Sidey, Hugh Swanson

(b. 3. September 1927 in Greenfield, Iowa; d. 21. November 2005 in Paris, Frankreich), Zeit Zeitschriftenautor und Historiker des Weißen Hauses, der über zehn amerikanische Präsidenten berichtete.

Sidey war einer von zwei Söhnen, die in der kleinen Stadt Greenfield, Iowa, als Sohn von Kenneth H. Sidey, einem Zeitungsredakteur, und Alice Margaret (Swanson) Sidey, einer Hausfrau, geboren wurden. Er war Journalist in der vierten Generation. Sein Urgroßvater hatte eine Wochenzeitung gegründet, die Adair County Freie PresseSidey begann seine eigene journalistische Karriere im Alter von acht Jahren, als sein Großvater ihm einen Job gab, der in den Büros der Zeitung den Boden fegte.

Nach dem Abitur im Jahr 1945 diente Sidey achtzehn Monate in der US-Armee und studierte anschließend Ingenieurwissenschaften an der Iowa State University. bald wechselte er zum Journalismus. 1950 schloss er sein Studium mit einem BS ab und arbeitete dann für Zeitungen in Council Bluffs, Iowa, und Omaha, Nebraska. Während dieser Zeit schickte er auch Artikel an Zeit und Leben Zeitschriften. Sidey heiratete Alice Anne Trowbridge am 5. Dezember 1953; Sie würden vier Kinder haben.

1955 erhielt Sidey einen Auftrag von Leben Zeitschrift für Wissenschaft in New York City. Im Jahr 1957 Leben beauftragte ihn nach Washington, DC, um die zweite Amtszeit von Präsident Dwight D. Eisenhower abzudecken. Im folgenden Jahr wechselte Sidey zu Zeit um über John F. Kennedy zu berichten, und er blieb dauerhaft bei dieser Zeitschrift und berichtete von da an bis zu seinem Tod im Jahr 2005 über jeden Präsidenten. Als solcher war Sidey ein Zeuge der Geschichte. Er freundete sich an und wurde ein Vertrauter vieler der Präsidenten, über die er schrieb, und konnte so Zugang und Interviews erhalten, die andere Reporter begehrten. Er sprach mit Kennedy, während er mit ihm im Pool des Weißen Hauses schwamm, und begleitete ihn zu dem schicksalhaften Besuch, der mit seiner Ermordung endete, nach Dallas. Sidey teilte mit Lyndon B. Johnson während der Flüge mit Air Force One Klatsch über die Führer der Welt, reiste mit Richard M. Nixon nach China, als er diplomatische Beziehungen zu dieser Nation aufnahm, und besuchte Moskau mit Ronald W. Reagan während des Kalten Krieges. Während seiner gesamten Karriere konzentrierte sich Sidey auf die persönlichen Dimensionen der Machthaber sowie auf ihre politischen Entscheidungen.

Sidey war bei den Präsidenten, über die er schrieb, mit Ausnahme von Nixon allgemein sehr beliebt. Nixon schrieb 1972 ein Memo, in dem er Sidey beschuldigte, auf einer Cocktailparty in Washington abfällige Bemerkungen über ihn gemacht zu haben und „total gegen uns“ zu sein. Laut einer vom Nationalarchiv veröffentlichten Akte plante Nixon dann, einen pseudonymen Brief an Sidey zu schicken, in dem ein angeblicher Bewunderer erklärte, dass Sideys offensichtliche Voreingenommenheit gegenüber Nixon unglücklich sei und dass er, um diese Voreingenommenheit zu korrigieren, komplementärer schreiben sollte Kolumnen über den Präsidenten. Präsident Jimmy Carter hatte auch eine Begegnung mit Sidey, nachdem der Journalist bemerkte, dass Carter die Zeremonie und Größe des Weißen Hauses durch die Einführung bestimmter Beschränkungen schmälerte. Als Carter im Weißen Haus Alkohol verbot, bemerkte Sidey, dass Carter irgendwann versuchen sollte, einen Martini zu trinken, da dies ihn beruhigen würde.

Sidey war bekannt für seinen Sinn für Humor und für seinen unbeschwerten Umgang mit den Machthabern. 1958, als Nixon Vizepräsident war, reiste Sidey mit Nixon und seiner Frau nach Alaska, um über die ersten Präsidentschaftswahlen dieses Staates zu berichten. Während er dort war, organisierte er ein Hundeschlittenrennen des Pressekorps, bei dem andere Reporter und auch Nixons Frau Pat teilnahmen. Sidey und die beiden Reporter, die mit ihm fuhren, gewannen, als Mrs. Nixons Schlitten einen Baumstumpf traf, umkippte und sie in den Schnee warf. Sidey interviewte Reagan kurz vor seiner Ansprache von 1987 bezüglich seines Waffenverkaufs an den Iran. Das Interview konzentrierte sich auf den umstrittenen Verkauf, aber Sidey wagte sich charakteristischerweise auch in ein persönlicheres Gebiet und diskutierte Reagans Lieblingsjob als Rettungsschwimmer, als er jung war. Nachdem die Präsidenten Reagan und George HW Bush ihr Amt niedergelegt hatten, behielten beide ihre Freundschaften mit Sidey bei und stellten fest, dass sie aktuelle Ereignisse mit ihm besprechen konnten, ohne befürchten zu müssen, dass er ihre Kommentare an die Öffentlichkeit weitergeben würde.

Sidey schrieb oder trug zu sieben Büchern über amerikanische Präsidenten bei, darunter drei einzelne Biografien: John F. Kennedy, Präsident (1963) Eine sehr persönliche Präsidentschaft: Lyndon Johnson im Weißen Haus (1968) und Porträt eines Präsidenten (1975), der das Leben von Gerald R. Ford untersucht. Von diesen Büchern war Sideys Johnson-Biographie die bekannteste und bekannteste. Das Buch hatte seine Entstehung als zwei Millionen Wörter, die Sidey in den zehn Jahren, in denen er Johnson kannte, niedergeschrieben hatte, und es wurde weithin für seine ausgewogene und detaillierte Darstellung von Johnsons Stärken sowie seiner Macken und Schwächen gelobt.

Sidey trat regelmäßig als Diskussionsteilnehmer in den im Fernsehen übertragenen politischen Talkshows auf Agronsky and Company und sein Nachfolger, Washington Insiderseit fast fünfundzwanzig Jahren. Er wurde ein mitwirkender Herausgeber von Zeit 1978 und blieb in dieser Position bis 1996, als er sich zurückzog, um mehr Zeit als freiwilliger Vorsitzender der White House Historical Society zu verbringen. In der Zwischenzeit schrieb er weiter für Zeit und war bis in die Woche vor seinem Tod im Jahr 2005 für das Magazin im Einsatz.

Trotz seiner langen Karriere in Washington und seiner Freundschaften mit Präsidenten und anderen einflussreichen Insidern blieb Sidey seinen bodenständigen Wurzeln in Iowa treu. Er war bekannt für seine bescheidene Art und seinen klaren, unprätentiösen Schreibstil. In Interviews mit dem Präsidenten stellte er auf ruhige, respektvolle Weise durchdringende Fragen und holte in der Regel ausführliche Antworten. Sidey starb an einem Herzinfarkt in einem Restaurant in Paris, Frankreich, wo er seinen jährlichen Erntedankurlaub machte, und wurde eingeäschert. Nach Sideys Tod schrieb der frühere Präsident Ford über seine Bewunderung und Freundschaft mit dem Journalisten und kommentierte: „Jeder, der ihn las, kannte Amerikas Präsidenten. Jeder, der ihn las, kannte Amerika ... Hugh Sidey verkörperte nicht nur die höchsten journalistischen Standards, sondern verkörperte auch das Beste von Amerika in Washington. “ Sidey sagte einmal: „Was mich betrifft, gib mir einen Mann oder eine Frau mit gesundem Menschenverstand, eine Leidenschaft für Fairplay, ein Wissen über seine Nation und die Welt, einen Juckreiz nach Abenteuern, einen Hauch von Romantik über seine oder ihre Rolle und ein guter Schuss Kühnheit, und ich denke, wir werden ziemlich gut abschneiden. “

Gerald R. Fords Laudatio auf Sidey erschien als Leitartikel „Die Freundschaft und Zähigkeit von Hugh Sidey“ in der Die Washington Post (26. November 2005). Herbert Klein reflektierte Sideys persönliche Qualitäten in "Fond Recollections of a Columnist". Washington Times (11. Dezember 2005). Die Geschichte von Nixons pseudonymem Memo an Sidey erschien in einem Kompendium von kurzen Artikeln in Zeit (28. Oktober 1996). Todesanzeigen sind in der Die Washington Post (22. November 2005) und New York Times (23. November 2005).

Kelly Winters