komitees führten 1962 zur Gründung des Nationalen Instituts für Kindergesundheit und menschliche Entwicklung.

Im selben Jahr half Shriver bei der Schaffung der Joseph P. Kennedy Jr. Awards für geistige Behinderung und überzeugte ihre Familie, dass sie die Geschichte ihrer geistig behinderten Schwester an die Öffentlichkeit bringen mussten. Das Ergebnis war ein Artikel von Shriver in der Saturday Evening Post das zeigte, wie sich die leicht behinderte Rosmarin einer Gehirnoperation unterzogen hatte, um ihre gewalttätigen Tendenzen zu mildern, nur um ihren allgemeinen Zustand zu verschlechtern. Der Artikel war ein wichtiger Schritt vorwärts, um den Schleier der Geheimhaltung und Scham zu beseitigen, der die geistige Behinderung umgab.

Mit der Hilfe ihres Mannes begann Shriver 1963 ein Sommercamp in Timberlawn, einem Sommerhaus, das sie mieteten und das 200 Morgen Land und ein Herrenhaus aus der Zeit des Bürgerkriegs umfasste. Im Camp konnten geistig behinderte Kinder und Erwachsene normale Sommerferienaktivitäten genießen. Das Camp war besonders erfolgreich darin zu demonstrieren, dass geistig Behinderte an Freizeitprogrammen und denselben Sportarten teilnehmen und davon profitieren können wie Menschen ohne Behinderung. Shriver, der im Camp eine Sportklasse unterrichtete, erkannte schnell, dass viele der Kinder äußerst fähige Sportler waren. Infolgedessen implementierte sie die Festlegung von Fitnessstandards und -tests für Menschen mit geistiger Behinderung sowie weitere Forschungsarbeiten zur Entwicklung dieser Standards. Diese Tests ähnelten dem von Präsident Kennedy festgelegten Programm für körperliche Fitness, das sich an US-amerikanische Schulkinder richtete.

Nach so vielen Erfolgen haben sich viele Menschen vielleicht auf ihren Lorbeeren ausgeruht, aber Shriver hatte gerade erst angefangen. 1964 initiierte sie erneut durch die Stiftung eine fünfjährige öffentliche Informationskampagne des Nationalen Werberats, um die Akzeptanz und das Verständnis von Menschen mit geistigen Behinderungen zu fördern. Shriver war auch maßgeblich an der Beeinflussung der Verabschiedung von Schlüsselgesetzen zur Bekämpfung von Behinderungen beteiligt, einschließlich der Änderungen der Vorschriften für den öffentlichen Dienst von 1964, um Personen mit geistiger Behinderung aufgrund ihrer Fähigkeiten anstelle künstlicher Testergebnisse zu beschäftigen.

Einer der Hauptteilnehmer an einem Camp-Programm, das aus Shrivers Bemühungen in Timberlawn hervorging, war der Chicago Park District. 1968 erweiterte Shriver durch ein Stiftungsstipendium für das Parkviertel das Programm durch die Einrichtung der ersten Special Olympics Games. Eintausend behinderte Athleten aus den USA und Kanada nahmen an den Spielen teil. Sie nahmen an Veranstaltungen teil, die den regulären Olympischen Spielen ähnelten. Seit Shriver die Special Olympics gestartet hat, ist das Programm auf mehr als 1.5 Millionen Athleten aus 130 Nationen angewachsen, die an XNUMX Sportarten teilnehmen. Wenn in einem Artikel nach dem gefragt Milwaukee Journal Sentinel (17. Dezember 2001), ob sie über das Wachstum des Programms überrascht war, antwortete Shriver: "Ich bin überrascht. Nicht über die Special Olympians, weil ich denke, dass sie enorme ... Gaben haben. ... Ich denke, das Wachstum kommt von ihnen. Und das überrascht mich nicht. "

Das Eunice Kennedy Shriver Center wurde 1969 an der medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts gegründet, um sich auf die Erforschung der biologischen und Umwelteinflüsse auf die menschliche Entwicklung zu konzentrieren, wobei ein besonderer Schwerpunkt auf menschlichen Behinderungen liegt. Shriver setzte ihre Aktivitäten in den Jahrzehnten nach den 1960er Jahren fort, einschließlich der Leitung der Stiftung und vieler ihrer Programme. 1971 half sie bei der Schaffung wichtiger Zentren für das Studium der medizinischen Ethik an der Harvard University und der Georgetown University, die ihr Zentrum zum Kennedy Institute of Ethics ernannte. Weitere wichtige Programme, die von Shriver und der Stiftung initiiert wurden, sind die Gründung der Community of Caring-Programme in 1990 öffentlichen und privaten Schulen im Jahr 450. Sie hat zahlreiche Auszeichnungen erhalten, darunter die Presidential Medal of Freedom von 1984, die höchste zivile Auszeichnung des Landes, und den Theodore Roosevelt Award von 2002, die höchste Auszeichnung, die eine Person von der National Collegiate Athletic Association erhalten hat. Sie und ihr Mann hatten fünf Kinder, darunter Maria Shriver, eine Nachrichtensenderin und die Frau des Schauspielers Arnold Schwarzenegger.

Shrivers Arbeit in den 1960er Jahren und darüber hinaus spiegelte nicht nur ihre eigene Hingabe zur Verbesserung des Lebens von Menschen mit geistiger Behinderung wider, sondern auch ein Jahrzehnt, in dem das soziale Bewusstsein und die Rechte und Fähigkeiten anderer, ob es sich um rassische Minderheiten oder Behinderte handelte, zum Tragen kamen Vorreiter in Amerika. Shriver war hartnäckig und tatkräftig in ihren Bemühungen. Sie war auch für ihren Witz und ihre Sensibilität bekannt. Ihre Bemühungen für geistig Behinderte waren Vorläufer der größeren Bewegung zur Sicherung der Rechte von Menschen mit allen Arten von Behinderungen. Vielleicht fasste Shriver ihre Philosophie und ihre Beiträge am besten zusammen, als sie bei den ersten Special Olympics sagte: "Was Sie durch Ihre mutigen Bemühungen gewinnen, ist weitaus größer als jedes Spiel. Sie gewinnen das Leben selbst und geben damit andere ein höchst kostbarer Preis - der Glaube an die unbegrenzten Möglichkeiten des menschlichen Geistes. "

Selten wird ein Buch über die Familie Kennedy geschrieben, ohne Shriver und ihre vielen Errungenschaften zu erwähnen. Unter ihnen sind Harrison Rainie und John Quinn, Aufwachsen Kennedy: Die dritte Welle wird erwachsen (1983) und Peter Collier und David Horowitz, Die Kennedys: Ein amerikanisches Drama (1984). Für einen Blick auf Shriver in Bezug auf die Special Olympics siehe Doug Single, Geschicklichkeit, Mut, Teilen, Freude: Die Geschichten von Special Olympics (1992). Einen guten Überblick über Shriver und ihre Werke finden Sie in der Encyclopedia of World Biography Supplement, vol. 19 (1999).

David Petechuk