Sklavengeld

"Wenn es Geld auf der Welt gibt, muss ich es schaffen, einen Teil davon zu haben" (Atwater 1857, S. 24). So erklärte ein Sklave aus Georgia dem Nordreisenden Horace Cowles Atwater im Winter 1856 bis 1857. Vor seiner dreimonatigen Südtournee war Atwater möglicherweise von einer solchen Aussage überrascht, vorausgesetzt, wie viele andere außerhalb des Südens, dass dies der Fall war versklavte Menschen hatten keinen Zugang zu oder Geld für Bargeld. Wie viele andere Chronisten des Südens während der Antebellum-Zeit widmete Atwater, nachdem er einmal aufgeklärt war, den Geldverdienungsaktivitäten der Sklaven große Aufmerksamkeit und bemerkte: "Die Sklaven haben in günstigen Gegenden mehr Möglichkeiten, Geld zu verdienen, um sich mit Notwendigkeiten zu versorgen und Luxus, als man zunächst annehmen würde "(1857, S. 24). Geld verdienen und ausgeben war ein wesentlicher Bestandteil der Binnenwirtschaft der Sklaven.

Sklaven in den Vereinigten Staaten verdienten Geld durch produktive Aktivitäten, die sie in ihrer "Freizeit" unternahmen - abends und sonntags, wenn sie nicht für ihre Herren arbeiteten. Bondpeople können auf verschiedene Weise Geld verdienen: durch den Verkauf von Lebensmitteln oder Grundnahrungsmitteln aus persönlichen Gärten oder Versorgungsgebieten; Aufzucht und Verkauf von Geflügel und Eiern; Verkauf von handgefertigten Waren wie geflochtenen Körben oder Besen; und ihre Zeit für Löhne einstellen. Sklaven erhalten möglicherweise auch kleine Geldmarken als "Belohnung" für gutes Benehmen von ihren Herren zu Weihnachten, als Zeichen der Zustimmung zu einer Ehe oder bei der Geburt eines Kindes.

In Sklaverei in den Vereinigten Staaten (1853) erklärte der Ex-Sklave Charles Ball, dass das Geld der Sklaven "auf verschiedene Weise ausgegeben wurde; manchmal für Kleidung, manchmal für besseres Essen, als es der Aufseher erlaubte, und manchmal für Rum; aber diejenigen, die Rum tranken, mussten mach es heimlich "(S. 157). Wie Ball erklärte, könnten Bondpeople ihr Geld für Grundbedürfnisse wie Decken und grobe Kleidung ausgeben. auf luxuriöseren Gegenständen wie Melasse, Zucker oder Weißmehl; oder auf feiner Kleidung, die es ihnen ermöglichen würde, sich von ihren selbstgesponnenen Kollegen zu unterscheiden (S. 157). Geld könnte auch auf unkonventionellere Weise ausgegeben werden. Henry Bibb zum Beispiel zahlte einem Zauberer Bargeld für einen Trank, um zu verhindern, dass sein Meister ihn auspeitschte (1849, S. 27). Andere Sklaven sparten ihr Geld in der Hoffnung, eines Tages genug Geld zu sammeln, um ihre Freiheit zu erwerben. Lunsford Lane arbeitete fleißig daran, Bargeld für diesen Zweck zu beschaffen: "Diese Summen und die Hoffnung, die mir dann einfiel, zu einem späteren Zeitpunkt meine Freiheit zu kaufen, ließen mich nach Geld sehnen, und Pläne zum Geldverdienen nahmen den Hauptbesitz von mir ein Gedanken "(1845, S. 8). Andere Sklaven, wie die in Benjamin Drews beschriebenen Eine Nordseitenansicht der Sklaverei (1856) fanden Bargeld besonders nützlich, als sie in der Antebellum-Zeit nach Norden in die Freiheit flüchteten.

Geld diente neben seinem Tauschwert auch sozialen Zwecken. Kaufleute mit Bargeldnot, die es gewohnt waren, Kreditlinien auf lokale Weiße auszudehnen, waren oft bestrebt, Währungen von Anleihegläubigern zu akzeptieren, um so die wirtschaftlichen Beziehungen außerhalb der Plantage zu fördern. Ebenso erleichterte die Fungibilität der Währung den Diebstahl, da Sklaven Waren aneigneten und sie für weniger auffälliges Geld verkauften. Das angesammelte Geld und das angesammelte Eigentum verliehen ebenfalls einen erhöhten sozialen Status und verschmolzen Vorstellungen von moralischer und politischer Ökonomie.

Literaturverzeichnis

Atwater, Horace Cowles. Vorfälle einer Südtour: oder Der Süden, gesehen mit Nordaugen. Boston: JP Magee, 1857.

Ball, Charles. Sklaverei in den Vereinigten Staaten: Eine Erzählung über das Leben und die Abenteuer von Charles Ball, einem schwarzen Mann, der vierzig Jahre in Maryland, South Carolina und Georgia als Sklave unter verschiedenen Meistern lebte und ein Jahr in der Marine mit Commodore war Barney während des Spätkrieges. New York: John S. Taylor, 1837.

Bibb, Henry. Erzählung über das Leben und die Abenteuer von Henry Bibb, einem amerikanischen Sklaven, geschrieben von ihm. New York: H. Bibb, 1849.

Drew, Benjamin. Eine Nordseitenansicht der Sklaverei: Der Flüchtling oder die Erzählungen flüchtiger Sklaven in Kanada. Boston: JP Jewett and Company, 1856.

Lane, Lunsford. Die Erzählung von Lunsford Lane, ehemals aus Raleigh, NC, über einen Bericht über sein frühes Leben, die Erlösung durch Kauf von sich selbst und seiner Familie aus der Sklaverei und seine Verbannung vom Ort seiner Geburt wegen des Verbrechens, eine farbige Haut zu tragen. Boston: Hewes und Watson, 1845.

                             Kathleen Hilliard