Stevens, Bäche

(b. 7. Juni 1911 in Milwaukee, Wisconsin; d. 4. Januar 1995 in Milwaukee, Wisconsin), Pionier des Industriedesigns, dessen Produktdesigns für große US-Unternehmen zu amerikanischen Ikonen geworden sind.

Stevens war der Sohn von William Stevens, Vizepräsident und Direktor für Design und Entwicklung bei Cutler-Hammer, einem Elektronikunternehmen in Milwaukee, und Sally Stevens, einer Hausfrau. Als Kind erkrankte Brooks an Polio, und während er im Bett lag, ermutigte ihn sein Vater, sein Talent zum Zeichnen zu entwickeln.

Nach dem Besuch der Milwaukee-Schulen, einschließlich der University School for Precollege Training, trat Brooks 1929 in die Cornell University in Ithaca, New York, ein und studierte Architektur. Er verließ Cornell 1933 wegen der Weltwirtschaftskrise ohne Abschluss und kehrte nach Milwaukee zurück. 1934 eröffnete er Brooks Stevens Design Associates, ein Studio für Industriedesign. Eines seiner ersten Projekte war die Erstellung einer Reihe elektrischer Steuerungen und des Firmenlogos für die Firma Cutler-Hammer. Die Anfänge als Industriedesigner waren äußerst schwierig. Stevens erinnerte sich: „Ich musste mich in den 30er Jahren durchkämpfen, um mit jemandem zu sprechen. Ich musste nicht nur mich selbst, sondern auch meinen Beruf rechtfertigen. “ Stevens setzte sich jedoch durch und gewann seinen ersten bedeutenden Auftrag vom Ackerschlepperhersteller Allis-Chalmers. Er konfigurierte die freiliegenden Innereien des Traktors in eine feine, abgerundete Form, formte den Gastank zu einer Träne und formte zwei anmutige Kotflügel über den Rädern. Das Design war sofort ein Erfolg und wurde so rationalisiert, dass die Bauern sie Berichten zufolge zur Kirche fuhren.

Stevens unternahm ein weiteres frühes Designprojekt für seinen Freund Ralph Evinrude, den Hersteller von Außenbordmotoren. 1934 überarbeitete er den Motor und versteckte den freiliegenden lauten Motor unter einer schlanken, stromlinienförmigen Motorhaube. Stevens entwarf viele kleine Boote für Evinrude.

Stevens 'Arbeit am ersten Heißluft-Wäschetrockner vermittelt ein Verständnis für die Arbeit eines Industriedesigners. 1936 entwickelte Hamilton Industries einen Prototyp für einen gasbeheizten Schleudertrockner für den Hausgebrauch. Im Wesentlichen war es eine Metallbox mit einem einfachen Ein-Aus-Schalter. "Sie können dieses Ding nicht verkaufen", sagte Stevens den Entwicklern. "Es ist nur eine Blechkiste!" Stevens entwarf einen Schleudertrockner mit einer Vordertür aus Glas und fügte geriffelte Paneele und passende Knöpfe hinzu. Anschließend schlug er dem Unternehmen vor, den Trockner mit bunten Boxershorts zu beladen, um den Einzelhändlern Vorführungen zu ermöglichen. Das Produkt startete und das Design der Glasfronttür von Wäschetrocknern ist seitdem sehr beliebt. Stevens 'Arbeit am Schleudertrockner illustriert am treffendsten sein eigenes Sprichwort: "Ich bin ein Geschäftsmann-Ingenieur-Stylist - und in dieser Reihenfolge."

Am 21. August 1937 heiratete Stevens Alice Kopmeier. Sie hatten vier Kinder.

Die futuristischen Designs, die auf der Weltausstellung 1939 in New York City gezeigt wurden, öffneten den amerikanischen Geschäftsleuten die Augen für die Möglichkeiten von qualitativ hochwertigem Industriedesign. Industriedesigner mussten jedoch bis nach dem Zweiten Weltkrieg warten, bis Unternehmen die Produktion für Konsumgüter einsetzen konnten, um sich wirklich zu entfalten. Stevens ritt auf dem Kamm dieser Welle.

In den 1940er und 1950er Jahren war die Produktion von Stevens 'Firma erstaunlich. Er entwarf tragbare Grills, einen Toaster mit seitlicher Öffnung, tragbare Radios, Rasenmäher, das Erdnussbutterglas mit weitem Mund, den Jeepster, Lawn Boy-Rasenmäher, das elektrische Dampfbügeleisen Steam-O-Matic, elektrische Mirro-Friteusen und eine Reihe von geschlossene Brückendeckkreuzer für Chris Craft und viele andere bekannte Haushaltsprodukte.

Einige von Stevens bekanntesten Arbeiten befassten sich mit dem Transportwesen. 1949 entwarf er das Harley-Davidson Hydraglide-Motorrad, und sein Design des vorderen Kotflügels wurde noch zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts von der Heritage Classic-Serie des Unternehmens verwendet.

Zu den Kunden der Automobilindustrie von Stevens gehörten Kaiser-Frazier, für den er Personenkraftwagen entwarf, und der Excalibur, ein zweisitziger Sportwagen, von dem 3,000 produziert wurden. Er entwarf den ersten Jeepster der Nachkriegszeit für das Unternehmen und nachfolgende Jeep-Linien bis zu den Cherokee-Kombis von 1980. Er arbeitete auch für Studebaker, Packard, Willys-Overland und die europäischen Autohersteller Alfa Romeo und Volkswagen. Insgesamt steuerte Brooks Stevens Design Associates zwischen 1940 und 1980 XNUMX Entwürfe für Automobilkunden bei.

Stevens schuf bemerkenswerte Erfolge für Eisenbahnen. Für die Milwaukee Road entwarf er alle Aspekte für die transkontinentalen Züge Hiawatha und Olympian Hiawatha, von den eleganten Lokomotiven, Speisewagen und dem aerodynamischen Skytop Lounge-Wagen bis hin zu den Uniformen der Träger und den Servietten der Clubwagen.

Stevens kümmerte sich auch um Verpackungs- und Logo-Designs für Unternehmen. Ab 1942 prägte er den zeitgenössischen Look von Miller Beer und entwarf alles vom Logo über Flaschen (klar statt braun) bis hin zu den Parade-Wagen des Unternehmens. Weitere Logo-Designs waren Corporate Identities für die 3M Company und für Allen Bradley. Insgesamt entwarf Brooks Stevens Design Associates während der Karriere seines Gründers über 3,000 Produkte für 585 Kunden. Schließlich wurden die von Stevens entworfenen Produkte auf mehreren Kontinenten verkauft und hatten einen Wert von über 6 Milliarden US-Dollar pro Jahr.

Das wahrscheinlich bekannteste Stevens-Design war das Wienermobil, ein schrulliger Hot Dog auf Rädern, der ein Werbegag für die Oscar Mayer Company war. 1958 überarbeitete Stevens das Fahrzeug, indem er der Karosserie Brötchen und dem Fahrer ein Bubble-Cockpit hinzufügte. Seinem Sohn Kipp zufolge war es eine der Signalleistungen von Brooks Stevens, da es „als Werbeträger konzipiert wurde und in dieser Hinsicht einen großen Erfolg hatte“. 1944 wurde Stevens einer der Gründer der Industrial Designers Society of America. Die Gesellschaft hatte Mitte der neunziger Jahre über 8,500 Mitglieder.

Stevens prägte 1954 den Ausdruck „geplante Veralterung“, der „einen Sturm in Handel, Presse und bei der Verbraucheröffentlichkeit auslöste“. Er benutzte diesen Ausdruck nicht, um Produkte zu entwerfen, die nach Ablauf ihrer Garantien abgenutzt sind. Stevens erklärte vielmehr, dass der Ausdruck bedeutet, einem Produkt eine visuelle Anziehungskraft zu verleihen, die „den Wunsch hervorruft, etwas etwas früher als nötig zu besitzen. Wir veranlassen die Menschen, Produkte zu kaufen, und dann führen wir nächstes Jahr bewusst etwas ein, das diese Produkte altmodisch und veraltet macht. “ Viele Nachkriegsdesigner rühmten sich, dass ihr Ansporn, die Verbraucher zu kaufen, ihr Beitrag zur robusten amerikanischen Wirtschaft war.

Stevens's war das einzige große Designbüro außerhalb von New York City und der Ostküste, dem Zentrum der Designbranche. Stevens behauptete, dass die reichlich vorhandene Quelle von Produktherstellern in der Region ein Grund dafür sei, dass er so produktiv sei.

Stevens unterrichtete viele Jahre Design am Milwaukee Institute of Art and Design (MIAD). 1978 wurde Stevens am offenen Herzen operiert und 1979 übergab er seine Designfirma seinem Sohn Kipp, unterrichtete aber weiterhin am MIAD. In den 1980er Jahren verlor er auf einem Auge das Augenlicht, und die verbleibenden Auswirkungen der Kinderlähmung beschränkten ihn auf einen Rollstuhl. In den 1980er Jahren unterrichtete er jedoch weiterhin drei Tage die Woche am MIAD.

Brooks Stevens starb am 4. Januar 1995 an Herzversagen. Er wurde auf dem Forest Home Cemetery in Milwaukee beigesetzt. Terrence J. Coffman, der Präsident des Milwaukee Institute of Art and Design, sagte zum Zeitpunkt von Stevens 'Tod: „Er war ein nationaler Schatz. Seine zahlreichen Entwürfe in allen Bereichen des Industriedesigns wurden seit den 1930er Jahren von Millionen genutzt und geschätzt, und sein Beitrag zum Beruf des Industriedesigners ist unschätzbar. “

Die Brooks Stevens Galerie für Industriedesign am Milwaukee Institute of Art and Design unterhält eine permanente Sammlung von Modellen von Stevens 'Automobilen, Schiffsprodukten, Werkzeugmaschinen, Haushaltsgeräten, Spielzeug, landwirtschaftlichen Geräten und Rasengeräten sowie Verpackungen. Der Großteil seiner persönlichen Archive befindet sich im Milwaukee Art Museum, in dem eine umfangreiche Fotodatei seiner Kreationen aufbewahrt wird. Brooks Stevens Design Associates unterhält eine Website unter www.brooksstevens.com. "Bringing Style to Life" in der Die Washington Post (19. Januar 1995) diskutiert die Entwicklung und die alltäglichen Auswirkungen des Berufs des Industriedesigns sowie die Beiträge von Brooks Stevens zum zeitgenössischen Leben. Todesanzeigen sind in der Milwaukee Sentinel (5. Januar 1995) und der New York Times (7. Januar 1995).

William J. Maloney