Sondheim, Stephen Joshua

(b. 22. März 1930 in New York City), Komponist und Texter, der in den 1960er Jahren sowohl Erfolg als auch Misserfolg hatte und 1970 die neue Stimme des amerikanischen Musiktheaters fand.

Sondheim, das einzige Kind von Herbert Sondheim, einem Kleiderhersteller, und Etta Janet "Foxy" (Fox) Sondheim, einem Kleidungsdesigner, begann sein Leben in Manhattan, zog aber mit seiner Mutter im Alter von zehn Jahren nach Pennsylvania, als sich seine Eltern trennten. Nach ein paar Jahren in der Militärschule besuchte er die George School, eine Vorbereitungsakademie in Pennsylvania, und absolvierte 1950 das Williams College mit einem Hauptfach Musik. Anschließend studierte er privat bei dem Komponisten Milton Babbitt.

Sondheims Beziehung zu seiner Mutter war widersprüchlich, aber er fand in seinen Teenagerjahren ein geistliches Zuhause bei der Familie des Texters Oscar Hammerstein II, der als Ersatzelternteil diente. "Ich habe für das Theater geschrieben, um wie Oscar zu sein", sagte Sondheim später. "Ich habe keinen Zweifel, dass ich ein Geologe gewesen wäre, wenn er Geologe gewesen wäre." Sein Mentor unterrichtete Sondheim über den Aufbau der Musikkomödie und beriet ihn bis zu Hammersteins Tod 1960.

Sondheims erster Job war als Autor für die Fernsehserie top-lage 1953. Seine erste professionelle Partitur war für das nicht produzierte Stück Saturday Night Als sein Produzent starb, starb auch das Projekt, aber diese Arbeit führte Sondheim 1954 zu einem atemberaubenden Broadway-Debüt, bei dem er Texte zu Leonard Bernsteins Musik für schrieb West Side Story. Sondheim diente auch als Texter für Zigeuner (1959), mit Musik von Jule Styne. Beide gelten als erstklassige, klassische Broadway-Musicals. beide beinhalteten nicht-traditionelle Themen, die Sondheim anzogen; und beide halfen ihm, sich als Künstler zu formen. West Side StoryRomeo-und-Julia-Geschichte und ZigeunerDie Amok-Saga der Mutterschaft war weniger beruhigend, weniger leicht als das, was viele Theaterbesucher gewohnt waren.

Sondheim konnte sich in seinem nächsten Broadway-Projekt sowohl als Komponist als auch als Texter präsentieren. Eine lustige Sache auf dem Weg zum Forum Happened 1962. Burt Shevelove und Larry Gelbart adaptierten das Material des antiken römischen Dramatikers Plautus zu einem humorvollen Toben mit einem Sklaven, der frei sein will. Publikum und Kritiker reagierten auf das freche, aber gutartige Spektakel, das gut in den populären Geschmack der frühen 1960er Jahre passte.

Der Komponist bemerkte später, dass seine Partitur für Forum stellte den Beginn seiner Abkehr von der Tradition der integrierten Musikkomödie dar, die von seinem geliebten Hammerstein in Produktionen wie Pionierarbeit geleistet und unterstützt wurde Show Boat (1927) und Oklahoma! (1943). In einem integrierten Musical ergibt sich eine Zahl natürlich aus der Handlung des Stücks und fördert die Handlung. Im Gegensatz dazu sah Sondheim die Songs in Forum als Pause vom hektischen Tempo des Stücks.

Im Laufe des Jahrzehnts zeigte Sondheim eine Intellektualität und ein soziales Bewusstsein, die einem Großteil der musikalischen Kost des Broadway fehlten. Seine nächste Show, Anyone Can Whistle (1964), nach neun Vorstellungen geschlossen. Dennoch hat diese Arbeit mit einem Buch von Arthur Laurents neue Wege für das Musiktheater beschritten und kontroverse Themen aufgegriffen. In einer Stadt mit einem korrupten Bürgermeister und einer prominenten psychiatrischen Anstalt spielte es mit den Grenzen zwischen geistiger Gesundheit und Wahnsinn. Wie die in Forum, Seine Lieder weichen in seiner Funktion von der etablierten Tradition ab. "Sie haben die Aktion kommentiert, anstatt sie voranzutreiben", erklärte Sondheim später.

Sein nächstes Stück lehrte Sondheim, was er nicht tun wollte. Vor seinem Tod hatte Hammerstein seinen Schützling aufgefordert, mit dem Partner des Texters, Richard Rodgers, zusammenzuarbeiten. Als Rodgers gebeten wurde, für eine musikalische Adaption von Laurents 'Stück zu komponieren Die Zeit des Kuckucks (1952) erklärte sich Sondheim bereit, als Texter für das Projekt mit dem Titel zu fungieren Höre ich einen Walzer? (1965). Sondheim bemerkte später, dass das Stück wahrscheinlich nie hätte adaptiert werden dürfen. Abgesehen von dieser Schwierigkeit und seiner Zurückhaltung, zum bloßen Lyrikschreiben zurückzukehren, erlebte er große Einschränkungen bei der Arbeit mit Rodgers. Er würde sich nie wieder mit weniger als der vollen Teilnahme an einem Musikprojekt zufrieden geben.

Nachher Walzer, Sondheim arbeitete an einer Vielzahl von Projekten, die sich nicht vollständig entwickelten. 1966 adaptierten er und der Dramatiker James Goldman eine John Collier-Kurzgeschichte für die Fernseh-Anthologie ABC Stage 67. Als Fantasie über eine Gruppe von Menschen, die sich in einem Kaufhaus vor der Welt verstecken, aber in Angst vor "dunklen Männern" leben, die Emotionalität und Nichtübereinstimmung bestrafen, gelang es "Evening Primrose" nicht ganz, den Übergang zum kleinen Bildschirm erfolgreich zu schaffen. Es bedeutete dennoch ein Sprungbrett in Sondheims Karriere und einen weiteren Fall, in dem er sich auf das einließ, was viele als bedrückend empfanden.

Der Rest des Jahrzehnts war für Sondheim ein Versuch und Irrtum, einschließlich eines Stints, für den der erfahrene Spieler Kreuzworträtsel komponierte New York Zeitschrift. 1970 kehrte er mit einer Produktion an den Broadway zurück, die ihn für Kritiker und Wissenschaftler auf die Landkarte brachte. Unternehmen aufgebaut auf Sondheims früherer Arbeit, mit seiner Musik Stimmung zu vermitteln. Das erste der "Concept Musicals", das er zusammen mit dem Produzenten Harold Prince ins Leben gerufen hat, ist ein Stück, das eher auf Themen als auf Handlungen basiert und die Vor- und Nachteile der Ehe in New York untersucht, wie es mehrere Paare sehen, die sich mit einem Junggesellen anfreunden. Es spricht und singt von Liebe, Unterkunft, Angst vor Engagement und der Aufregung und Entfremdung des Lebens in der Stadt.

In den Jahren nach 1970 wurde der Broadway zu einem immer fruchtbareren Boden für Musiktheater. In den 1950er und 1960er Jahren hatte es seine Verbindung zur amerikanischen Popmusik verloren, als der Aufnahmemarkt fragmentierte und Rockmusik dominierte. Die steigenden Kosten in den 1970er Jahren machten es riskanter, neue Werke zu finanzieren, und die Produzenten verließen sich zunehmend auf Neuauflagen und Wiederbelebungen alten Materials.

In diesem neuen Klima erwies sich Sondheim als der wichtigste - manchmal einzige - ernsthafte amerikanische Theaterkomponist. "Die größte Herausforderung für mich ist die Möglichkeit, ständig neue Dinge auszuprobieren", sagte er New York 1974. "Es ist die Aufgabe des Schriftstellers ... [dem Publikum] Dinge zu bringen, die sie nie erwartet hätten." Sein Wissen über die Traditionen des Musiktheaters, verbunden mit seinem Wunsch, neue Techniken und Themen zu erforschen, führte ihn von einer Hommage an die großen musikalischen Revuen der Vergangenheit in Follies (1971) zu einer Untersuchung der japanischen Reaktion auf die westliche Kultur in Pazifische Ouvertüren (1976) und aus einer Umschreibung von Märchen in Into the Woods (1987) zu einer Untersuchung des Impulses, Präsidenten in zu töten Assassins (1991). Er verlor nie die Leidenschaft, die er in den 1960er Jahren für die Erforschung neuer Techniken, Formen und Themen zeigte.

Es gibt mehrere Bücher über Sondheim, darunter Joanne Gordon, Kunst ist nicht einfach: Die Leistung von Stephen Sondheim (1990); Martin Gottfried, Sondheim (1993); und Meryle Secrest, Stephen Sondheim: Ein Leben (1998). Craig Zadan, Sondheim und Co. (1986) sammelt Zitate von Kollegen, um das Bild von Sondheims Arbeit abzurunden. Es gibt auch eine Zeitschrift, die dem Komponisten gewidmet ist. Die Sondheim Review.

Tinky "Dakota" Weisblat