Sklaverei in der Karibik

Die Europäer kamen 1492 auf die Inseln der Karibik. Kolumbus besuchte auf seiner ersten Reise die Bahamas, Kuba und die Insel, die er Española (Hispaniola, für die Engländer) nannte, aber ihre Eingeborenen, die Taino-Arawak, genannt Ayiti. Auf späteren Reisen besuchte er andere Inseln sowie das süd- und mittelamerikanische Festland. Die ersten Menschen, die er auf den Bahamas traf, waren ein freundlicher indigener Stamm namens Arawaks. Columbus hielt seine Gedanken darüber in seinem Protokoll fest:

Sie ... brachten uns Papageien und Wattebäusche und Speere und viele andere Dinge, die sie gegen Glasperlen und Falkenglocken eintauschten. Sie handelten bereitwillig alles, was sie besaßen… Sie waren gut gebaut, mit guten Körpern und schönen Gesichtszügen…. Sie tragen keine Waffen und kennen sie nicht, denn ich habe ihnen ein Schwert gezeigt, sie haben es am Rande genommen und sich aus Unwissenheit herausgeschnitten. Sie haben kein Eisen. Ihre Speere bestehen aus Zuckerrohr…. Sie würden gute Diener sein ... Mit fünfzig Männern konnten wir sie alle unterwerfen und sie tun lassen, was wir wollen (Zinn 1980, S. 1).

Er berichtete dem König und der Königin von Spanien, dass die Indianer "so naiv und frei mit ihren Besitztümern sind, dass niemand, der sie nicht gesehen hat, es glauben würde. Wenn Sie nach etwas fragen, das sie haben, sagen sie niemals nein. Im Gegenteil bieten sie an, mit irgendjemandem zu teilen. " Mit ein wenig finanzieller Hilfe der Krone könne er "so viel Gold liefern, wie sie brauchen ... und so viele Sklaven, wie sie verlangen" (Zinn 1980, S. 2).

Die Sklaverei existierte also zumindest in den Köpfen der Europäer von dem Moment an, als sie zum ersten Mal die Karibik betraten. Auf Columbus 'zweiter Reise begann er, Gefangene von verschiedenen Inseln zu nehmen, während er Gold forderte. 200 Inder wurden in Ketten nach Spanien zurückgeschickt, um ein Leben lang Sklaverei zu beginnen. Nur XNUMX überlebten die Reise. "Lassen Sie uns im Namen der Heiligen Dreifaltigkeit weiterhin alle Sklaven senden, die verkauft werden können", schrieb Columbus.

Karibische Indianer wurden in Minen oder auf Plantagen eingesetzt. Durch Krankheit, Mord und Überarbeitung nahm ihre Zahl in kurzer Zeit dramatisch ab. Es gab geschätzte 500,000 bis 750,000 Indianer auf Hispaniola, als Columbus ankam; 1514 war diese Zahl auf 29,000 gesunken, und 1550 waren sie so gut wie verschwunden. Das Muster wiederholte sich auf allen Inseln. Bartolomée de Las Casas (1474–1566), der Kolumbus kannte und 1502 als Siedler zum ersten Mal nach Hispaniola reiste, wurde schließlich Priester und prangerte die Behandlung der Ureinwohner bitter an. "Es war eine allgemeine Regel unter den Spaniern, grausam zu sein", schrieb er. "Nicht nur grausam, sondern außerordentlich grausam, so dass eine harte und bittere Behandlung die Inder daran hindern würde, sich selbst als Menschen zu betrachten oder überhaupt eine Minute Zeit zum Nachdenken zu haben" (Dubois 1994, S. 14). Ironischerweise empfahl Las Casas, das Leiden der Indianer durch den Import afrikanischer Sklaven zu lindern, eine Idee, die er später bereute. Bald jedoch taten genau das die Spanier.

Diese neue Sklavenwelle sollte Gold abbauen und auf Tabak- und Indigo-Plantagen arbeiten. Innerhalb weniger Jahre wurde auch Zucker gewidmet; Kolumbus hatte es 1493 eingeführt, und bis zum Mitte des 2000. Jahrhunderts produzierten allein auf Hispaniola über dreißig Zuckerfabriken Tausende Tonnen pro Jahr. Die spanischen Interessen wurden jedoch durch Goldentdeckungen in Mexiko und Südamerika abgelenkt, und die Wirtschaft der Inseln begann zu stagnieren. Später, als andere europäische Nationen begannen, die Inseln zu kolonisieren, wurde Zucker die dominierende Ernte. Tatsächlich, so BW Higman in seinem Artikel aus dem Jahr 1700, schien Zucker ein Eigenleben anzunehmen, als die Europäer immer mehr von ihm als Süßungsmittel abhängig wurden. Der Handel boomte ebenso wie natürlich die Produktion. Dies führte zu einer enormen Zunahme der Sklavenarbeit. Der größte Zuckerproduzent war Mitte des XNUMX. Jahrhunderts die französische Kolonie Saint-Domingue (am westlichen Ende von Hispaniola; Spanien kontrollierte noch immer den östlichen Teil der Insel). Die britische Kolonie Jamaika (ebenfalls aus Spanien beschlagnahmt) war nicht weit dahinter. Dieser Boom führte zu einem enormen Anstieg der Arbeitskräfte. Obwohl europäische indentierte Bedienstete einen großen Teil der Erwerbsbevölkerung bereitgestellt hatten, wurden karibische Plantagen im XNUMX. Jahrhundert fast ausschließlich von afrikanischen Sklaven bearbeitet. dies führte wiederum zu einer deutlichen Zunahme des Sklavenhandels.

Mehrere Faktoren zusammen machen das tägliche Leben der Sklaverei in der Karibik ganz anders als in den nordamerikanischen Kolonien. Erstens mussten Zuckerpflanzer in Anlagen für Mühlen investieren, da ihr Produkt im Gegensatz zu Tabak oder Baumwolle so schnell wie möglich verarbeitet werden musste. Es könnte innerhalb von vierundzwanzig bis achtundvierzig Stunden verderben. Um rentabel zu sein, mussten die Mühlen so lange wie möglich aktiv sein. Zur Erntezeit könnten jamaikanische Sklaven wochenlang achtzehn oder neunzehn Stunden am Tag arbeiten. Dies machte die Zuckerproduktion zu einer viel arbeitsintensiveren Aufgabe als andere Formen der landwirtschaftlichen Arbeit, die von Sklaven ausgeführt werden konnten: In gewissem Sinne war sie gleichzeitig landwirtschaftlich und industriell. Infolgedessen kauften Pflanzer eher männliche Sklaven, was die Geburtenraten niedrig hielt. Die harten Arbeitsbedingungen in Verbindung mit Krankheiten führten zu hohen Sterblichkeitsraten. Pflanzer fanden es kostengünstiger, immer mehr Sklaven zu importieren, um die verlorenen zu ersetzen, als die Bedingungen zu verbessern. Jamaika importierte insgesamt über 750,000 Sklaven, doch zum Zeitpunkt der Emanzipation (1838) gab es auf der Insel nur etwas mehr als 300,000. Im Gegensatz dazu importierte Nordamerika 427,000 Afrikaner, und zum Zeitpunkt der vollständigen Emanzipation im Jahr 1865 gab es in den Vereinigten Staaten mehr als vier Millionen Schwarze. Wie Michael Tadman (2000) zeigt, war die Sterblichkeitsrate für Sklaven dort, wo Zucker angebaut wurde, außerordentlich hoch.

Der schwarze Code

Nachfolgend sind einige Beispiele für Gesetze aufgeführt, die in einem königlichen Edikt von 1685 zur Durchsetzung der Ordnung auf den französisch-amerikanischen Inseln enthalten sind:

II. Alle Sklaven auf unseren Inseln werden in der katholischen, apostolischen und römischen Religion getauft und unterrichtet.

XI. Wir verbieten Priestern, bei Ehen von Sklaven zu amtieren, es sei denn, sie können die Zustimmung ihrer Herren nachweisen. Wir verbieten den Meistern auch, ihre Sklaven gegen ihren Willen heiraten zu lassen.

XII. Die Kinder, die aus Ehen zwischen Sklaven geboren wurden, sind Sklaven und gehören dem Herrn der Sklavinnen und nicht denen ihrer Ehemänner, wenn der Ehemann und die Ehefrau unterschiedliche Herren haben.

XIV. Meister sollen auf so bezeichneten Friedhöfen in den heiligen Boden gebracht werden; Ihre getauften Sklaven und diejenigen, die ohne Taufe sterben, werden nachts auf einem Feld in der Nähe des Ortes begraben, an dem sie gestorben sind.

XV. Wir verbieten Sklaven, Waffen oder große Stöcke zu tragen, wenn die Waffe ausgepeitscht und beschlagnahmt wird, mit Ausnahme derer, die von ihrem Herrn auf die Jagd geschickt werden und die ihre Notiz oder ihr bekanntes Zeichen tragen.

XVI. Auf die gleiche Weise verbieten wir Sklaven verschiedener Herren, sich Tag und Nacht zu versammeln, sei es für eine Hochzeit oder auf andere Weise, ob auf dem Grundstück ihres Herrn oder anderswo, und noch weniger auf den Hauptstraßen oder weit entfernten Orten, unter dem Schmerz der körperlichen Bestrafung , was nicht weniger sein wird als die Peitsche und das [Branding mit] der Lilie. (S. 50-52)

QUELLE: DuBois, Laurent und John D. Garrigus. Sklavenrevolution in der Karibik, 1789–1804: Eine kurze Geschichte mit Dokumenten. New York: Bedford / St. Martins Presse, 2006.

Literaturverzeichnis

Dubois, Laurent. Rächer der neuen Welt: Die Geschichte der haitianischen Revolution. Cambridge, MA: Belknap Press, 2004.

Higman, Barry W. Sklavenpopulationen der britischen Karibik, 1807–1834 Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1984.

Higman, Barry W. "Die Zuckerrevolution." Rückblick auf die Wirtschaftsgeschichte 53, nein. 2 (2000): 213-236.

McDonald, Roderick A. Wirtschaft und materielle Kultur der Sklaven: Waren und Gegenstände auf den Zuckerplantagen von Jamaika und Louisiana. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1993.

Richardson, David. "Der Sklavenhandel, Zucker und das britische Wirtschaftswachstum, 1748–1776." Zeitschrift für interdisziplinäre Geschichte 17, nein. 4 (1987): 739-769.

Tadman, Michael. "Die demografischen Kosten von Zucker: Debatten über Sklavengesellschaften und natürliche Zunahme in Amerika." American Historical Review 105, nein. 5 (2000): 1534-1575.

Zinn, Howard. Eine Volksgeschichte der Vereinigten Staaten: 1492 - Gegenwart. New York: Harper und Row, 1980.

                                         Troy D. Smith