Sklavenerzählungen: ein Überblick

Ein freier Mann "kann die Dinge nicht im selben Licht wie der Sklave sehen, weil er nicht von dem Punkt aus schaut, von dem aus der Sklave sie sieht", argumentierte Frederick Douglass (1817–1895) in seiner zweiten Autobiographie. Meine Knechtschaft und meine Freiheit (2003, S. 254). Aus der Erfahrung der Sklaverei entfernt und unfähig, die Welt jemals aus der Sicht der Versklavten zu betrachten, haben sich Gelehrte der amerikanischen Geschichte auf Sklavenaussagen wie Sklavenerzählungen verlassen, um die Erfahrung und die Auswirkungen der Sklaverei darzustellen. Von amerikanischen Sklaven geschrieben und diktiert, erzählen Sklavenerzählungen von den Kämpfen der Bondmen und Bondwomen von der Sklaverei zur Freiheit. Diese Berichte aus erster Hand behandeln eine breite Palette von Themen, einschließlich, aber nicht beschränkt auf das Leben unter Sklaverei, Beziehungen zwischen Sklaven, Interaktionen mit weißen Herren und Aufsehern, Abolitionismus, Rebellion und Widerstand. Obwohl es bereits Mitte des XNUMX. Jahrhunderts mehrere Sklavenerzählungen gibt und einige bis in die frühen Jahrzehnte des XNUMX. Jahrhunderts reichen, erreichte dieses literarische Genre Mitte des XNUMX. Jahrhunderts den Höhepunkt seiner Popularität. Sklavenerzählungen hatten einen doppelten Zweck: die Greuel der Knechtschaft aufzudecken und eine entfernte Leserschaft davon zu überzeugen, sich aktiv gegen die Institution der Sklaverei zu stellen.

Sklaverei in den Erzählungen: Eine kommunale Definition, eine kollektive Kritik

Obwohl Sklavenerzählungen die persönlichen Nöte und Kämpfe der Sklaven beschreiben, sind diese Texte nicht individuell. Jeder Sklavenerzähler schrieb "über seine persönlichen Lebenserfahrungen und schrieb gleichzeitig im Namen der Millionen stiller Sklaven, die im ganzen Süden noch gefangen gehalten werden" (Gates 1987, S. x). Während jede Erzählung ein persönliches Argument und ein Plädoyer für die Abschaffung der Sklaverei ist, ist sie auch Teil einer größeren Anstrengung. Indem Sklavenerzählungen einem gemeinsamen Muster folgen und ähnliche Themen hervorheben, schaffen sie eine einheitliche Stimme, die die Sklaverei nicht nur gemeinsam definiert, sondern auch gemeinsam kritisiert.

Sklavenerzählungen sind voller Beschreibungen von körperlicher Misshandlung. Schläge, Prügelstrafen, Vergewaltigungen, Inhaftierungen und die Verweigerung angemessener Lebensmittel und Kleidung sind einige der häufigsten Missbräuche, die von den Sklavenerzählern beschrieben werden. Einer der berüchtigtsten Berichte über Sklaverei stammt aus Moses Ropers Erzählung (1999), die explizite Details sowie Illustrationen der Folterinstrumente enthält, die von Herrn Gooch, Ropers Meister, verwendet wurden. Aber nicht alle Erzählungen enthalten solch schreckliche Beschreibungen. In dem Bericht von Elizabeth Keckley (1868–1818) aus dem Jahr 1907 wird beispielsweise selten von körperlicher Misshandlung gesprochen. Diese Abwesenheit ist jedoch so ausgeprägt wie die grafischen Beschreibungen von Roper. In ihrer langen und detaillierten Erzählung widmet Keckley nur wenige Zeilen der Darstellung ihrer Vergewaltigung. Sie schreibt: "Ein weißer Mann ... hatte Grundentwürfe auf mich ... Es genügt zu sagen, dass er mich vier Jahre lang verfolgt hat und ich - ich - Mutter geworden bin" (S. 39). Diese kurze und zögernde Beschreibung zeigt sowohl Keckleys tiefen Schmerz als auch die lang anhaltenden Auswirkungen der Sklaverei. Ob detailliert beschrieben oder nur beiläufig erwähnt, die Missbräuche der Sklaverei hinterlassen im (und am) Körper des Erzählers eine Geschichte von Gewalt und Unmenschlichkeit.

Doch nicht alle Missbräuche waren physisch. Viele Erzähler glaubten, dass das Bildungsverbot weitaus tiefer ging als die Peitsche es jemals könnte. In seiner Erzählung schrieb Henry Bibb (1815–1854), dass der einzige Zweck, Sklaven zu zwingen, Analphabeten zu bleiben, darin bestand, sie zu "degradieren und zu unterordnen" (2001, S. 155). Leonard Black (1847) erinnerte sich daran, wie sein Meister ihn nicht nur vom Lesen abhielt, sondern Black auch schwer dafür bestrafte, dass er versuchte, sich weiterzubilden. Frederick Douglass, vielleicht der berühmteste Erzähler, der über die Bildungsbeschränkungen der Sklaverei sprach, glaubte, dass das Lesen lernen Macht habe. "Je mehr ich lese", schrieb Douglass, "desto mehr wurde ich dazu gebracht, meine Sklaven zu verabscheuen und zu verabscheuen" (1987, S. 278).

Für die meisten Sklavenerzähler war es jedoch der Auktionsstand, nicht die Alphabetisierung, der sie dazu brachte, ihre Sklaven wirklich zu "verabscheuen und zu verabscheuen". Der Sklavenmarkt - der Verkauf und Kauf von Menschen - verschmolz die physischen und psychischen Folgen der Sklaverei. Sklavenerzählungen zeigen den herzlosen Sklavenhandel, der Ehemann von Ehefrau, Eltern von Kind und Bruder von Schwester riss, als Sklaverei in ihrer niedrigsten und abscheulichsten Form (Johnson 1999). In seiner Erzählung von 1847 erzählt William Wells Brown (1814–1884), wie eine Mutter von ihrem neugeborenen Baby gerissen wurde. Obwohl Brown diese Frau nicht kannte, wurde er von der Ungerechtigkeit des Ereignisses überwältigt, "ein Gefühl, das dem Entsetzen ähnelt und durch meinen Rahmen schoss", erinnerte sich Brown (1996, S. 128-129).

Obwohl sich keine soziale Beziehung der Gefahr der Auflösung vollständig entziehen konnte, widersetzten sich Sklaven dem Auktionsblock mit allen Mitteln, die sie einsetzen konnten. In seiner 1860 veröffentlichten Erzählung beschreibt Reverend Offley, wie seine Mutter den Sklavenkäufern sagte, dass sie ihre Kinder lieber töten würde, als zu sehen, wie ihre Familie auseinander gerissen wird (1971, S. 131). Obwohl Offley später erklärte, dass seine Mutter nicht wirklich vorhatte, ihre Drohung auszuführen, war ihre Überzeugung so stark, dass ihr Meister schließlich gezwungen war, ihr zu glauben.

Geschichten des Widerstands

Bei allen Beschreibungen der Sklaverei sind Erzählungen vor allem Ausdruck eines Freiheitskampfes. Sie dienen sowohl als abolitionistisches Instrument, das sich für das Ende der Sklaverei einsetzt, als auch als Ausgangsbasis, damit Sklaven ihre Lebensgeschichten in eigenen Worten dokumentieren können. Diese Erzählungen beschreiben, wie Sklaven die schwierigsten Umstände durchgearbeitet und überwunden haben. Durch die Beschreibung der genialen Fluchtmethoden der Sklaven, wie das Verschleiern ihrer Identität, das Versenden von Post, das Petieren von Abolitionisten und sogar das Verstecken, sind die Erzählungen ein Beweis für den Triumph.

Diese Sklavenberichte beeinflussten nicht nur das abolitionistische Denken, sondern halfen auch bei der Definition und Entwicklung der afroamerikanischen Literatur. Die Auswirkungen dieser Berichte aus dem XNUMX. Jahrhundert sind in Autobiografien des XNUMX. Jahrhunderts wie Richard Wrights zu sehen Black Boy (1945) und Die Autobiographie von Malcolm X. (1965) und auch in Romanen wie Toni Morrisons Beliebt (1987) und Sherley Anne Williams Diese Rose (1986). Sklavenerzählungen sind Lebensgeschichten, die die Schrecken der Sklaverei und den unerschütterlichen Kampf gegen diese Institution dokumentieren.

Literaturverzeichnis

Bibb, Henry. Das Leben und die Abenteuer von Henry Bibb: Ein amerikanischer Sklave [1849]. Madison: University of Wisconsin Press, 2001.

Schwarz, Leonard. Das Leben und Leiden von Leonard Black, einem Flüchtling aus der Sklaverei. New Bedford, MA: Presse von Benjamin Lindsey, 1847.

Brown, William Wells. "Die Erzählung von William Wells Brown, einem flüchtigen Sklaven." Im Flucht vor dem Teufel: Sechs Sklavenerzählungen, ed. Loren Katz. Trenton, NJ: Africa World Press, 1996.

Douglass, Frederick. "Das Leben von Frederick Douglass." Im Die klassischen Sklavenerzählungen, ed. Henry Louis Gates Jr. New York: Pinguin, 1987.

Douglass, Frederick. Meine Knechtschaft und meine Freiheit. New York: Pinguin, 2003.

Gates, Henry Louis, Jr., Hrsg. Die klassischen Sklavenerzählungen. New York: Pinguin, 1987.

Johnson, Walter. Seele für Seele: Leben im Sklavenmarkt von Antebellum. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1999.

Katz, Loren. Flucht vor dem Teufel: Sechs Sklavenerzählungen. Trenton, NJ: Africa World Press, 1996.

Keckley, Elizabeth Hobbs. Hinter den Kulissen; oder XNUMX Jahre Sklave und vier Jahre im Weißen Haus. New York: GW Carleton, 1868.

Offley, GW "Eine Erzählung über das Leben und die Arbeit von Rev. GW Offley, einem farbigen Mann und lokalen Prediger." Im Fünf schwarze Leben, ed. Ann Bontemps. Middletown, CT: Wesleyan University Press, 1971.

Roper, Moses. "Eine Erzählung über die Abenteuer und die Flucht von Moses Roper aus der amerikanischen Sklaverei." Im Ich wurde als Sklave geboren: Eine Anthologie klassischer Sklavenerzählungen, ed. Yuval Taylor. Chicago: Lawrence Hill, 1999.

                           Alejandra Dubcovsky