Sklavengesang / Musik machen

Obwohl Sklaven 1619 die Festlandskolonien betraten, wurde ihre Musik vor dem späten 1778. Jahrhundert kaum beachtet. Ein Großteil des frühen Kommentars betonte die religiöse Natur des schwarzen Volksliedes, aber in gewissem Sinne wurden die geistlichen Musiktraditionen der Afroamerikaner erst im späten XNUMX. Jahrhundert manifestiert. Vor der amerikanischen Revolution verehrten Schwarze, obwohl sie normalerweise getrennten Kirchenbänken zugeordnet waren, im Allgemeinen in denselben Kirchen und sangen dieselben Lieder wie Weiße. Nach dem Unabhängigkeitskrieg wurden einige Sklaven freigelassen, um an der Militäraktion teilzunehmen. andere entkamen. Dann, ab XNUMX, initiierten die nördlichen Staaten Gesetze, die innerhalb von fünfzig Jahren die "eigentümliche Institution" effektiv auf den Süden beschränkten. Diese Veränderungen führten dazu, dass Schwarze ihre eigenen Organisationen gründeten, die nicht von Weißen kontrolliert wurden. Bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts existierten mehrere schwarze Kirchen, von denen einige für ihre musikalischen Darbietungen bekannt wurden. Europäische Touristen, die im frühen neunzehnten Jahrhundert in die USA reisten, machten schwarze Kirchen und Lagertreffen zu wichtigen Stationen, an denen sie exotisches Singen und Tanzen hören und sehen wollten.

Was war der Gesang, den die Touristen hören würden? Es gab viel Improvisation mit beträchtlicher Verwendung von Call-and-Response-Mustern, beides Merkmale vieler schwarzer Musik wie Jazz, Blues und Arbeitslieder, sogar in den frühen 2000er Jahren. Religiöse Lieder waren oft traurig und beschäftigten sich mit dem Tod. "Shouts", die gesungen wurden, während eine Gruppe auf afrikanische Weise gegen den Uhrzeigersinn schlurfte, waren viel lebhafter, aber im Allgemeinen nur während des Sonntagsgottesdienstes für Schwarze in Kirchen erlaubt. Religiöse Sklavenlieder wurden durch die Schaffung von Melodien, Themen und Wörtern weiter unterschieden. Trotz der häufigen Erwähnung von schwarzen heiligen Liedern während der Antebellum-Periode war es nicht bis zu den Jahren nach der Emanzipation, dass die erste Sammlung, Sklavenlieder der Vereinigten Staaten, wurde publiziert.

Arbeitslieder sprachen weiße Pflanzer und Besucher der Plantage an. Die Lieder versicherten den Pflanzern, dass ihre Sklaven beschäftigt waren, und die Besucher fanden die Lieder malerisch; Einige fanden sogar das Singen als Beweis dafür, dass Sklaven glücklich und zufrieden mit ihrem Los waren. Trotzdem gab es Arbeitslieder aus anderen Gründen. Die Arbeitslieder betonten das Call-and-Response-Muster, wobei der Leiter das Thema des Songs umriss und der Rest der Crew reagierte. Sie garantierten einen gleichmäßigen Rhythmus, was dazu führte, dass die Arbeit in einem gleichmäßigen Tempo ablief. Auch wenn Äxte und Hacken verwendet wurden, verringerte das Anrufen und Antworten von Arbeitsliedern die Möglichkeit von Unfällen durch die Koordinierung von Bewegungen.

Field Hollers waren Arbeitslieder, die solo gesungen wurden, obwohl sie möglicherweise von anderen Arbeitern wiederholt oder von einer Person zur anderen weitergegeben wurden. Am häufigsten im Zusammenhang mit der Baumwollkultur wurden Feldhöhlen auch für andere Arten von Arbeiten verwendet. Sie zeichneten sich durch einen lauten, langen musikalischen Klang aus, der das Falsett in großem Maße nutzte. Einige Hollers waren wortlos, während andere aus improvisierten Linien bestanden, die die Gedanken des Sängers verkörperten, während ausgiebig ausgearbeitete Silben und Melisma verwendet wurden. Ab Mitte der 1930er Jahre erfolgte die erste Aufnahme von Hollern; Der Anstoß zum Sammeln war wahrscheinlich, dass man glaubte, sie seien ein Vorläufer des Blues.

Zusätzlich zu ihrem Gesang spielten Sklaven eine Vielzahl von Instrumenten, darunter Schlagzeug, Musikbogen, Federkiel oder Panflöte und ein Xylophon namens Balafo. Diese afrikanischen Instrumente hatten nicht die weit verbreitete Wirkung, die ein anderes afrikanisches Instrument, das Banjo, hatte. In seinem frühesten Bericht, 1653 in Westindien, wurde das Instrument Banza oder Strum Strum genannt. Nach einem Kommentar von Thomas Jefferson in Hinweise zum Bundesstaat Virginia (1784) wurde es später als Banjar bekannt. Trotz der anhaltenden Behauptung, Joel Walker Sweeney (1810–1860) habe das fünfsaitige Banjo erfunden, das wahrscheinlich ebenfalls aus Afrika stammt; Zumindest weisen vorhandene Beweise in diese Richtung. Am aussagekräftigsten ist ein Gemälde einer Szene auf einer Plantage im Süden aus dem späten 1843. Jahrhundert, in dem Sklaven tanzen, während ein anderes ein Banjo mit fünf Saiten spielt. Das Instrument wurde nach der Ankunft der Minnesängershow, die von 1883 bis XNUMX Amerikas beliebteste Form der Unterhaltung war, weit verbreitet. In diesen Schwarzgesichtsprogrammen trat ein Banjo-Spieler in einem abwärts streichelnden Stil auf, bei dem Daumen und Nagel des Zeige- oder Mittelfinger schlägt nach unten auf die Saiten. Dies steht im Gegensatz zum "Scruggs-Stil", bei dem ein Darsteller die Saiten in einer synkopierten Dreifingerrolle aufnimmt. Diese spätere Entwicklung ist der Banjo-Stil, der heute am häufigsten gehört wird.

Sklaven spielten auch nicht-afrikanische Instrumente, von denen das wichtigste die Geige war. In der Tat wurden schwarze Geiger so alltäglich wie schwarze Banjo-Spieler. Sklavenfiedler wurden manchmal eingesetzt, um Sklavenkonvois auf dem Marsch zu einem anderen Ort zu begleiten. Die meisten spielten jedoch genau wie ihre weißen Kollegen für Tänze. Oft traten sie an die Stelle weißer Geiger und spielten Musik für weiße Besucher und Tanzpartys.