Spong Hügel

Spong Hill liegt am südlichen Rand der Gemeinde North Elmham im Zentrum von Norfolk, East Anglia, England. Hier befindet sich ein früher angelsächsischer Friedhof, der bekannt ist, seit die Funde des Ortes erstmals 1711 erfasst wurden. Nach kleinen Untersuchungen in den 1950er und 1969 wurde zwischen 1972 und 1981 eine vollständige Ausgrabung des Friedhofs durchgeführt die Norfolk Archaeological Unit, finanziert von English Heritage und seinen Vorgängern. Das Projekt wurde von Peter Wade-Martins, Robert Carr und (ab 1975) von Catherine Hills mit Unterstützung vieler Menschen geleitet, darunter insbesondere Kenneth Penn und Robert Rickett. Ein Team der Warschauer Universität nahm an den ersten Spielzeiten teil. Die Website wurde in der Reihe East Anglian Archaeology Reports veröffentlicht. Die Funde sind Eigentum des Norfolk Museums Service.

Neben den angelsächsischen Bestattungen wurden auch prähistorische, römische und mittelalterliche Merkmale ausgegraben. Auf dem Friedhof befanden sich mehrere zeitgenössische Gebäude, und ein Teil einer unmittelbar westlich gelegenen Siedlung wurde 1984 von Andrew Rogerson ausgegraben. Es ist wahrscheinlich, dass andere verstreute Siedlungen in der Region diesen Friedhof als Mittelpunkt verwendeten. Ein prähistorischer Schubkarren auf demselben Gebiet kann die Wahl des Ortes beeinflusst haben.

Die Bedeutung des Friedhofs liegt in seiner Größe und nahezu vollständigen Untersuchung. Ende des 2,400. Jahrhunderts war es die größte derartige Stätte in England, die vollständig ausgegraben und veröffentlicht wurde. Obwohl viele Bestattungen beschädigt oder unvollständig waren, können die Gesamtgröße, das Ausmaß und die interne Organisation des Friedhofs rekonstruiert werden. Es wurden mindestens 3,000 Feuerbestattungen von einer geschätzten ursprünglichen Gesamtzahl von mehr als 57 und 446 Inhumationen ausgegraben. Die ursprüngliche Population wurde zu einem Zeitpunkt zwischen 768 und XNUMX Personen berechnet. Der Friedhof wurde ab dem späten fünften Jahrhundert und wahrscheinlich während des gesamten sechsten Jahrhunderts n. Chr. In Gebrauch genommen. Es gab einige chronologische Zonen mit einigen frühen Bestattungsgruppen in der Mitte des Geländes, die von späteren Bestattungen in einer teilweise radialen Entwicklung umgeben waren. Für eine begrenzte Zeit zeichneten sich einige der Toten, möglicherweise eine Elitegruppe, dadurch aus, dass sie inhumiert und zusammen am nordöstlichen Rand des Friedhofs begraben wurden.

Die Inhumationen überlebten im sauren Sand größtenteils als dunkle Flecken mit gelegentlichen Knochenfragmenten, aber mit erhaltenen Grabbeigaben, meist Waffen und Schmuck. Zwei große Ringgräben, wahrscheinlich ursprünglich um Karren herum, umgaben jeweils ein Paar Inhumationen und eine einzelne große Beerdigung in einer Holz- und Rasenkammer, die ein Schwert, einen Schild, einen Speer und einen Eimer enthielt. Mehrere anscheinend weibliche Bestattungen wurden in den Ringgraben gelegt.

Die Einäscherungen waren in handgefertigten dekorierten Töpfen enthalten, abgesehen von einigen, die in Kisten oder Beuteln deponiert oder direkt in eine Grube gestellt wurden. Die Analyse der Knochen durch Jacqueline McKinley zeigte, dass viele gealtert und geschlechtlich sein konnten. McKinley rekonstruierte auch das Feuerbestattungs- und Bestattungsritual. Frauenkörper waren für die Einäscherung wie für die Inhumation ausgelegt, angezogen und mit Schmuck versehen. Männer wurden jedoch ohne die Waffen eingeäschert, die in einem Teil der Inhumationen gefunden wurden. In einigen Fällen waren auch ganze Tiere, oft Pferde, eingeäschert worden; in anderen Fällen wurden nur Teile von Tieren eingeschlossen, möglicherweise als Nahrungsangebot. Eine Auswahl der eingeäscherten Knochen wurde aus dem Scheiterhaufen zusammen mit den teilweise geschmolzenen Überresten von Schmuck und Kleidungsstücken, Taschen, Spindelwirbeln (große Perlen, meistens aus Knochen oder gebranntem Ton, an den Enden der Spindeln angebracht) gesammelt. und Glas- oder Metallgefäße. Miniaturrasierer, Pinzetten und Messer, meist unverbrannt, sowie Kämme und Spielsteine ​​waren ebenfalls enthalten, oft, aber nicht ausschließlich bei männlichen Bestattungen. Durch sorgfältiges Sieben wurden viele identifizierbare Fragmente von Objekten gefunden. Diese Funde in Spong Hill, wo in etwa 70 Prozent der Bestattungen Grabbeigaben gefunden wurden, verwandelten die Vorstellungen über die Verbreitung von Grabbeigaben bei Feuerbestattungen. Frühere Verbreitungskarten früher angelsächsischer Funde waren gegen Ostanglien voreingenommen, wo eine Einäscherung üblich war.

Einige Feuerbestattungen wurden einzeln begraben, aber viele waren paarweise oder in Gruppen. Einige Paare enthielten die gemeinsamen Überreste eines Individuums, während in anderen mehr als eine Person, oft ein Erwachsener und ein Kind, in einen Topf gegeben worden war. Einige gepaarte Bestattungen enthielten menschliche Knochen in einem Topf und hauptsächlich Tierknochen im zweiten Topf.

Ein Großteil der Töpfe war mit linearen und plastischen Mustern dekoriert. Dazu gehörten markante Stempelmuster; Einige Briefmarken waren in Form von Tieren oder Runenbuchstaben. Viele der gestempelten Töpfe können durch identische Stempelabdrücke in Serien eingeteilt und so als zeitgenössische Produkte von Einzelpersonen oder Werkstätten identifiziert werden. Einige Spong Hill-Töpfe können mit Töpfen aus Lincolnshire und Yorkshire verbunden werden, was breite regionale Verbindungen zwischen East Anglia, den Gebieten um Wash und Northumbria bestätigt.

Die Analyse der Funde zeigt klare Zusammenhänge mit den Regionen Norddeutschlands, die der Ehrwürdige Bede, der angelsächsische Gelehrte, als Heimat der Angelsachsen bezeichnete, obwohl die Verbindungen nicht ausschließlich mit der Region Angeln (etwa dem modernen Schleswig-Holstein) bestehen ), das als Heimat der Winkel bezeichnet wird, die im fünften Jahrhundert nach Ostanglien ausgewandert sein sollen. Viele der Broschenarten finden ihre engsten Parallelen in Angeln, aber Stempeldekorationen auf Töpfen, wie sie auf dem Spong-Hügel üblich sind, sind nördlich der Elbe sehr selten, während sie in Niedersachsen vorkommen. Genaue Parallelen für Material aus Spong Hill finden sich in der gesamten Nordseezone, von den Niederlanden bis nach Dänemark und darüber hinaus. Ab dem XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert stammte Elfenbein am Standort letztendlich aus Afrika über das Mittelmeer und wahrscheinlich aus Süddeutschland . Diese Verbindungen dauerten Generationen und deuteten eher auf einen ständigen Kontakt als auf eine einfache Übertragung zu einem bestimmten Zeitpunkt hin.

Die Beziehungen zwischen materieller Kultur und ethnischer Zugehörigkeit sind komplex und nicht leicht zu lösen. Völker und Töpferstile können nicht genau definiert und gleichgesetzt werden. Langfristige Handels- und Kulturkontakte in der Nordsee sowie die Verbreitung religiöser Überzeugungen und Praktiken waren als Mechanismen für Veränderungen wichtiger als der Ersatz einer Bevölkerung durch eine andere. Erfolgreiche Einwandererführer hätten ihre unmittelbaren Anhänger von zu Hause mitgebracht und andere ermutigt, sich ihnen anzuschließen, aber dann hätten sie ihre Kultur möglicherweise einer Bevölkerung auferlegt, die noch im Wesentlichen einheimisch war - und höchstwahrscheinlich haben sie Aspekte der einheimischen Kultur selbst übernommen. Es ist wahrscheinlich, dass einige, vielleicht viele der in Spong Hill begrabenen Personen kontinentale Vorfahren hatten, ob "Angle", "Saxon" oder "Jute", aber andere - wie "angelsächsisch" ihr Schmuck auch sein mag - könnten es tatsächlich sein Nachkommen der Romano-Briten.