Stengel, Charles Dillon („Casey“)

(b. 30. Juli 1890 in Kansas City, Missouri; d. 29. September 1975 in Glendale, Kalifornien), Baseballspieler und einer der beliebtesten und erfolgreichsten Manager in der Baseballgeschichte.

Stengel war das jüngste von drei Kindern von Louis E. Stengel, einem Versicherungsagenten und Eigentümer einer Streuselfirma, und Jennie Jordan Stengel, einer Hausfrau und Enkelin eines Bundesrichters. Als herausragender Highschool-Athlet unterzeichnete Stengel 1910 einen professionellen Baseballvertrag, der ihm 135 Dollar im Monat einbrachte. Als linkshändiger Outfielder spielte er in den nächsten beiden Spielzeiten in Außenposten der Minor League wie Maysville (Kentucky) und Montgomery (Alabama). In der Nebensaison besuchte er die Western Dental School in Kansas City, gab jedoch bald eine zukünftige Karriere in der Zahnmedizin auf. Er erklärte: "Ich bin nicht wieder zur Schule gegangen, weil ich einen anderen Job hatte, den ich besser mochte." Stengels Baseballvertrag wurde im September 1912 nach Brooklyn verkauft.

Stengel verbrachte einen Teil oder die gesamten nächsten fünfzehn Spielzeiten als Outfielder in den wichtigsten Ligen, alle mit National League (NL) -Teams in Brooklyn, Pittsburgh, Philadelphia, New York und Boston. Er war ein überdurchschnittlicher Spieler und schlug mit 284 mit 60 Heimläufen in seiner Karriere. Seine besten Jahreszeiten waren 1914, als er gegen 316 kämpfte, den fünfthöchsten Durchschnitt in der NL; 1917, als er die Liga im Außenfeld mit 30 Assists anführte; und 1922, als er .368 für John McGraws New York Giants kämpfte. Er war ein .394 Hitter in drei World Series (1916 mit Brooklyn; 1922 und 1923 mit New York). Stengel war als Spieler am bekanntesten für seinen Homerun im Park, bei dem er das erste Spiel der World Series 1923 für die Giants gewann, den ersten Homerun-Hit in einem World Series-Spiel im Yankee Stadium. Mit charakteristischer Bescheidenheit spielte Stengel später seine Leistungen als Spieler herunter. Wie er erklärte: "Ich hatte viele Jahre, in denen ich als Ballspieler nicht so erfolgreich war, da es sich um ein Geschicklichkeitsspiel handelt."

Stengel hat sich auch als Clown einen Namen gemacht. Bei einem Spiel in Brooklyn im Mai 1919 ließ er einen Spatz unter seiner Mütze hervor, als er gerade schlagen wollte. "Die Höheren beschwerten sich, dass ich keine ernsthafte Haltung zeigte, indem ich einen Spatz in meinem Hut versteckte", erinnerte er sich später, "aber ich sagte, dass ich jeden Tag, an dem ich drei Treffer bekam, eine ernstere Haltung als viel mehr zeige." von Spielern ohne Spatzen in ihren Hüten. " Er fing auch an, mit Reportern in gefolterter Syntax und gebrochenen Worten zu sprechen, die um weitläufige Abschweifungen gewebt waren, ein Redestil, der als "Stengelese" bekannt wurde. Stengels berühmtester Ausflug als Redner war vor dem US-Senatsausschuss von 1958, der die kartellrechtliche Befreiung von Baseball untersuchte. Senatoren und Reporter fanden seine fünfundvierzigminütige patriotische Ansprache äußerst lustig und äußerst verwirrend. Laut Stengel, Ring Lardner, der Stengel als Charakter in mehreren Baseball-Geschichten für die Saturday Evening Post 1932 riet er ihm einmal: "Reden Sie einfach weiter, und ich werde eine Geschichte bekommen." Und das habe ich als Manager getan. "

Und als Manager hat Stengel seine größten Spuren im Spiel hinterlassen. Er hatte 1914 sechs Wochen damit verbracht, das Team der Universität von Mississippi (Ole Miss) zu coachen - daher sein Spitzname "Ol 'Perfesser". Er wurde 1925 Spielermanager für Worcester in der Eastern League und wechselte von 1926 bis 1931 nach Toledo in der American Association (AA), bevor er von 1932 bis 1936 Trainer und dann Manager der Brooklyn Dodgers wurde. Zwischen 1938 und 1943 Er schaffte die Boston Braves. Als er die Braves verließ, war er dreiundfünfzig Jahre alt und seit sechzehn Spielzeiten Manager. Nachdem er die Toledo Mud Hens 1927 zu einem Wimpel geführt hatte, leitete er ein Team, das nur einmal höher als der fünfte wurde. Alle neun von ihm geleiteten Hauptligateams waren in der zweiten Liga gelandet. Oder wie Stengel es ausdrückte: "Nachdem ich als Manager in den kleinen Ligen war, wurde ich in mehreren Städten Manager in der großen Liga und wurde entlassen. Wir nennen es" entlassen ", weil ich ohne Frage gehen musste."

Nachdem er 1944 Milwaukee zum Wimpel der American Association und 1948 Oakland zum Wimpel der Pacific Coast League geführt hatte, war Stengel die überraschende Wahl, um die New York Yankees zu verwalten. Wie Lee MacPhail, der Direktor der Yankee-Farm, später sagte: "Das Gefühl um die Yankees in jenen Tagen war, dass die Yankees einen Clown angeheuert hatten." Stengel verwaltete die New York Yankees für die nächsten zwölf Spielzeiten von 1949 bis 1960, und keines seiner Teams endete mit einer Niederlage. Tatsächlich waren die Yankees während Stengels Amtszeit sieben Mal Weltmeister, darunter fünf Jahre in Folge von 1949 bis 1953; Sie gewannen auch zehn AL-Meisterschaften. Natürlich war er von Talenten umgeben, darunter zukünftige Hall of Famers wie Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Phil Rizzuto, Yogi Berra, Elston Howard und Whitey Ford. Stengel war berühmt für seine Strategie, Spieler zu versetzen oder frei zu ersetzen, um den sich ändernden Umständen auf dem Spielfeld gerecht zu werden. "Mein Zugdenken begann mit der Art und Weise, wie McGraw mich in meinen letzten Jahren bei den Giants behandelt hat", erklärte er einmal. "Er hatte mich in und aus der Aufstellung und er hat mich überall im Außenfeld eingesetzt. Er hat mich eingesetzt, wann und wo er dachte, ich könnte das Beste tun." Stengel gründete auch eine Spring Instructional League für junge Spieler. Er war jedoch nicht ohne seine Kritiker, darunter Rizzuto und Sportcaster Howard Cosell, aber es wurde ihm allgemein zugeschrieben, die Yankees zu einer Dynastie zu formen.

Stengel wurde nach ihrer Niederlage gegen die Pittsburgh Pirates in der World Series 1960 als Manager der Yankees entlassen. "Ich werde nie wieder den Fehler machen, siebzig zu werden", sagte er. Er kam 1962 aus dem Ruhestand und wurde der erste Manager eines NL-Expansionsteams, der New York Mets. Stengel versprach, bevor die Mets ein Spiel spielten: "Wenn es jemals dahin kommt, wo ich diese neue Maschine behindern werde, werde ich es als Erster erfahren und aus dem Bild treten." Im Jahr 1964, seiner letzten vollen Saison mit dem Team, zog der letzte Platz Mets mehr Zuschauer an als der zweifache Weltmeister Yankees, 1.7 Millionen bis 1.3 Millionen. Die "Amazin 'Mets" waren vielleicht kein Wettbewerbserfolg auf dem Feld, aber sie waren ein kommerzieller Erfolg, vor allem aufgrund von Stengels Talent bei der Beförderung. Nachdem er sich Ende Juli 1965 eine Hüftverletzung zugezogen hatte, trat er am 30. August 1965 offiziell als Mets-Manager in den Ruhestand. Am 25. Juli 1966 wurde er in die National Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Obwohl er eine Comicfigur mit einem schroffen Gesicht und bandigen Beinen war, war Stengel auch ein kluger Investor in Öl und zog sich seit seiner Heirat mit Edna Lawson am 18. August 1924 in eine Bank-Vizepräsidentschaft in Glendale, Kalifornien, zurück Stengels, der keine Kinder hatte, lebte von 1924 bis 1975 im selben Haus in Glendale. Nach seinem Tod an Krebs im Jahr 1975 wurde Stengel auf dem Forest Lawn Cemetery in Glendale beigesetzt.

Kurz nachdem er die Yankees verlassen hatte, bereitete Stengel (mit Harry T. Paxton) eine Autobiographie mit dem Titel vor Casey at the Bat: Die Geschichte meines Lebens im Baseball (1962), eine unverzichtbare anekdotische Quelle über sein Leben. Die beste von mehreren Biografien ist Robert W. Creamer, Stengel: Sein Leben und seine Zeiten (1984). Richard Bak, Casey Stengel: Ein großartiges Baseballleben (1997) ist reich illustriert. Siehe auch Joseph Durso, Casey: Das Leben und die Legende von Charles Dillon Stengel (1967) und Maury Allen, Sie könnten es nachschlagen: Das Leben von Casey Stengel (1979). Ein Nachruf ist in der New York Times (1. Oktober 1975).

Gary Scharnhorst