Sklavengärten

Um die Grundversorgung durch ihren Meister zu ergänzen, bauten einige Bondpeople ihre eigenen Lebensmittel und Grundnahrungsmittel für den persönlichen Verbrauch oder Verkauf an. Versklavte Männer und Frauen pflegten diese Gärten oder "Flecken" normalerweise, nachdem sie ihre tägliche oder wöchentliche Arbeit für ihren Meister beendet hatten.

Für einige Sklaven waren diese Gärten wichtige Ergänzungsmittel für eine ansonsten nährstoffarme Ernährung. Inwieweit sich Bondpeople und ihre Herren bei der Grundversorgung auf Sklavengärten stützten, hing von der Art des eingesetzten Arbeitssystems und der Region ab, in der sich die Plantage befand. In Jamaika zum Beispiel kultivierten Sklaven "Versorgungsgründe", die laut dem Reisenden Zachary Macaulay ihr einziges Existenzmittel waren. Macaulay ging auf dieses System ein und erklärte: "Wenn sie es daher versäumt haben, einen ausreichenden Teil des Sonntags in ihren Versorgungsgebieten zu beschäftigen, um ihnen eine ausreichende Versorgung mit Nahrungsmitteln zu sichern, könnten sie auf den absoluten Mangel reduziert werden." (Macauly 1824, S. 39).

In den Vereinigten Staaten waren Sklavengärten oft weniger umfangreich, da Sklavenhalter oft grundlegende, wenn auch magere Vorräte bereitstellten. In zwei Erzählungen, die sein Leben in Knechtschaft beschreiben, beschrieb der Ex-Sklave Charles Ball (ca. 1780–?) Die Rolle, die eine solche kleinbäuerliche Landwirtschaft im "täglichen Leben der Sklaven" spielte Fünfzig Jahre in Ketten (1859) versicherte Ball den Lesern, dass Bondpeople von mehr als einer kleinen Menge Mais und Salz ihres Meisters lebten, indem sie ihre Ernährung mit Produkten aus ihren eigenen Gärten ergänzten. Im Sklaverei in den Vereinigten Staaten (1853) führte er weiter aus und erklärte: "Die Menschen dürfen in einem abgelegenen und unrentablen Teil des Anwesens, im Allgemeinen in den Wäldern, in denen sie Mais und Kartoffeln anbauen, Flecken machen, wie sie genannt werden , Kürbisse, Melonen und andere für sich "(S. 166).

Sowohl für Sklaven in der Karibik als auch in den Vereinigten Staaten waren die Möglichkeiten der Gärten zur Marktteilnahme von Bedeutung. Frederick Law Olmsted (1822–1903) erklärte, dass es Sklaven auf einer Plantage in South Carolina "frei stehe, alles zu verkaufen, was sie aus den Produkten ihres eigenen Gartens wählen" (Olmsted 1861–1862, S. 251). Die Möglichkeiten für den Verkauf von Erzeugnissen auf dem Markt waren natürlich größer, wenn Sklaven größere Landzuteilungen hatten und mehr Zeit hatten, ihre Ernten anzubauen und dann zu verkaufen. Da die Versorgungsgründe in vielen Teilen der Karibik umfangreicher waren, waren die Sonntagsmärkte ein wichtiger Bestandteil des "Wirtschaftslebens der Sklaven". In Grenada beispielsweise beklagte sich Reverend Benjamin Webster, dass Sklaven dort selten zum Gottesdienst gingen, weil nur der Sonntag war "Tag, an dem Sklaven die Möglichkeit haben, die Produkte der ihnen von ihren Herren zugeteilten Versorgungsgründe zu tauschen" (Riland 1827, S. 99). Eine solche Praxis war auch in Gebieten des Niederlandes Süd üblich, in denen die Aufgabe bestand Das System ermöglichte es den Sklaven, mehr Zeit und Energie für den Anbau von Pflanzen und die Marktteilnahme in Städten wie Savannah und Charleston aufzuwenden.

Aber Lebensmittel konnten nur eine begrenzte Menge Geld liefern, und viele Sklaven waren daran interessiert, größere Geldbeträge zu verdienen. Einige Sklavenhalter erkannten diese Erwerbsfähigkeit und erlaubten Sklaven, Grundnahrungsmittel wie Baumwolle, Reis, Mais und Tabak zum Verkauf anzubauen. Henry Clay Bruce erklärte, wie dieser Prozess auf der Plantage seines Meisters in Virginia ablief:

Jeder Mann durfte auf einem Hektar Land seine eigene kleine Ernte anbauen, die, wenn sie gut kultiviert würde, neunhundert Pfund Tabak produzieren würde. Wir benutzten sein Pferd und seinen Pflug und arbeiteten unsere Ernte genauso wie seine tagsüber, und als er für den Markt bereit war, verkaufte er unsere Ernte mit seiner und gab jedem seinen Anteil. Dies war unser Geld, das wir für alles ausgeben sollten, was wir wollten, abgesehen von dem, was er gegeben hatte (1895, S. 84).

Sklaven wollten durch den Anbau von Nahrungsmitteln und Grundnahrungsmitteln Abwechslung in ihre Ernährung und Wohlstand in ihre Haushalte bringen. Wie bei anderen Aktivitäten im Zusammenhang mit der Binnenwirtschaft hatte diese Praxis jedoch eine ambivalente Bedeutung, indem sie sowohl Möglichkeiten für Wohlstand und Unabhängigkeit förderte als auch gleichzeitig Sklaven fester an die Plantagen anknüpfte.

Literaturverzeichnis

Ball, Charles. Sklaverei in den Vereinigten Staaten: Eine Erzählung über das Leben und die Abenteuer von Charles Ball, einem schwarzen Mann, der vierzig Jahre in Maryland, South Carolina und Georgia als Sklave unter verschiedenen Meistern lebte und ein Jahr in der Marine mit Commodore war Barney während des Spätkrieges. New York: John S. Taylor, 1853.

Ball, Charles. Fünfzig Jahre in Ketten; oder Das Leben eines amerikanischen Sklaven. New York: H. Dayton, 1859.

Bruce, Henry Clay. Der neue Mann: Neunundzwanzig Jahre ein Sklave, neunundzwanzig Jahre ein freier Mann. York, PA: P. Anstadt, 1895.

Macaulay, Zachary. Negersklaverei oder ein Blick auf einige der wichtigsten Merkmale dieses Gesellschaftszustands: Wie er in den Vereinigten Staaten von Amerika und in den Kolonien Westindiens, insbesondere in Jamaika, existiert. London: Gesellschaft zur Eindämmung und schrittweisen Abschaffung der Sklaverei in den britischen Dominions, 1824.

Olmsted, Frederick Law. The Cotton Kingdom: Beobachtungen eines Reisenden zu Baumwolle und Sklaverei in den amerikanischen Sklavenstaaten: Basierend auf drei früheren Bänden von Reisen und Untersuchungen desselben Autors. New York: Mason Brothers, 1861–1862.

Riland, John. Erinnerungen eines westindischen Pflanzgefäßes. London: Hamilton, Adams, 1827.

                              Kathleen Hilliard