Sklavenvermietung

Der Sklavenhandel brachte eine Nebeninstitution namens hervor Sklavenvermietungbezeichnet, oder Sklaveneinstellung. Als Sklavenhändler Sklaven transportierten und im ganzen Süden verteilten, entwickelten einige Weiße einen Bedarf an kurzfristiger Sklavenarbeit, wollten aber keine Sklaven besitzen, in einigen Fällen, weil sie das Stigma des Sklavenbesitzes vermeiden wollten. Andere Weiße, die es sich nicht leisten konnten, Sklaven zu besitzen, taten das nächstbeste - sie mieteten Sklaven, besonders während der Erntezeit, um Land für den Anbau zu roden. Einige Sklavenhalter vermieteten oder vermieteten ihre Sklaven, als der Zyklus der Pflanzenproduktion nicht ihre intensive Arbeit erforderte. Während Sklavenhalter und Sklavenmieter verschiedene Gründe hatten, sich an der Praxis zu beteiligen, wollten die meisten entweder ihren Besitz an Sklaven maximieren oder brauchten vorübergehend Sklaven.

Der Prozess der Sklavenvermietung oder Sklavenvermietung begann Anfang des 1700. Jahrhunderts als informelle Praxis, die auf mündlichen Vereinbarungen zwischen Sklavenbesitzern und Mietern beruhte. Später wurde die Praxis erweitert und formeller, und schriftliche Vereinbarungen wurden notwendig. Eigentümer und Mieter unterzeichneten Verträge, in denen ein einzelner Sklave oder eine Gruppe von Sklaven verpflichtet war, Arbeiten für einen bestimmten Zeitraum - von einigen Monaten bis zu einem Jahr - und für einen vereinbarten Geldbetrag auszuführen. Einige Eigentümer bewarben in Zeitungen die Verfügbarkeit von Sklaven zum Mieten oder Mieten mit Preisen zwischen 100 USD pro Jahr für einen Landarbeiter und bis zu 600 USD pro Jahr für einen qualifizierten Sklaven. Sklaven, die Schmiede, Zimmerleute und Maurer waren, verlangten normalerweise die höchsten Preise.

Um 1800 war das Geschäft mit der Einstellung von Sklaven noch spezialisierter geworden, und Agenten schlossen Verträge zwischen Parteien. Darüber hinaus trugen die Zeitungen noch mehr Werbung, und es war weniger ein Stigma, einen Sklaven zu mieten. Die Eigentümer profitierten im Allgemeinen von dieser Praxis, und die Mieter hatten die Arbeit von ungelernten oder qualifizierten Sklaven ohne die Kosten eines dauerhaften Eigentums; Die Kosten für Sklavenbesitz und die Preise für Sklaven stiegen in den meisten Regionen zwischen 1820 und 1850.

Charleston, South Carolina, wurde mehr als jede andere Stadt zur Hauptstadt für die Einstellung oder Vermietung von Sklaven. Um 1800 lebten in Charleston fast 10,000 Sklaven, und in diesem Jahr wurden etwa 20 Prozent eingestellt. Die meisten waren geschickte Sklaven, darunter Schneider, Friseure, Köche, Maurer, Butler, Dienstmädchen, Zimmerleute und Schmiede. Die Zeitung der Stadt druckte Mitteilungen, in denen die Dienste qualifizierter Sklaven monatlich oder jährlich gemietet wurden. Die Praxis der Sklaveneinstellung wurde so verbreitet, dass einige Weiße Angst vor der Freiheit hatten, so viele Sklaven durch die Stadt laufen mussten, und 1845 verabschiedete die Generalversammlung von South Carolina ein Gesetz, das das Mieten oder Mieten von Sklaven illegal machte. Nur wenige Meister oder Mieter hielten sich an die Gesetzgebung, und das Mieten und Mieten in und um Charleston wurde unvermindert fortgesetzt. In einigen Fällen erlaubten die Meister den Sklaven, sich selbst zu vermieten. Diese Praxis ermöglichte es einigen Sklaven, genug Geld zu sparen, um ihre Freiheit zu erwerben. Die Einstellung von Sklaven in Charleston wurde so komplex, dass viele Sklaven ein Abzeichen um den Hals trugen, dessen Nummer auf ihre besonderen Fähigkeiten oder ihr Handwerk hinweist. Der Stadtrat von Charleston besteuerte diese Abzeichen, die Herren erhielten immer noch Geld für die Vermietung ihrer Sklaven, die Mieter hatten über längere Zeit Arbeiter oder qualifizierte Sklaven, und einige Sklaven verdienten in diesem aufwändigen Prozess Geld.

In den zehn Jahren vor dem Bürgerkrieg gab es in den Vereinigten Staaten schätzungsweise 400,000 städtische Sklaven. Die meisten befanden sich in den Städten Charleston, Richmond, Washington, DC, Baltimore und New Orleans. Etwa 5 Prozent wurden eingestellt oder vermietet. Zusätzlich zu den qualifizierten Sklaven, die in städtischen Gebieten eingestellt wurden, vermieteten Sklavenmeister ihre landwirtschaftlichen Sklaven nach der Ernte und vor der nächsten Pflanzsaison. Als sich der Baumwollgürtel nach 1800 über den Mississippi erstreckte, stellten viele Weiße, die zusätzliche Arbeiter benötigten, mehr Sklaven ein, um das Land zu räumen und sich auf den Anbau von Baumwolle vorzubereiten.

Für die Meister brachte die Einstellung oder Vermietung ihrer Sklaven zusätzliches Einkommen; Für Sklaven mit Fähigkeiten, insbesondere für diejenigen, die sich selbst vermietet haben, könnte der Prozess zur Freiheit führen. Selbst wenn die Meister einen guten Teil ihres Geldes nahmen, konnten gute Tischler, Maurer und Schmiede im Laufe der Zeit genug verdienen, um ihre Freiheit zu kaufen. In einem solchen Beispiel wurde William Ellison, der in der Nähe von Sumter, South Carolina, in die Sklaverei hineingeboren wurde, ein Meister der Baumwoll-Gin-Herstellung. Nachdem er mehrere Jahre an Sonntagen gearbeitet hatte, erwarb er genug Geld, um seine Freiheit und dann im Laufe von mehr als zwanzig Jahren (1822–1845) die Freiheit seiner Frau und seiner Kinder zu erwerben. Am Vorabend des Bürgerkriegs besaß Ellison mehr Sklaven als die meisten weißen Sklavenhalter in South Carolina. Sein Erfolg als Meister führte sowohl zu sozialer Freiheit als auch zu wirtschaftlichem Erfolg.

Die Einstellung von Sklaven war ein komplexes Geschäft innerhalb des Systems der Sklaverei. Es wurde von der Nachfrage nach Sklaven getrieben und entlastete die Mieter von dem Stigma, das mit dem Sklavenbesitz verbunden war. Es half auch Menschen, die sich den direkten Besitz von Sklaven nicht leisten konnten. Erfahrene und einfallsreiche Sklaven könnten die Sklavenvermietung als Mittel nutzen, um Freiheit zu erlangen. Was für einige als Praxis begann, war am Vorabend des Bürgerkriegs für viele zu einem lukrativen Geschäft geworden.

Literaturverzeichnis

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Franklin, John und Alfred Moss. Von der Sklaverei zur Freiheit: Eine Geschichte der Afroamerikaner. 8. Aufl. New York: McGraw-Hill, 2000.

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Johnson, Michael P. und James L. Roark. Black Masters: Eine freie Farbfamilie im alten Süden. New York: WW Norton, 1984.

                                        Jackie R. Booker