Stern, Louis William (1871–1938)

Der deutsche Philosoph und Psychologe Louis William Stern wurde in Berlin geboren und promovierte 1892 bei Hermann Ebbinghaus in Berlin. Von 1897 bis 1915 unterrichtete er Philosophie und Psychologie an der Universität Breslau und zog 1915 nach Hamburg 1919 half er bei der Gründung der Universität Hamburg. Er wurde 1933 von der NS-Regierung ins Exil gezwungen und wurde Professor für Psychologie und Philosophie an der Duke University. Er starb in Durham, North Carolina.

Als Psychologe lehnte sich Stern gegen den Elementarismus (den Glauben an die Angemessenheit der Analyse des Bewusstseins in seine elementaren Teile) auf, der in Deutschland vor der allgemeinen Akzeptanz der Gestaltpsychologie herrschte. In seinen frühen Studien zur Wahrnehmung von Veränderung und Bewegung setzte er phänomenologische Methoden ein und nahm einige spätere Entwicklungen in der Gestaltpsychologie vorweg. Er gab jedoch bald das psychophysische Experimentieren auf und leistete Pionierarbeit in verschiedenen Bereichen der angewandten Psychologie, wie der Psychologie der Kindheit, der forensischen Psychologie, der Intelligenztests (er führte das Konzept des Intelligenzquotienten ein) und der Berufspsychologie. Sterns Arbeit in der Psychologie war immer zeitgemäß und oft seiner Zeit voraus; Er erlangte daher einen Ruf als Psychologe, den er als Philosoph nie genoss, da die meisten seiner Philosophierungen entweder gegen zeitgenössische Bewegungen waren oder nicht mit ihnen in Kontakt standen. Eine gewisse Ähnlichkeit mit Lebens-philosophie kann erkannt werden, aber er hatte wenig Kontakt mit Wilhelm Dilthey und seinem Kreis. Sterns Philosophie muss in Verbindung mit seiner eigenen psychologischen Arbeit so verstanden werden, dass sie die Voraussetzungen für seinen lebenslangen wissenschaftlichen Fokus auf den einzelnen Menschen schafft - nicht auf Elemente in seinem Verhalten und nicht auf abstrakte universelle Gesetze, die sie betreffen, sondern auf den einzigartigen Menschen. Auch gegen die Gestaltpsychologie, die ebenfalls den Elementarismus ablehnte, lautete Sterns Motto: "Nein Gestalttherapie ohne Gestalter. "Die Gestalter war die Person.

Stern nannte seine Philosophie kritischen Personalismus, um sie von anderen personalistischen Theorien wie Animismus, Vitalismus und Kartesianismus zu unterscheiden, die auf dem bekannten Dualismus von Geist und Körper beruhten. Für ihn war die Person eine ganzheitliche Gesamtheit (unitas multiplex ) deren definierende Eigenschaft zweckgebundene Tätigkeit war. Was keine Person ist, ist eine Sache. Eine Sache ist kein Ganzes, sondern nur ein Aggregat; nicht autonom, sondern von außen bestimmt; nicht konkret individuell, sondern fragmentarisch oder abstrakt. Die Person-Ding-Unterscheidung entspricht nicht der Geist-Körper-Unterscheidung; Stern meinte vielmehr, die Person sei "psychophysisch neutral", und sowohl Geist als auch Körper seien wie Abstraktionen von der ursprünglichen Konkretheit einer Person, die so komplex ist, dass sie als Organismus bezeichnet werden kann. Nur einige Personen sind bei Bewusstsein; in der Tat leben nur einige von ihnen. Die Unterscheidung zwischen Personen und Dingen wird hierarchisch wiederholt, und die Welt ist ein System von Personen, die in andere eingeschlossen sind und diese einschließen. Eine Sache ist eine Person, die vom Standpunkt der übergeordneten Person aus gesehen wird; das heißt, eine Person, die andere Personen als Teile einschließt.

Mit dieser Konzeption, die Aristoteles, Gottfried Wilhelm Leibniz und Gustav Fechner nahe legt, formulierte Stern seine Theorie der Teleomechanik, um eine ontologische Dichotomie zwischen Teleologie und Mechanismus zu vermeiden. Mechanische Gleichförmigkeiten, Verhaltensmuster von Dingen, leiten sich aus teleologischen Aktivitäten von übergeordneten persönlichen Wesen ab, in denen die Dinge Bestandteile sind. Durch diese Theorie versuchte Stern, die formalen Konzepte und Prinzipien der Dingwelt, wie wir sie kennen, wie Größe, Einheitlichkeit, Klasse, Kausalität, Raum und Zeit, abzuleiten. Indem Sterns Theorie diese Konzepte und Prinzipien ableitete und nicht grundlegend machte, räumte er teleologischen und irreduzibel individualistischen Begriffen metaphysische Priorität ein.

Da die konkreten Substanzen der Welt sowohl als Zielsetzung als auch als Zielrealisierung teleologisch sind, identifizierte Stern das Konzept des inneren Wertes mit dem des echten oder persönlichen Seins. Es gibt Werte, die jeder Personenebene entsprechen, in der Tat jedem Individuum in der Hierarchie der Personen. Während in der Theorie des Teleomechanismus Personen zu Dingen im Kontext übergeordneter Personen werden und dadurch höchstens einen extrinsischen Wert haben, untersuchte Stern später zwischenmenschliche Beziehungen, in denen die Autonomie jeder Person durch jene Beziehungen, die eine höhere Person bilden, bewahrt und gestärkt wird. Zu der teleomechanischen (kosmologischen) Beziehung zwischen Personen fügte Stern nun die introzeptive (axiologische) Beziehung hinzu, durch die Ziele und innere Werte anderer Personen als solche von jeder Person als Faktoren für ihre eigene Selbstheit und autonome Selbstbestimmung und Wachstum verwendet werden. Bei der Bildung integrativerer und autonomer Personen erfüllt der Wert des Ganzen die eingeschlossenen Personen mit einem Strahlungswert (Strahlwert ) anstatt sie als nur instrumentell wertvoll zu entpersönlichen.

Sterns Studien über Liebe, Religion, Kunst, Geschichte und Ethik sind tiefe und einfühlsame Anwendungen seiner Darstellung von Introzeption und Strahlungswerten. Die Theorie des Strahlungswertes ist besonders fruchtbar in seinen Darstellungen von Symbolik und Ausdruck in vielen Bereichen, und in seiner Theorie der Introzeption versuchte er, die wertorientierte Bewertung der Gesamtpersönlichkeit zu charakterisieren, die für seine Psychologie individueller Unterschiede charakteristisch ist.

Sterns Personalismus unterscheidet sich von dem des persönlichen Idealismus darin, dass er weder theistisch noch idealistisch noch so radikal pluralistisch ist. Es ähnelt eher dem Holismus von Jan Christiaan Smuts und einigen Phasen der Werttheorie von Max Scheler.

Literaturverzeichnis

Werke von Stern sind Person und Sache, 3 vols. (Leipzig: Barth, 1906–1924); Personalistik als Wissenschaft (Leipzig: Barth, 1932); und Allgemeine Psychologie auf personalistischer Grundlage (Den Haag: Nijhoff, 1936), übersetzt von HD Spoerl als Allgemeine Psychologie vom personalistischen Standpunkt aus (New York: Macmillan, 1938). Ein autobiographischer Aufsatz findet sich in Carl Murchison, Geschichte der Psychologie in der Autobiographie (Worcester, MA, 1930), Bd. Ich, pp. 335–388.

Lewis White Beck (1967)