Sicher, Howard Martin

(b. 10. Dezember 1934 in Philadelphia, Pennsylvania; d. 9. Februar 1994 in Madison, Wisconsin), Virologe und Professor für Onkologie, der 1975 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für seine Forschungen zur „Wechselwirkung zwischen Tumorviren und dem genetischen Material der Zelle“ erhielt.

Temin war der zweite von drei Söhnen, die dem Anwalt Henry Temin und Annette Lehman Temin geboren wurden. Seine Mutter war in bürgerlichen Angelegenheiten tätig, insbesondere in Bildungsangelegenheiten. Temins Interesse an der Wissenschaft wurde deutlich, als er vierzehn Jahre alt war; Als Schüler der Central High School in Philadelphia forschte er im Sommer am Jackson Laboratory in Bar Harbor, Maine. 1951 begann Temin seine College-Jahre am Swarthmore College in Pennsylvania, wo er im Honors-Programm Biologie studierte und studierte. Mit achtzehn Jahren veröffentlichte er seine erste wissenschaftliche Arbeit. Im Sommer 1953 arbeitete er am Institut für Krebsforschung in Philadelphia. Er schloss sein Studium 1955 in Swarthmore mit einem BS ab.

Bevor er 1955 das California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena besuchte, verbrachte Temin erneut seine Sommerferien damit, am Jackson Laboratory zu forschen. Nach anderthalb Jahren als Hauptfach für experimentelle Embryologie wurde er Hauptfach für Tiervirologie und arbeitete im Labor von Professor Renato Dulbecco, mit dem er später zusammen mit David Baltimore den Nobelpreis von 1975 teilen sollte. Professor Max Delbrück und Doktor Matthew Meselson waren beide Vorbilder für Temin bei Caltech. 1958 entwickelten Temin und Harry Rubin, ein Postdoktorand in Dulbeccos Labor, den ersten In-vitro-Test, der zur quantitativen Messung des Viruswachstums reproduziert werden konnte und der bis heute für genetische Untersuchungen vieler onkogener Viren in der Zellkultur verwendet wird. Temins Doktorarbeit befasste sich mit dem Rous-Sarkom-Virus (RSV).

Nach seiner Promotion Temin kam 1959 von Caltech und blieb ein weiteres Jahr als Postdoktorand in Dulbeccos Labor. Im selben Jahr führte er die Experimente durch, die 1964 zur Formulierung der Provirus-Hypothese für das Rous-Sarkom-Virus führten. 1960 wurde er Assistenzprofessor am McArdle Laboratory for Cancer Research an der University of Wisconsin Medical School, wo er weiter mit dem Lebenszyklus von RSV in Hühnerzellen in Kultur experimentierte. Temin konnte mit genetischen und biochemischen Befunden seine Behauptung stützen, dass RSV tatsächlich ein DNA-Provirus aus seiner eigenen RNA synthetisierte. Seine Hypothese wurde mit Verachtung betrachtet, da Biologen zu dieser Zeit sicher waren, dass nur RNA aus einer DNA-Matrize gebildet werden konnte; Das Gegenteil (aus RNA gebildete DNA) wurde nicht für möglich gehalten. Erst 1970, als Temin und Doktor Satoshi Mizutani sowie Doktor David Baltimore (in getrennten Labors) ein Enzym, die "reverse Transkriptase", identifizierten, das DNA synthetisierte und eine RNA-Matrize verwendete, wurde die Provirus-Hypothese von Temin akzeptiert.

Während seiner Tätigkeit als Assistenzprofessor heiratete er am 27. Mai 1962 Rayla Greenberg, eine Populationsgenetikerin aus Brooklyn, New York. Sie hatten zwei Töchter.

Temin hatte bis zu seinem Tod 1994 eine Reihe von Positionen im McArdle Laboratory inne. Er war außerordentlicher Professor (1964–1969); Professor für Onkologie (1969–1994); Professor für Krebsforschung der Wisconsin Alumni Research Foundation (1971–1994); Professor für Virale Onkologie und Zellbiologie der American Cancer Society (1974–1994); Harold P. Rusch Professor für Krebsforschung (1980–1994); und Steenbock Professor für Biowissenschaften (1982–1994). Temin erreichte jedoch 1975 den Höhepunkt des Erfolgs, als er den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für die Entdeckung des Enzyms der reversen Transkriptase erhielt, von dem sowohl Temin als auch Baltimore zeigten, dass er in der Lage ist, eine DNA-Kopie aus einer RNA-Matrize zu erstellen. Ein Großteil der Arbeiten, die Temin an Retroviren durchführte, wurde zum Keim späterer Forschungen zur Entwicklung von Impfstoffen und anderen vorbeugenden Maßnahmen gegen Krebs und AIDS.

Darüber hinaus war Temin Redaktionsmitglied mehrerer Zeitschriften und erhielt zahlreiche Auszeichnungen, darunter: einen Research Career Development Award des National Cancer Institute (1964–1974); der US Steel Award der National Academy of Sciences (1972); und der Enzyme Chemistry Award der American Chemical Society (1973). 1974 erhielt Temin den Dyer Award der National Institutes of Health, den GHA Clowes Award der American Association for Cancer Research und den Albert Lasker Award für medizinische Grundlagenforschung. Der Lila Gruber Award der American Academy of Dermatologists wurde 1981 an Temin verliehen. Weitere Auszeichnungen und Ehrentitel sind der Bitterman Memorial Award der University of California in Berkeley (1984), der erste Hilldale Award in den Biological Sciences an der University of Wisconsin at Madison (1986) und die National Medal of Science (1992).

Temin wurde ein überzeugter Anhänger von Nichtrauchern und sprach ausführlich über die ungesunden Auswirkungen des Rauchens auf den Körper. Eine seltene Form von Krebs namens Adenokarzinom der Lunge verursachte Temins Tod im Alter von neunundfünfzig Jahren. Er ist auf dem Forest Hill Cemetery in Madison begraben.

Temin wird nicht nur für seine bahnbrechende Arbeit im Kampf gegen Krebs und AIDS durch seine Forschung mit Retroviren in Erinnerung bleiben, sondern auch als zurückhaltender, familienorientierter Mann. Er sprach sich immer bescheiden und entschlossen für das aus, was er für richtig hielt. Es ist diese selbstlose Sorge um das menschliche Leben, gepaart mit seinen außergewöhnlichen Forschungstalenten, die ihm einen Platz in der Geschichte einbringt. Der Seeufer-Fußgängerweg, von dem Temin bekannt war, dass er ihn jeden Morgen auf dem Weg zur Arbeit durchquert, ist seitdem nach ihm benannt.

Die Kremers-Referenzdateien im Universitätsarchiv der University of Wisconsin in Madison enthalten einen Ordner mit biografischem Material zu Temin. Das Vorwort zu Geoffrey M. Cooper, Rayla Greenberg Temin und Bill Sugden, Hrsg., Das DNA-Provirus: Howard Temins wissenschaftliches Erbe (1995) liefert auch Informationen über Temins Leben. Er selbst schrieb eine kurze autobiografische Skizze für die Nobelstiftung, nachdem er 1975 den Nobelpreis gewonnen hatte Boston Globe (11. Februar 1994).

Adriana C. tomasino