Stephens, Woodford Cefis („holzig“)

(b. 1. September 1913 in Stanton, Kentucky; d. 22. August 1998 in Miami Lakes, Florida), Vollblut-Rennpferdetrainer und Züchter, der zum Trainer des Jahrzehnts (1980er Jahre) ernannt wurde und für sein Wissen über Pferde, seinen schnellen Verstand und seine großartigen Geschichten bekannt ist.

Stephens war das älteste von sieben Kindern von Lewis Stephens, einem Pächter, und Helen Welsh Stephens, einer Hausfrau. Stephens erinnerte sich: "Meine Mutter und mein Vater haben fünf Töchter, zwei Söhne, ein paar Hühner und die Tabakpflanzen anderer aufgezogen." "Mein Vater war ein Sharecropper", sagte er. "Er setzte mich auf den Rücken eines Maultiers und sagte: 'Er ist ein geborener Reiter.'" Stephens galoppierte in den 1920er Jahren mit seinem Pony Bill zur Schule und träumte davon, ein Jockey zu sein. Als er zehn Jahre alt war, zog seine Familie nach Midway, Kentucky.

Im Alter von XNUMX Jahren verließ Stephens die neunte Klasse, um für den Stall von Trainer John Ward im Everglade Stables zu arbeiten. Stephens sprach in seiner Autobiografie davon, "vor den Hähnen" aufzuwachen und davon zu träumen, mit Pferden zu arbeiten. Er bemerkte, dass er immer Pferde im Kopf hatte und dass er seit mehr als fünfzig Jahren "Ich hatte meine Hände auf Pferden, einige von ihnen von mir, die meisten von anderen Leuten, die darauf aus waren, sie auf der Rennstrecke zu sehen Wettbewerb."

In sehr kurzer Zeit bekam Stephens seine Pause und erfüllte sich seinen Traum, Jockey zu werden. Er gewann sein erstes Rennen an Bord von Directly am 15. Januar 1931 im Hialeah Park in Florida. Das Pferd zahlte 37.70 USD für einen Einsatz von 2 USD. Seine Karriere als Fahrer war von kurzer Dauer, da er bald zu groß wurde, um ein Jockey zu sein. Er wurde ein Bräutigam und arbeitete sich dann hoch, um Wards Assistenztrainer zu werden. "Ich denke, das Glücklichste, was jemals passiert ist, war, dass ich fett wurde." Während seiner Arbeit bei Ward erwarb er am 18. Juni 1936 seine Trainerlizenz und sattelte seinen ersten Sieger als Rekordtrainer von Deliberator im Latonia Park in Kentucky.

Stephens verließ Wards Stall 1937; heiratete Lucille Elizabeth Easley am 11. September desselben Jahres; und machte sich auf den Weg. Er wurde 1940 mit Steve Judge als Assistenztrainer für Woodford Farm verbunden. 1940 trainierte er seinen ersten Sieger als unabhängiger Trainer, Bronze Bugle, in Keeneland in Kentucky.

Stephens bekam seine erste große Pause als Trainer im Jahr 1944, als er einen professionellen Pferdespieler namens Jule Fink traf, der ihn bat, nach New York zu kommen, um eine Reihe von Pferden für ein Gehalt von 1,000 USD pro Monat und 15 Prozent aller Geldbörsen zu trainieren. Stephens erster Gewinner war Sanguaro, der 1945 das Excelsior Handicap auf der Aqueduct Race in New York für Fink gewann. Stephens blieb ungefähr zweieinhalb Jahre bei Fink, bevor sich die Firma trennte. Stephens schloss sich später Royce Martins Woodvale Farm an und gewann seinen ersten großen Einsatz, indem er die heimische Stute Marta der Farm aussandte, um 1951 das Ladies Handicap zu gewinnen.

Stephens erster klassischer Rennerfolg war 1952, als Blue Man den Flamingo gewann, im Kentucky Derby Dritter wurde und die Preakness gewann. Stephens hatte Blue Man von einem seiner ehemaligen Mentoren, Steve Judge, geerbt. Der Richter besaß Blue Man, bevor er das Hengstfohlen an Arthur Abbott verkaufte, und Stephens übernahm zu dieser Zeit die Ausbildung. Blue Man hatte als Zweijähriger Rennen bestritten, aber wie bei vielen Pferden, die andere aufgeben wollten, sah Stephens Potenzial im Hengstfohlen. Beim Rennen: "Wenn Sie versuchen würden, ihn zu ergreifen, würde er gegen das Gebiss kämpfen, seinen Kopf hochwerfen und es war für den Tag vorbei." Aber Stephens dachte, dass Blue Man ein ziemlich gutes Pferd sein könnte, wenn er richtig behandelt würde. "Ich habe ihm viel Zeit gegeben, um mich zu beruhigen und an die Arbeit zu gehen. Er wurde auf den Brief geschult, als ich ihn in einem Zulassungsrennen im Belmont Park führte. Ich wette auf ihn und er hat 41.00 $ bezahlt." Stephens spürte, dass er mit dem Hengstfohlen Fortschritte machte und fuhr mit ihm fort. Im Gegensatz zu Trainern, die versuchten, sich vom Glücksspiel zu distanzieren, war Stephens kein Unbekannter beim Wetten und dieses Verhalten machte ihn zu einem Liebling der Fans. Er genoss es immer, einen großen Treffer zu erzielen.

Stephens Karriere verlief positiv und 1956 nahm er einen Job bei Captain Harry F. Guggenheims Cain Hoy Stable für 50,000 USD pro Jahr und 20 Prozent aller Gewinne an. Er arbeitete neun Jahre für Cain Hoy und setzte das Outfit 1959 mit einem Gewinn von 742,081 US-Dollar ganz oben auf die Liste der Besitzer. Über ein Drittel dieses Betrags verdiente Bald Eagle, der in diesem Jahr die erste seiner beiden Washington Internationals gewann. Stephens verließ Cain Hoy, als Captain Guggenheim sich weigerte, ihn Pferde trainieren zu lassen, die Stephens Frau Lucille gehörten. Es war eine Entscheidung, die Kapitän Guggenheim viele Male bereute. "Es war meine schlimmste Entscheidung, Woody davonkommen zu lassen."

1966 eröffnete Stephens erneut einen öffentlichen Stall, der im Laufe der Jahre so prominente Kunden wie John Gaines, Louis Lee Haggin, John Morris, John Okin, James Box Brady, August Belmont IV, Henryk de Kwiatkowski, Betty Morans Brushwood Stables und Robert anzog Kirkham, Claiborne Farm, Hickory Tree Farm, Newstead Farm und Ryehill. Zu Stephens Champions gehörten Bold Bidder, Heavenly Body, Never Bend und Sensational. Zu seinen wichtigsten Gewinnern gehörten Iron Peg, Judger, Make Sail, Missile Belle, Smarten, Verkehrsrichter, White Star Line, Marta, Kittiwak, Number, Bless Bull, Mrs. Warren, Miss Oceana und Forty Niner.

Stephens 'zwei Kentucky Derby-Gewinner waren Cannonade im Jahr 1974 und Swale im Jahr 1984, was Claiborne Farm seinen ersten Kentucky Derby-Sieg bescherte. Seine fünf Gewinner der Belmont Stakes kamen in aufeinanderfolgenden Jahren: Conquistador Cielo (1982), Caveat (1983), Swale (1984), Crème Fraiche (1985) und Danzig Connection (1986). In der langen Geschichte des Vollblut-Pferderennens hat kein anderer Trainer Stephens Rekord erreicht. Seinen ersten Eclipse Award erhielt er 1983 als Trainer des Jahres.

Stephens ging am 22. September 1997 nach siebenundsechzig Jahren im Pferdegeschäft offiziell in den Ruhestand, blieb aber bis zu seinem Tod in engem Kontakt mit der Rennindustrie. Er war in jeder Hinsicht ein Champion. Er trainierte Pferde, die in seiner Karriere über 200 Pfahlrennen gewonnen hatten, von denen mehr als 100 Pfahlrennen der Klasse 1 waren. Er trainierte elf mit dem Eclipse Award ausgezeichnete Pferde. Stephens wurde 1976 in das National Museum of Racing und die Hall of Fame aufgenommen und schrieb seine Autobiografie: Ich schätze, ich habe Glück: Mein Leben im Pferderennen, von Studenten unterstützt.

Stephens starb im Heartland Health Care Center in Miami Lakes, Florida, an chronischem Emphysem und Lungenerkrankungen. Er ist auf dem Hillcrest Cemetery in Lexington, Kentucky, begraben.

Stephens war ein Trainer, den nur wenige, die ihn kannten, vergessen werden. Seine vielen Freunde und Bekannten und diejenigen, die er betreute, werden ihn wegen seiner Begeisterung, seiner Begeisterung für jeden Tag, seines Witzes, seiner Weisheit, seiner Freundlichkeit und seiner Menschlichkeit vermissen. Seth Hancock, langjähriger Präsident der Claiborne Farm, sagte: "Er ist die Verkörperung dessen, was ein echter Reiter ist." Stephens war immer optimistisch, eine Eigenschaft, für die seine Besitzer dankbar waren, und eine ungewöhnliche im Rennspiel wegen all der Höhen und Tiefen des Geschäfts. Stephens war ein bemerkenswerter Mensch, der immer das Beste aus sich selbst, seiner Zeit, seinem Talent und seiner Weisheit gab. Er war auch ein bemerkenswerter Rennfahrer, der seine großartigen Geschichten über seine vielen Pferde erzählte.

Die Akten über Stephens befinden sich im National Museum of Racing und in der Hall of Fame für Vollblüter in Saratoga Springs, New York, sowie im PR-Büro der New York Racing Association in Elmont, New York. Seine Autobiographie ist Ich schätze, ich habe Glück: Mein Leben im Pferderennen (1976). Zahlreiche Bücher über die Rennindustrie erwähnen Stephens; Cliff Guilliams, Letzte Anrufe an abwesende Freunde (2001) wird von seiner Witwe gelobt. Artikel wie Dan Farley, "Woody", Vollblut-Rekord (11. November 1981); David Schmitz, "Eine Handvoll Belmonts" Blutpferd (29. August 1998); "Immer noch weghacken" Backstretch (Februar 1991); und Cliff Guilliams, "Liebe zur langen Karriere der pferdebetriebenen Legende", Tägliche Rennform(27. September 1997); Einblick in seine Karriere geben. Ein Nachruf ist in der New York Times (23. August 1998).

Joan Goodbody