Snyder, Jimmy („Jimmy der Grieche“)

(b. 9 September 1919 in Steubenville, Ohio; d. 21. April 1996 in Las Vegas, Nevada), Quotenmacher und Sportcaster, der das Glücksspiel ins amerikanische Fernsehen brachte, indem er Ergebnisse auf CBS-TVs vorhersagte NFL heute Fußballshow vor dem Spiel.

Jimmy der Grieche wurde als Demetrios Synodinos als Sohn von George Synodinos, dem Besitzer eines Lebensmittelgeschäfts, geboren. Seine Mutter Sultania wurde von seinem Onkel getötet, als Jimmy erst zehn Jahre alt war. Sein Onkel war wütend und eines Nachmittags erschoss er seine Frau sowie Jimmys Mutter und tötete sich dann. Kurz nach dem Tod seiner Mutter zog die Familie von Jimmys Haus in Steubenville, Ohio, nach Kios, Griechenland, wo Jimmys Verwandte lebten und eine einflussreiche Familie waren. George Synodinos heiratete in Kios erneut Agnes, die Frau auf der Insel, die das größte Interesse an seinen Kindern zu zeigen schien. 1932, als Jimmy dreizehn Jahre alt war, kehrte seine Familie nach Steubenville zurück, wo Jimmy seine erste Wette in einem örtlichen Süßwaren- und Zigarrengeschäft abwickelte. In der zehnten Klasse hatte Jimmy die High School abgebrochen und eine lange Karriere als Spieler begonnen.

In den 1930er Jahren war Steubenville ein großartiger Ort für einen Spieler, um die „Vor- und Nachteile“ der Glücksspielwelt kennenzulernen. In der Stadt gab es elf Buchmacher, und Jimmy begann in einem Nachtclub-Casino mit Craps zu handeln, wo er einer Glücksspielausbildung in allen Bereichen ausgesetzt war, von Pferden über Karten bis hin zu Würfeln und Sportspielen. Mit neunzehn Jahren hatte Jimmy beschlossen, sich auf einen Aspekt des Glücksspiels zu konzentrieren und es gut zu lernen, um erfolgreich zu sein. Jimmy entschied sich für Mannschaftssportarten. Er glaubte, dass Mannschaftssportarten erforscht werden könnten, um sachkundige Vorhersagen zu treffen. Jimmy gewann in einer einzigen Nacht Tausende von Dollar und sein Name wurde in der ganzen Welt der Glücksspiele bekannt.

1942, im Alter von neunzehn Jahren, heiratete Jimmy seine erste Frau, Pauline („Sunny“) Miles, mit der er vor der Hochzeit nur zwei Verabredungen hatte. Diese Ehe dauerte nicht an und sie wurden zwei Jahre später geschieden. Jimmy verlor sein ganzes Geld in der Scheidungsvereinbarung, obwohl er das Sorgerecht für seine Tochter Victoria bekam. Jimmy war 1952 zum zweiten Mal mit Joan Specht verheiratet. Seine Verlobung mit Joan erfolgte nach einer viel längeren Umwerbung und dauerte den Rest seines Lebens. Mit Joan hatte Jimmy fünf Kinder, von denen drei in jungen Jahren an Mukoviszidose starben. Ein Sohn, Anthony, und eine Tochter, Stephanie, überlebten ihn.

1956 zog Jimmy nach Nevada, wo Glücksspiel legal war, und begann, die Gewinnchancen für Spiele an Menschen im ganzen Land zu verkaufen. Bald wurde ein Bundesgesetz verabschiedet, das verbot, dass Glücksspielinformationen zum Zweck des Wettens über Staatsgrenzen hinweg weitergegeben werden. Jimmy der Grieche ließ nicht zu, dass das Gesetz sein Geschäft stoppte, und nach nur wenigen Monaten stand er in Salt Lake City, Utah, unter Anklage des Bundes. Die Untersuchung begann mit mehreren Geschäftsleuten in Salt Lake City. Sie gaben dann Jimmys Namen an, als sie gefragt wurden, woher sie ihre Chancen hätten. Um nach der Verhaftung wieder Respekt zu erlangen, begann Jimmy 1961, eine Kolumne pro Woche in der Las Vegas Sun, Präsentieren seiner Chancen auf Fußball, Baseball und sogar politische Wahlen. Diese Kolumne machte Jimmy zu einer Berühmtheit in Las Vegas. Bis 1965 hatte Jimmy eine PR-Firma namens Sports Unlimited gegründet. Seine Firma landete große Konten, obwohl Jimmy schließlich einige von ihnen fallen ließ, um mehr Zeit mit seiner Familie zu verbringen. 1976 Mike Pearl, der Produzent von CBS-TVs NFL heute Show, beauftragte Jimmy, das Ergebnis von Spielen im Fernsehen vorherzusagen. Jimmy trat jeden Sonntagnachmittag mit Brent Musburger, Phyllis George und Irv Cross in der Show auf und beschäftigte neunzehn Mitarbeiter auf seiner Gehaltsliste, um sein Segment auf das Programm vorzubereiten. Die Einschaltquoten für die Show stiegen und im nächsten Jahrzehnt etablierte sich Jimmy als führender Fußballanalyst.

Leider gab Jimmy am 15. Januar 1988 ein Interview, das seine Karriere ruinieren und den Rest seines Lebens verändern würde. Es war der neunundfünfzigste Geburtstag des ermordeten Bürgerrechtsführers Martin Luther King Jr., und Jimmy war in einem Restaurant in Washington, DC, und verbrachte das Wochenende mit dem NFL-Meisterschaftsspiel zwischen den Minnesota Vikings und den Washington Redskins. Ein Reporter im Restaurant, der eine Geschichte über die Fortschritte der Schwarzen im Sport schrieb, trat an Jimmy heran, der dem Interviewer sagte, dass er der Meinung sei, schwarze Athleten seien weißen Athleten überlegen. Er kommentierte, dass während des amerikanischen Bürgerkriegs "der Sklavenhalter sein großes Schwarz mit seiner großen Frau züchten würde, damit sie ein großes schwarzes Kind bekommen würden, dort fing alles an." Er sagte dem Reporter auch, dass ein schwarzer Athlet besser sei als ein weißer, weil "er wegen seiner Oberschenkelgröße und Größe so gezüchtet wurde".

CBS entließ Jimmy den Griechen am Tag nach der Veröffentlichung seiner Kommentare, ohne irgendeine Erklärung zuzulassen. Jimmy entschuldigte sich, wurde aber nach dem Vorfall geächtet und in die Dunkelheit verbannt. Gegen Ende seines Lebens kehrte er zum Glücksspiel zurück und verbrachte viele Tage auf der Rennstrecke. Er starb am 21. April 1996 in Las Vegas an Herzversagen und wurde in Steubenville beigesetzt, wo er aufgewachsen war.

Jimmy der Grieche war der berühmteste Quotenmacher in der Wettwelt, der zuerst Glücksspiel mit Fernsehsport kombinierte. Er brachte eine neue Aufregung in die Pregame-Show und machte Sportwetten zu einer Form der Unterhaltung.

Die Autobiographie von Jimmy dem Griechen, Jimmy die Griechen allein (1975) enthält interessante Anekdoten über sein Leben. Ginger Wads-worth hat am Ende seines Lebens mit Jimmy zusammengearbeitet, um zu schreiben Abschied Jimmy der Grieche: Zauberer der Chancen (1996). Siehe auch Sport treiben, "Auf Wiedersehen zu einem Spieler" (29. April 1996), der zusätzliche Informationen über Jimmy den Griechen enthält. Todesanzeigen sind in der New York Times, Las Vegas Review-Journal, Las Vegas Sun, und Newsday (alle 22. April 1996).

Lauren A. Brodsky