Skateholm

Skateholm ist ein kleines Küstendorf im südlichsten Teil Schwedens. Ein Großteil des küstennahen Gebiets besteht aus einem etwa 4 Kilometer langen Feuchtgebiet, das mehr oder weniger parallel zur heutigen Küste verläuft. Während der spätatlantischen Chronozone (ca. 6800–4000 v. Chr.), Die mehrere Überschreitungen umfasste, wurde stufenweise ein Einlass gebildet. Das Süßwasser einiger kleiner Flüsse wurde mit einströmendem Salzwasser gemischt, wodurch der Einlass in ein Becken mit hohem Nährstoffgehalt und unterschiedlichem Salzgehalt umgewandelt wurde, das für eine Vielzahl von Fischen, Vögeln und Säugetieren von Vorteil war. Eine solche Umgebung war für Menschen im Spätmesolithikum sehr attraktiv, mit einer Basis zum Fischen, Jagen und Sammeln. Sie ließen sich auf Kaps und Inseln in der Nähe der verfügbaren Ressourcen nieder. Infolge der Übertretungen wurden später günstige Siedlungsgebiete untergetaucht, und die Siedler mussten in geeignete neue Lager umziehen. Innerhalb des Einlasses wurden mindestens vier solcher großen Siedlungsgebiete und mehrere saisonale Lager identifiziert, die die Zeitsequenz 5200–4500 v. Chr. Abdecken

Die Forschung wurde angepasst, um ein Gesamtbild der Infrastruktur der Siedlungen zu erhalten und Aktivitätsbereiche verschiedener Art zu identifizieren. Diese Untersuchung gilt insbesondere für die am höchsten gelegenen Abschnitte mit einer teilweise gestörten, verarmten Schicht - in den meisten Fällen an Hängen. Das Interesse hat sich aufgrund von Untersuchungen am Standort Bo⁄gebakken an der dänischen Öresundküste auf die oberen Teile der Siedlungsgebiete konzentriert. 1975 wurden Bauarbeiten am Oberlauf dieser Stelle durchgeführt, wo mehrere Gräber aus der Spätmesolithik ans Licht kamen. Es wurde die Frage aufgeworfen, ob das Bo⁄gebakken-Phänomen alles andere als einzigartig war.

In Skateholm war das Hauptinteresse, auf das der Großteil der Feldarbeit gerichtet war, die Untersuchung von fast neunzig Bestattungen an zwei Hauptstandorten, Skateholm I und Skateholm II, die nur wenige hundert Meter voneinander entfernt liegen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Skateholm II etwas älter als Skateholm I ist. Beide Standorte enthalten zahlreiche Gräber, die auch mit einer zeitgleichen Besiedlung zusammenhängen. Innerhalb des Kompasses eines kleinen Gebiets ist es möglich, Ähnlichkeiten und Unterschiede im Muster der Siedlungs- und Bestattungsbräuche über einen Zeitraum von mehreren hundert Jahren zu untersuchen. Die Größe, Lage und das hohe Alter der beiden Friedhöfe sind für den Forscher natürlich von erheblichem Interesse, obwohl es einen weiteren, ebenso faszinierenden Aspekt gibt, der den Einblick in die symbolische Welt der Friedhöfe und Bestattungen betrifft.

Die Verarbeitung des Skateholm-Materials hat Hinweise ergeben, die auf ein kompliziertes Bestattungsritual hinweisen. Diese Rituale betreffen nicht nur die Beisetzung selbst, sondern auch die gesamte Bandbreite der Aktivitäten von dem Moment an, als festgestellt wurde, dass eine Person im Sterben lag, bis das Grab wieder aufgefüllt wurde. Die sterbende Person scheint ein "letztes Abendmahl" mit einem bestimmten Inhalt gegessen zu haben, was durch die Fischgräten im Magen belegt wird. Die Positionierung des Verstorbenen im Grab und die Zusammensetzung der Grabbeigaben folgten einem bestimmten Muster. Das Ritual umfasste die Ablagerung nicht nur von Gegenständen wie Werkzeugen und Ornamenten, die als Grabbeigaben eingestuft sind, sondern auch von Skelettteilen von Tieren. Essen, einschließlich Fisch, wurde ebenfalls ins Grab gelegt.

Im Zusammenhang mit dem Auffüllen des Grabes fanden verschiedene Aktivitäten statt. Das Essen wurde gegessen und die Reste wurden in das Füllmaterial gelegt. Über der Grabgrube wurden Spuren von Holzkonstruktionen gefunden. Diese Strukturen waren vor dem Wiederauffüllen des Grabes niedergebrannt worden. Die mesolithische Leichenbestattungspraxis umfasste auch eine kleine Anzahl von Feuerbestattungen, drei von siebenundachtzig. Drei Hauptkategorien von Körperpositionen können identifiziert werden: Rückenlage, Sitzen und Hocken. Die Zusammensetzung der Grabbeigaben folgt einem ausgeprägteren Geschlechtermuster als die Körperpositionen. Werkzeuge wie Messer und Äxte finden sich normalerweise bei Männern, während Frauen Ornamente wie Gürteldekorationen aus Tierzähnen haben. Zusätzlich wurden verschiedene Kombinationen von Tierknochen auf die Kleidung genäht. Geweih sind auch in einigen Gräbern begraben gefunden. Roter Ocker wurde häufig verwendet und bedeckte meistens nur begrenzte Körperteile des Verstorbenen.

Bestimmte Unterschiede in der Leichenbestattungspraxis können zwischen den Friedhöfen festgestellt werden. Die geduckte Position zum Beispiel ist auf dem älteren Friedhof in Skateholm II praktisch unbekannt, während fast zwei von fünf Personen, die in Skateholm I beigesetzt wurden, in diese Position gebracht wurden. Der Brauch, Rotwildgeweihe in Gräbern abzulegen, ist im Gegenteil bei Skateholm I völlig unbekannt, während er bei Skateholm II üblich ist. In Skateholm wurden erste Hinweise auf Hundegräber gefunden. Hunde wurden mit Grabbeigaben versehen und mit rotem Ocker übersät, was eine Symbolik widerspiegelt, die für Menschen und Hunde gleichermaßen gilt.

Untersuchungen von Grabfeldern wie denen in Skateholm haben die Herangehensweise an spätmesolithische Gesellschaften in Nordeuropa radikal beeinflusst. Der Nachweis großer Grabfelder mit komplexen Bestattungspraktiken hat den Informationsbestand über die Gesellschaft erweitert. Die Friedhöfe von Skateholm können somit sowohl in West- als auch in Osteuropa in einen interessanten Kontext gestellt werden. So bestehen beispielsweise Ähnlichkeiten zwischen den Friedhöfen in Skateholm und denen in Bo⁄gebakken im Osten Dänemarks. Mehrere Stätten aus dem Spätmesolithikum Südskandinaviens haben sowohl Friedhöfe als auch einzelne Gräber zur Verfügung gestellt. Friedhöfe in Verbindung mit großen Siedlungen scheinen ein gemeinsames Merkmal zu sein.

Mesolithische Friedhöfe kommen in Westeuropa in Verbindung mit Muschelmitten vor, beispielsweise in Téviec und Hoëdic in der Bretagne. Neue Studien und radiometrische Datierungen zuvor untersuchter Friedhöfe haben eine neue und wertvolle Perspektive auf mesolithische Friedhöfe entlang der östlichen Ostseeküste und benachbarter Gebiete geliefert. Der große Friedhof in Oleneostrovskii Mogilnik in Karelien stammt aus dem Mittelsteinzeitalter, und die Friedhöfe in Oleneostrovskii Mogilnik und in Zvejnieki in Westlettland sind zeitgemäß mit den ältesten bekannten Bestattungen in Skandinavien.